Il conquistatore dell'inutile

Werner Herzog. Verità estatica e altre conquiste inutili
Autore: Kristoffer Hegnsvad
Editore: Jensen e Dalgaard, Danimarca

Una vera democrazia deve essere aperta al dissenso, alle differenze e all'inutile. E solo attraverso questa "conquista dell'inutile" possiamo avvicinarci alla verità.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Il libro di Kristoffer Hegnsvad sul regista tedesco Werner Herzog non è una recensione giornalistica del film, ma un viaggio filosofico nel laboratorio creativo di un artista straordinario. Attraverso interlocutori come Benjamin, Adorno, Nietzsche e Deleuze, il libro affronta temi come: Cos'è il film? Qual è la relazione tra immagine e verità? Ma anche il regista come filosofo, etnologo, scopritore e scienziato. Un resoconto di cosa significhi essere curiosi del mondo e della vita e di andare al limite per perseguire questa curiosità.

Arrivare alla foto. Herzog non fa film per intrattenere, ma per imparare qualcosa, per esplorare qualcosa, per perseguire una verità. Sembra che la fotocamera sia solo il suo mezzo. Ma prima di diventare un istruttore, bisogna imparare qualcosa sulla vita, sotto la direzione di Herzog denominata "lezioni nell'oscurità". La Rogue Film School di Werner Herzog è la scuola «per un atteggiamento verso la vita». L'apprendimento in classe non è sufficiente: si tratta dell'esperienza di vita come base. Essere in grado di stare da solo è la cosa più centrale: se vuoi essere un artista creativo, devi imparare a essere solo. Trovare le storie che vale la pena raccontare richiede solitudine, coraggio e perseveranza.

A scuola, sottolinea la necessità di stare in piedi da soli e di farlo da soli se vuoi qualcosa di diverso dal mainstream. Ma soprattutto bisogna volerlo. A proposito di una donna di Vienna che voleva far parte del suo team cinematografico, ha detto: "Vai da Vienna a Monaco, mi dirà quanto vuoi il lavoro". 11 giorni dopo, è rimasta con i piedi pieni di vesciche a Monaco, dove ha ottenuto il lavoro come sceneggiatrice. Piuttosto che i normali moduli di domanda delle scuole di cinema, Herzog preferisce un taccuino da un pellegrinaggio. È quando si cammina da soli ei pensieri si infuriano che si scopre l'essenziale. Nel suo libro A proposito di camminare nel ghiaccio Lo stesso Herzog descrisse il suo viaggio a piedi nel 1974, quando andò da Monaco a Parigi dove stava morendo la sua mentore Lotte Eisner. Herzog: "Siamo registi, non spazzini!", Implicito: con la fotocamera digitale, è diventato troppo facile filmare liberamente. Di cosa si tratta è per arrivarci – alla foto; lo sforzo, l'arte di vivere e di sperimentare per poter filmare ciò che vale la pena filmare. Alla scuola di cinema, Hegnsvad incontra l'uomo Herzog, che irradia serietà e passione compiute – ciò che ha reso Herzog quello che è. Per creare qualcosa di valore, deve essere in gioco qualcosa.

Immagini invisibili. Herzog ha cercato immagini invisibili per tutta la vita. NEL Tokoya Ga (Wim Wenders) dice: "Abbiamo un disperato bisogno di immagini che siano in linea con la nostra civiltà e con noi stessi". L'affermazione deve essere vista nel contesto di un'altra affermazione del genere che «la civiltà è come un sottile strato di ghiaccio su un mare profondo di caos e oscurità». Con il film di Herzog, Hegnsvad descrive l'immagine invisibile come “un'esperienza artistica – intesa come il momento in cui sento di assistere a qualcosa di nuovo. Una visione di una nuova parte del mondo o di una nuova parte dell'uomo. Una nuova realizzazione o un nuovo senso di comprensione e coesione ». Può essere la scena di apertura di Aguirre: la pace di Dio (1972), in cui centinaia di soldati, maiali, lama e indiani incatenati si muovono lungo uno stretto sentiero nelle Ande vicino a Machu Picchu mentre la nebbia si alza; potrebbero essere i topi che invadono la città nel film sui vampiri Nosferatu (1979) indicando il patrimonio culturale tedesco e l'esplorazione dei confini della civiltà.

Herzog non vuole mai illustrare la verità, ma vuole pensarla e sperimentarla. 

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Verità contabile. Nel 1999, con la sua Dichiarazione del Minnesota, Herzog ha dichiarato guerra alle immagini impoverite del mondo. Attacca sia il culto giornalistico del fatto che il Cinéma Verité per la sua esaltazione dell'onestà. Nessuno dei due si avvicina alla verità dell'arte cinematografica, afferma. In un bel capitolo, Hegnsvad descrive il confronto di Herzog con la «verità contabile» come un confronto con modelli esplicativi inequivocabili. Con Rancière, indica una connessione tra questo tipo di verità e una cultura del consenso sbalordita in cui la società, perché non ripensa più i valori fondamentali – democrazia, uguaglianza, libertà di espressione – ma semplicemente li dà per scontati, si sviluppa in una direzione antidemocratica. La verità contabile vede solo "l'utile", ma una vera democrazia deve essere aperta al dissenso, alle differenze, all'inutile. Ed è questa "conquista dell'inutile" che per Herzog è la via per la verità.

Quando Herzog riesce a produrre un'altra verità, è a causa del metodo: che la storia è scritta da una prospettiva contemporanea che la verità della contabilità trascura e che neppure la nuova ondata e i film di buona cultura colgono. Ed è proprio questo che è così difficile : essere allo stesso tempo. Vedi i tuoi contemporanei solo se guardi nella sua oscurità. Ecco perché il metodo di Herzog è così importante, il suo modo di andare al suo materiale, la sua capacità di connettersi con forze fisicamente sensoriali; i corpi storti e le esperienze fisiche in Cuore di vetro (1976). Coraggioso per rendersi aperti e vulnerabili, il sentimento del grande nel banale: questo è ciò che crea crepe nel visto. Sebbene i film di Herzog siano popolati da tipi socialmente incompetenti e inutili, come i nani in Anche i nani iniziano piccoli (1970) Kaspar Hauser (1974) Strosczek (1977) og Treadwell i Grizzly Man (2005), non vuole mai illustrare la verità, ma pensarla e sperimentarla.

Verità estatica. La verità è poetica ed estatica e designa stati d'animo comuni. Da Benjamin, sia Herzog che Hegnsvad hanno appreso che la maggior parte dei documenti culturali sono scritti dal punto di vista dei vincitori, dai governanti, e quindi documentano allo stesso tempo una barbarie. Se vuoi espandere la storia, devi attirare l'attenzione su ciò che non ha nome, ciò che è dimenticato, ciò che è trascurato. Bisogna raccontare la storia da un'istantanea unica che colpisce come un fulmine, qualcosa di sensualmente concreto che richiede riflessione. Un neonato morto, una vittima civile in una guerra. Una nascita. Il punto importante nel cuore della presa di Herzog è che il pensiero reale è un arresto del tempo.

Lezioni di oscurità (1992) in cui Herzog ha filmato i giacimenti petroliferi in fiamme alla fine della prima guerra del Golfo è stato un tentativo di creare un'immagine invisibile nel mezzo del flusso di notizie, un'opera sinfonica nel mezzo dell'inferno. Hegnsvad chiarisce così anche che per Herzog non è possibile la rivoluzione diretta, solo quella indiretta. Si tratta, attraverso il pensiero, di costringerci ad allontanarci dalle domande a cui ci siamo abituati – e il compito sia estetico che politico dell'arte cinematografica è quello di forzare nuove prospettive.

Il compito estetico e politico dell'arte cinematografica è di forzare nuove prospettive.

Riferendosi al pittore Francis Bacon, Hegnsvad vede Lezioni di oscurità come il tentativo di Herzog di «filmare l'urlo piuttosto che l'orrore». Mentre l'orrore indica la guerra concreta e le atrocità dei suoi partiti, il grido è indefinito, ricordandoci la vernice sottile della civiltà.

Immagini estatiche. Hegnsvad dialoga anche con Deleuze, che nella sua filosofia cinematografica usa Herzog per descrivere la famosa immagine di cristallo. Insieme a registi come Ozu, Tarkovsky, Antonioni e Wenders, Herzog rompe con il modello del film orientato all'azione a favore di sequenze di immagini auto-dimoranti. Nella logica del corso normale della maggior parte dei film, sappiamo cosa accadrà, oppure vediamo e consideriamo il mondo all'interno di un orizzonte già dato, governato dall'unità del film. L'importante arte del cinema crea «uno spazio più libero per il pensiero, dove si pensa alle potenzialità… quel pensiero non è soggetto a coercizione, ma può muoversi ovunque. Et qualsiasi stanza è quindi equivalente a verità estatica... »

Per Herzog, non ce n'è uno davvero storia da portare alla luce; pratica «e la filmografia documentaria», un'opera nomade che non cerca di tornare verso un mondo nostalgico, ma gli spazi tra le parole e le cose, per trovare nuove strade, nuovi pensieri e quindi «un principio per comunità meno limitate».

L '"immagine di cristallo" è il nome delle forze di pura immagine ottica che respingono i propri segni e pensieri, ad esempio l'uso di Herzog di bianchezza nel film sull'aviazione Il diamante bianco (2004); il lago bianco occupato dai pellegrini in Campane dalle profondità (1993); la volpe bianca del deserto dentro Fata Morgana (1969); il candore di Incontri alla fine del mondo (2007) o la cascata bianco-blu in Cuore di vetro (1976). Piuttosto che illustrare qualcosa, il bianco è una fermata del tempo, ciò che fa nascere un nuovo pensiero, una nuova visione.

Vedi i tuoi contemporanei solo se guardi nella sua oscurità.

Il concetto verità estatica saldi sul filo di un coltello. "Un romantico poco romantico", lo chiama Hegnsvad. Dove l'esperienza del sublime dei romantici punta a qualcosa di più grande dell'uomo – Dio – i personaggi del film di Herzog sembrano destinati a perdere la battaglia per la grande natura, il sale del mondo – non a causa di una maggiore coerenza divina, ma per l'indifferenza della natura. I personaggi di Herzog non lasciano il mondo, ma vi ritornano, scrive Hegnsvad. Ci si potrebbe quindi chiedere se ritornano effettivamente, cioè, alla civiltà, e se lo fanno, in che modo lo fanno? Per quanto mi riguarda, possiamo imparare alcuni di questi personaggi, proprio perché rimangono esistenze alla ricerca di frontiere, perché rimangono alieni, perché non cadono mai del tutto in uno stile di vita borghese.

Un piccolo pinguino. Werner Herzog. Verità estatica e altre conquiste inutili un libro eccellente – e il meglio su Werner Herzog in una lingua scandinava. È un punto di forza del libro il fatto che non sia mai del tutto chiaro se Herzog sia principalmente un regista o un camminatore di vita e artista della vita di Bruce-Chatwin (Chatwin ha donato il suo zaino a Herzog quando era malato e morente). Le due forme di vita sono inseparabili e creano questa particolare interferenza nell'universo di Herzog – la sua libera università – che permette di diventare qualcosa di diverso da ciò che siamo.

Si consiglia al lettore di guardare la seguente piccola clip dalle registrazioni Incontri alla fine del mondo:

Alexander Carnera
Carnera è una scrittrice freelance che vive a Copenaghen.

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