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REACH è abbastanza buono?

Il Parlamento dell'UE ha accettato REACH, la nuova legislazione europea sulle sostanze chimiche, ma la maggior parte delle organizzazioni ambientaliste coinvolte temono che REACH protegga troppo la nostra salute e l'ambiente in Europa.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

C'era grande fermento in vista della riunione in Parlamento del 17 novembre. Entro due ore, 600 membri del parlamento avrebbero dovuto votare su poco più di 1.000 diversi emendamenti alla proposta avanzata dalla Commissione europea.

Interessi commerciali ben organizzati hanno condotto per diversi anni una campagna mirata per indebolire il più possibile REACH, e la proposta alla Commissione europea era quindi molto più debole della proposta originariamente proposta.

La decisione del Parlamento Ue indebolisce la proposta della Commissione su punti importanti, ma su altri punti ci sono una serie di vittorie ambientali.

Peggio della Commissione

La maggioranza parlamentare ha ridotto il numero di test per le sostanze chimiche prodotte o importate in quantità da 10 a 100 tonnellate all'anno. E per le sostanze chimiche in quantità comprese tra una e 10 tonnellate, gli utenti – ei consumatori – ricevono molte meno informazioni rispetto a quanto proposto dalla Commissione europea.

Questi indebolimenti sono stati adottati perché i socialdemocratici erano d'accordo con il diritto (i conservatori nel PPE e i liberali nell'ALDE) di risparmiare le spese dell'industria chimica.

Ci sono oltre 17.000 sostanze chimiche che vengono immesse sul mercato in quantità comprese tra una e 10 tonnellate all'anno. La decisione in Parlamento significa che produttori e importatori non devono controllare i rischi per la salute e l'ambiente del 90 per cento di queste sostanze chimiche.

Alimenti e mangimi sono esenti

L'industria alimentare ha ottenuto che alimenti e mangimi fossero esclusi dal regolamento REACH e ha ricevuto il sostegno della Commissione europea per questo. La motivazione era duplice. REACH avrebbe imposto costi elevati all'industria, mentre invocava il fatto che esistono già norme speciali per il controllo di alimenti e mangimi.

Inoltre, l'industria alimentare temeva come avrebbero reagito i consumatori se alimenti e prodotti chimici fossero stati soggetti alla stessa legislazione. Si potrebbe obiettare che questo deve essere il caso quando sempre più sostanze chimiche finiscono nel nostro cibo sotto forma di additivi artificiali. Ma il confezionamento e l'imballaggio rientrano ancora nel regolamento REACH, secondo la maggioranza del Parlamento europeo.

Meglio della Commissione

Un numero sufficiente di socialdemocratici ha assicurato che il Parlamento migliorasse la proposta della Commissione su due punti.

Le norme per l'approvazione di sostanze particolarmente pericolose sono diventate più rigorose di quanto proposto dalla Commissione. I gruppi più importanti sono le sostanze chimiche cancerogene, le sostanze chimiche che alterano gli ormoni, le sostanze chimiche che danneggiano il materiale genetico o la capacità di avere figli sani e le sostanze chimiche che non si degradano in natura, ma che si accumulano in concentrazioni sempre maggiori lungo la catena alimentare .

Una progettazione più rigorosa ha anche stabilito le regole secondo cui devono essere utilizzate sostanze sostitutive se rappresentano un'alternativa a sostanze più pericolose.

REACH risparmiato per un voto

La maggioranza si è attenuta a quello che era un principio fondamentale di REACH: l'onere della prova deve ora spettare ai produttori e agli importatori di sostanze chimiche. Sono loro che devono garantire che la merce non sia pericolosa per la salute e per l'ambiente.

Con la maggioranza di un voto (!), il Parlamento ha inoltre deciso che anche le "sostanze chimiche pericolose" devono essere registrate se sono incluse in altre merci. Se la minoranza avesse vinto, gran parte del significato di REACH svanirebbe! Ecco quanto poco verde è il Parlamento europeo dopo le elezioni del giugno 2004.

Tanta strada da percorrere prima che venga presa una decisione

C'è ancora molta strada da fare prima che venga presa una decisione definitiva. La proposta REACH raggiungerà prima la Commissione Europea e poi il Consiglio dei Ministri. Se i massimi burocrati della Commissione e i ministri del Consiglio dei ministri non saranno d'accordo con il Parlamento su tutti i punti, e sicuramente non lo faranno, REACH attraverserà un nuovo ciclo attraverso il Parlamento, la Commissione e il Consiglio dei ministri. Potrebbe esserci una decisione definitiva nell'estate del 2006, ma non è certa.

Il commissario per la protezione dell'ambiente Stavros Dimashar ha affermato che la Commissione può sostenere la maggior parte degli emendamenti adottati dal Parlamento, compreso il fatto che il contenuto chimico di alimenti, minerali e rifiuti non deve essere registrato. Gli interessi commerciali ne sono molto contenti.

Nessuna questione ambientale per i ministri!

Quando 25 ministri si riuniscono per i loro governi nel Consiglio dei ministri, REACH non viene definito come una questione ambientale, ma come una questione di politica industriale. Pertanto, non saranno i ministri della tutela dell'ambiente che si incontreranno per occuparsi di REACH. Questo è ciò che dovrebbero fare i ministri delle Imprese in quello che è ufficialmente chiamato il Consiglio Competitività!

C'è poi la questione se i ministri delle Imprese abbiano portato da casa considerazioni ambientali o se sia la competitività dell'industria chimica dell'UE a dover pesare di più.

La proposta REACH avrebbe dovuto essere esaminata in Consiglio dei Ministri il 28-29. Novembre. Ma la Germania ha capito che il trattamento è rinviato poiché il governo di Angela Merkel non si insedierà fino al 22 novembre. Il governo britannico si sta impegnando molto per ottenere una decisione in seno al Consiglio dei ministri di questo autunno. In tal caso, si tratterà dell'unica cosa che i britannici possono vantare di aver ottenuto in termini di decisioni importanti nei sei mesi di presidenza dell'Ue.

Deve entrare nel SEE

Poiché REACH per l'UE è politica commerciale e di concorrenza, tutta questa legislazione chimica deve, secondo i prerequisiti, essere inclusa nell'accordo SEE. La Norvegia ha una riserva proprio lì. Dovrebbe ovviamente essere utilizzato se esiste il rischio che REACH indebolisca la nostra stessa libertà di azione per decidere quali sostanze chimiche sono così pericolose per la salute e per l'ambiente da dover essere vietate o fortemente limitate nel loro uso.

Ora è il caso in REACH che è la Commissione europea che deve approvare quelle che vengono chiamate "sostanze particolarmente pericolose". Ma deve essere fatto in collaborazione con le autorità nazionali.

È quindi ipotizzabile che la Norvegia possa accettare REACH come pacchetto legislativo, se abbiamo garanzie che la cooperazione con la Commissione europea possa essere avviata in modo che le autorità norvegesi abbiano il diritto di decidere in che misura singole sostanze particolarmente pericolose possono essere importate e utilizzato in Norvegia.

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