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Una guida all'Islam

L'Islam in Europa ha bisogno di guide morali e religiose, afferma il rettore dell'Università islamica di Rotterdam.

Conoscenza ed educazione. Non sono poche le volte che le due espressioni emergono in una conversazione con Ahmet Akgunduz e Ertugrul Gokcekuyu. I due sono rispettivamente rettore e segretario generale dell'Università islamica di Rotterdam. Hanno un lavoro da fare nei Paesi Bassi, riconoscono.

Si tratta di immigrati di seconda e terza generazione. Di dare loro ciò che le moschee non possono davvero fare, un'introduzione completa e completa all'Islam. Finora è stato scarso, in questo paese con quasi un milione di musulmani. Dopo la costituzione di Università islamica di Rotterdam sia musulmani che non musulmani, forse soprattutto questi ultimi, hanno scoperto di avere finalmente un ponte tra loro.

Mentre alcuni inizialmente temevano l'ignoto e un po' paura di avere un'istruzione superiore solo per i musulmani, la conclusione è ora che l'università gioca un ruolo assolutamente decisivo nella formazione di giovani musulmani religiosi. Fondamentalmente, il compito dell'università è quello di restituire a questi giovani una via di ritorno a un Islam che parla di tutto fuorché della guerra santa e del terrore in nome di Dio.

- Molti musulmani sono venuti nei Paesi Bassi come lavoratori ospiti negli anni '60. Arrivavano come manodopera non qualificata, erano quasi analfabeti e non conoscevano una parola di olandese. Avevano un rapporto chiaro e legato alla tradizione con la loro religione. I musulmani di seconda e terza generazione si trovano in una situazione completamente diversa. Parlano perfettamente la lingua, sono per molti versi ben integrati, ma non sanno nulla della loro religione. È da questo gruppo che reclutiamo i nostri studenti, dice Akgunduz.

Un altro gruppo con cui l'università vorrebbe avere un contatto migliore sono i molti musulmani che sono stati in qualche modo esclusi dall'intero processo di integrazione. Un'immagine di questo gruppo è il ventenne musulmano marocchino che ha abbandonato la scuola, non riesce a trovare un lavoro e non ha un grosso conto in banca con cui vivere.

- La mancanza di conoscenza dell'Islam combinata con una posizione in fondo alla scala sociale diventa una sorta di legittimazione falsificata dell'omicidio e del terrore. E questa legittimazione avviene in un quadro religioso. Ma è del tutto sbagliato pensare che l'Islam consenta questo tipo di protesta violenta. La visione di questa università è quella di fornire a questi musulmani una conoscenza di base della religione e di inviare il messaggio che nessuno ha il diritto di farsi giustizia da sé.

Laddove i giovani musulmani disadattati prima si mettevano nei guai con la polizia, oggi hanno due scelte: crimine o radicalizzazione religiosa. Quest'ultimo ne manda alcuni nelle braccia di al Qaeda, dei salafiti o di altri gruppi jihadisti. Nei Paesi Bassi, una cellula terroristica dopo l'altra è stata scoperta dalla polizia. Mohammed Bouyeri, condannato per l'omicidio di Theo Van Gogh, apparteneva al cosiddetto gruppo Hofstad. Giovani di appena 17 anni sono ora sotto i riflettori della polizia.

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- Con così tanta attenzione all'Islam, è assolutamente fondamentale trasmettere la giusta conoscenza. Non dobbiamo mai permettere ai jihadisti e ad altri che vogliono distruggere le società occidentali di avere il diritto di interpretare l'Islam. Detto questo, dobbiamo anche capire che i giovani musulmani che si aggrappano a idee radicali spesso cercano solo un posto nella società. Non devono essere isolati, ma educati nella religione e nei doveri e diritti civili.

Alcuni degli studenti che vengono all'Università di Rotterdam esprimono posizioni che non possono essere tollerate, sottolinea Akgunduz. Si tratta di affermare che i Paesi Bassi sono un territorio di guerra e che è quindi legittimo combattere contro lo Stato con ogni mezzo. È un tipo di presa di posizione e di opinione che l'università non accetta. Ma raramente è necessario espellere gli studenti radicali. Ancora una volta, è la conoscenza il mezzo per raggiungerli.

- Il problema con questi giovani è che difficilmente hanno incontrato voci autorevoli islamiche prima di venire qui. Hanno imam nelle moschee locali, ma spesso parlano solo arabo o turco. I giovani semplicemente non riescono a comunicare con i capi religiosi. E in assenza di guide morali e religiose, sono spinti a modelli di comportamento e ad azioni che l'Islam non accetta.

- La cosa preoccupante di questo sviluppo è che molte di queste persone non incontrano mai alcuna conoscenza dell'Islam. Scompaiono dalle moschee e non vengono qui. Gli studenti che frequentano questa università sono senza eccezione moderati, la maggior parte perché hanno ricevuto quel tipo di educazione a casa, e alcuni perché li abbiamo guidati sulla strada giusta, dice Akgunduz.

- Molti potrebbero pensare che un sistema scolastico islamico separato a tutti i livelli aumenterà le barriere tra i gruppi religiosi...

- Era una discussione che abbiamo sentito spesso prima e dopo l'avvio otto anni fa. Ma abbiamo sempre sostenuto che questo avrebbe effettivamente abbattuto le barriere. E avevamo ragione. Abbiamo un'ampia superficie di contatto esterna: con il governo nazionale, ma anche con le autorità locali, i ministeri, le organizzazioni, la polizia e il parlamento. I politici di tutta Europa ci chiamano se hanno domande relative all'Islam o all'integrazione. La gente comune si mette in contatto dopo eventi come l'omicidio di Theo Van Gogh.

- Stiamo semplicemente cercando di essere la voce moderata e moderatrice all'esterno che fa riconoscere ai non musulmani che i Paesi Bassi, o l'Europa per quella materia, non hanno problemi con l'Islam, ma solo con persone che hanno perso l'equilibrio e che non hanno nemmeno appartenenza al vecchio o al nuovo mondo.

È un dato di fatto, sottolinea Akgunduz, che l'Islam abbia messo radici in Europa. Si potrebbe, ovviamente, non ammetterlo, ma sarebbe controproducente. È molto meglio creare strutture e istituzioni che consentano ai musulmani d'Europa di ricevere guida e conoscenza dell'Islam. Qui i governi nazionali hanno trascurato se stessi, secondo lui.

- Il problema più grande tra musulmani e non musulmani non riguarda la sessualità, ma la tolleranza reciproca. Dobbiamo costruire ponti tra culture che per oggi comunica estremamente male. Il modo per farlo è aumentare la conoscenza dell'Islam nelle società occidentali. Resta ancora molta ricerca da fare qui, sia all'interno che all'esterno delle comunità musulmane.

Fu per molti versi l'omicidio di Van Gogh che fece capire ad Akgunduz che l'università aveva un terzo ruolo da svolgere oltre all'istruzione e alla ricerca.

- Nelle settimane successive all'omicidio, abbiamo ricevuto numerose telefonate da persone che ci vedevano come un portale su un grosso problema. Siamo diventati una base di conoscenza che potrebbe trasmettere i corretti insegnamenti dell'Islam; tra l'altro, l'espresso divieto di uccidere gli altri e di uccidere se stessi. Tali informazioni hanno svolto un ruolo importante nel dibattito successivo. Per molti versi, questo tragico omicidio è stato anche una svolta per la nostra università, afferma Akgunduz.

Crede che in molti modi la storia venga scritta a Rotterdam e nei Paesi Bassi in questi giorni. In breve, si tratta della sostituzione dell'identità di gruppo dei musulmani con un'identità individuale. I musulmani sono integrati in un modo che significa che alcuni diventano laici e orientati verso l'Occidente, mentre altri cercano di tornare alla religione. In questa fascia c'è chi non sa bene dove andare.

- Mohammed Bouyeri era proprio una persona del genere; estremamente intelligente, ma allo stesso tempo con conoscenze insufficienti. Senza la capacità di comprendere e leggere le scritture dell'Islam in arabo, ma dipendenti dalle traduzioni olandesi dall'inglese. Mentalmente instabile e confuso. Ce ne sono di più là fuori e creano un problema sociale. Vogliamo aiutare a risolvere tali problemi, ma non è stato fatto in pochi anni.

- Ci sono 80.000 musulmani che vivono a Rotterdam, e quasi un milione in tutto il paese. Ma hai solo poche centinaia di studenti...

- Semplicemente non siamo in grado di accettare più studenti in questo momento. Stiamo riscontrando un crescente interesse per questa università, ma non abbiamo spazio per altro in questo edificio. Siamo ancora un istituto giovane e non abbiamo messo in atto disposizioni che comportino, ad esempio, che i nostri studenti abbiano diritto a borse di studio dallo Stato. Ma siamo anche in fase di espansione, anche con una filiale in Belgio.

Akgunduz afferma che l'università è aperta sia a musulmani che a non musulmani, ma che il 90 per cento degli studenti è religioso. Rappresentano nove nazionalità e diverse direzioni sia all'interno dell'Islam sciita che sunnita. Una caratteristica interessante per Akgunduz è che sempre più olandesi etnici, non ultime le donne, si stanno convertendo all'Islam. Le donne musulmane sono anche molto più liberate degli uomini, e anche in maggioranza in questa università, dice.

- Il più grande malinteso legato all'Islam è che non rispettiamo i diritti delle donne. Ma l'Islam ha sempre avuto il massimo rispetto per le donne. Il fatto che i musulmani pratichino la violenza contro le donne e le opprimano ha poco a che fare con l'Islam quanto la violenza della società occidentale contro le donne ha a che fare con il cristianesimo. E chi è veramente che chiama Hitler un terrorista cristiano?

È un grosso problema che le persone in Occidente conoscano così poco l'Islam, ritiene Akgunduz. A volte diventa quasi ridicolo, come quando gli oratori ospiti non musulmani non sanno come salutare e sono estremamente sollevati quando scoprono che possono davvero stringere la mano.

Ma è anche un problema che i musulmani sappiano così poco del cristianesimo, dice. Ed è per questo che storici e ricercatori cristiani sono associati all'università su base permanente. Lo stesso vale per i conferenzieri ebrei. Dopotutto, crediamo nello stesso dio, afferma Akgunduz.

- Questa università è per molti versi l'unica istituzione in Europa dove l'occidente laico e le altre religioni possono incontrare l'accademia musulmana. Non operiamo nella società come leader religiosi, ma come accademici e ricercatori. In quella funzione, è nostro dovere non rinchiuderci dietro porte chiuse, ma aiutare a sradicare le idee sbagliate reciproche che lacerano il tessuto sociale, afferma Akgunduz.

- Una delle cose che fai qui è addestrare gli imam locali. È un ordine dello Stato?

- Come università privata, siamo tenuti a seguire la legge sull'istruzione superiore. Ciò significa che lo stato può intervenire con determinati requisiti relativi all'insegnamento. La formazione dell'imam è il risultato sia di un desiderio dello stato, sia del nostro bisogno di contrastare uno sviluppo in cui gli imam radicali ottengono troppa influenza.

Akgunduz usa un'immagine dell'Islam europeo come un bicchiere vuoto. Questo bicchiere vuoto deve essere riempito con acqua pulita e limpida. Significa educazione e conoscenza per i musulmani. I governi occidentali, da parte loro, devono diventare più bravi a cooperare con l'Islam moderato. Tutti gli sforzi saranno vani se non si raggiunge la comunità musulmana o se lo Stato risponde con una mancanza di rispetto per l'Islam. È un sistema a due vie che deve funzionare su entrambe le estremità, afferma Akgunduz.

- I Paesi Bassi sono l'unico paese del mondo occidentale che consente l'istruzione superiore all'interno di gruppi religiosi. In realtà è sancito dalla costituzione. Il fatto che ora anche i musulmani abbiano un'università ci mette sullo stesso piano dei protestanti e dei cattolici. Se c'è qualcosa di cui l'Islam ha bisogno in Europa, sono le guide morali e religiose, dice Akgunduz.

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