Una visione moderna dell'Africa

Istituzioni e democrazia in Africa: come le regole del gioco modellano gli sviluppi politici

L'antologia presenta 13 testi scritti da numerosi rinomati africani. L'editore e professore Nic Cheeseman riesce nel suo obiettivo di offrire una nuova e moderna comprensione dello stato africano.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Quindi il libro del politologo francese Jean-François Bayart L'Etat e Afrique. Lascia che la politica aspetti Pubblicato in inglese nel 1993, è diventato rapidamente un bestseller internazionale e un curriculum di studi africani in tutto il mondo. Il libro ha formato un'intera generazione di scienziati africani, siano essi politologi, storici o antropologi. Bayart sosteneva che gli stati africani funzionassero in base a principi completamente diversi rispetto agli stati europei: legami personali, lealtà etniche e forme tradizionali di autorità, spesso denominate "neo-patrimonialismo", plasmavano e governavano lo stato africano. Le istituzioni formali non avevano una reale influenza ed esistevano solo come facciate prive di significato. Patrick Chabal e Jean-Pascal Daloz hanno rafforzato questa comprensione con il libro L'Africa funziona (1999), dove insistevano sul fatto che erano le istituzioni informali – norme, (dis) abitudini, legami tradizionali, etnia – a far funzionare l'Africa. Noi che abbiamo studiato l'Africa negli anni '90 siamo rimasti affascinati, assorbiti e fortemente influenzati da queste idee.

Ora arriva un po 'un contrappeso: Nic Cheeseman ha invitato 16 africani di rinomate università come Cambridge, Oxford, LSE, Cornell e UCLA a scrivere i 13 capitoli del libro. Il risultato offre quasi 400 pagine ben scritte di critica empiricamente basata sulla comprensione dello stato africano degli anni '90. Lo stesso Cheeseman contribuisce con un'introduzione e una conclusione molto istruttive e vincolanti, in cui descrive la necessità di stabilire un nuovo quadro teorico per la comprensione dello stato africano, basato sul fatto che entrambi le istituzioni formali e informali sono importanti nell'Africa odierna.

Democratizzazione

L'antologia è composta da ottimi capitoli, che mettono in discussione la comprensione di Bayart, Chabal e Daloz dello Stato africano: sulla burocrazia (Anne Pitcher e Manuel Teodoro); istituzioni finanziarie (Leonardo Arriola); i tribunali (Peter VonDoepp); polizia (Peace Media). I capitoli sulle elezioni (Carolien van Ham e Staffan Lindberg) e sulle restrizioni alla rielezione presidenziale (Daniel Posner e Daniel Young) fanno un'impressione speciale.

Il miglior libro sulla democratizzazione in Africa uscito da molti anni.

La scelta multipla rappresenta uno sine qua non per le democrazie moderne ed è allo stesso tempo una delle istituzioni formali più chiare nell'Africa odierna, scrivono Van Ham e Lindberg. Ci ricordano che circa la metà dei paesi in Africa sono diventati dittature militari negli anni '60, la maggior parte degli altri paesi sono diventati Stati a partito unico. Solo tre paesi – Botswana, Gambia e Mauritius – sono rimasti democrazie formali dalla fine dell'era coloniale ai giorni nostri. Nel suo lavoro precedente, Lindberg ha concluso che la democratizzazione ha luogo solo se le elezioni si svolgono regolarmente. Ora anche lui e van Ham lo sostengono la qualità sulle scelte è importante. Hanno analizzato 277 elezioni in 45 stati africani tra il 1986 e il 2012 e hanno concluso che se le elezioni sono condotte male – cioè, sono manipolate, caratterizzate da imbrogli prima, durante o dopo – indeboliscono sia la democratizzazione nel paese che la convinzione della gente. nella democrazia come sistema. Nel peggiore dei casi, il risultato saranno rivolte violente e guerra civile.

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Se, d'altra parte, le elezioni saranno virtualmente libere ed eque, contribuiranno anche a una maggiore democratizzazione nel lungo periodo. Se le prime elezioni politiche in un paese erano libere ed eque, van Ham e Lindberg hanno scoperto che c'era il 75% di possibilità che anche le prossime elezioni fossero libere ed eque, e il 72% che lo fosse anche la terza. Se, d'altra parte, la prima elezione è stata caratterizzata da inganni e manipolazioni, c'era un rischio del 77% che ci fosse anche la prossima elezione e un rischio del 73% che la terza elezione continuasse nella stessa direzione. Concludono che elezioni libere ed eque possono avere un impatto significativo sulla vita politica in Africa a lungo termine.

Cambio di presidente

Posner e Young hanno studiato come sono avvenuti 286 cambiamenti presidenziali in Africa nel periodo 1960-2015. La maggior parte dei cambiamenti presidenziali è avvenuta a seguito di colpi di stato negli anni '60 e '70. Gradualmente la situazione è cambiata: all'inizio degli anni '90, si è visto che la maggior parte dei presidenti in carica aveva vinto un'elezione.

All'inizio degli anni 2000, 36 presidenti africani avevano scontato i loro due mandati. Nella maggior parte dei casi – 20 su 36 – hanno accettato di scendere, in silenzio. Ma in 16 paesi, i presidenti volevano restare in carica. In cinque stati (Burkina Faso, Malawi, Niger, Nigeria e Zambia), il parlamento e / o il popolo hanno interrotto la proposta di emendamento costituzionale che consentirebbe più di due mandati presidenziali. Negli altri 11 paesi, i presidenti sono riusciti a cambiare la costituzione in modo che potessero candidarsi alle elezioni per la terza (e quarta e quinta) volta.

Una critica empiricamente basata sulla comprensione dello stato africano degli anni '90.

Ho pensato che questi fossero esempi di mancanza di rispetto per le istituzioni in Africa. In linea con tutti i capitoli di questo libro, Posner e Young sostengono che ciò, al contrario, indica che le istituzioni sono rispettate; se i presidenti non avessero rispettato le istituzioni formali, avrebbero potuto altrettanto facilmente rimanere seduti, senza che il parlamento adottasse l'emendamento costituzionale che revocava la limitazione del mandato dei presidenti.

Il mercato è invaso da libri sulla democratizzazione in Africa; questo è il miglior libro uscito da molti anni. Collega la democratizzazione alle istituzioni della società e mostra chiaramente come queste funzionano e influenzano positivamente la politica in Africa. Sicuramente parlerò in modo diverso dell'Africa dopo aver letto questo libro.

ketil.f.hansen@uis.no
Hansen è un professore di scienze sociali presso l'UiS e un revisore regolare presso Ny Tid.

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