Teatro della crudeltà

Un cerchio chiuso

Diversi regimi hanno reso difficile vendere libri e trasmettere conoscenze a Kabul, ma ora la città è di nuovo piena di persone che vogliono leggere.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

[afghanistan] Ho aperto la mia libreria prima della repubblica del presidente Da'ud negli anni '1970, un periodo in cui l'Afghanistan era fiorente. C'è stata una crescita generale dell'economia e un'enorme quantità di letteratura in tutti i generi è stata stampata a Kabul, l'intellighenzia afgana è cresciuta, sono sorte case editrici e librerie e l'industria del turismo ha avuto un anno record. Abbiamo importato libri dall'Iran, con il quale condividiamo la lingua persiana, e anche dalla Gran Bretagna, per soddisfare la domanda del flusso apparentemente infinito di turisti.

Ogni giorno, studenti e intellettuali afgani si fermavano nei nostri negozi e guardavano. Chiedendo non solo titoli nella nostra lingua, ma anche letteratura occidentale, hanno ampliato i nostri orizzonti. Ci ha fatto conoscere nuovi libri e nuove aree di conoscenza. Abbiamo ampliato e aperto negozi in altre città afghane e le vendite sono aumentate perché c'erano sempre più persone alfabetizzate in Afghanistan, sia native che straniere.

Questa libertà di pensiero ebbe fine con il colpo di stato comunista del 1978. Il regime comunista giustiziò 5000 intellettuali afghani innocenti e ne imprigionò 15.000 durante il primo anno e mezzo al potere. Ciò ha avuto conseguenze evidenti. Inoltre, hanno introdotto una censura molto più dura di quella che il regime talebano avrebbe introdotto in seguito e hanno nominato un comitato di censura per esaminare tutte le pubblicazioni straniere. Dopo il colpo di stato islamico in Iran nel febbraio 1979, non potevamo più importare libri da lì. Oltre a tutto ciò, i comunisti inondarono il mercato con la letteratura marxista in molte lingue: urdu, persiano, bengalese e arabo, per consentirne la distribuzione in tutta la regione. Mi chiesero aiuto per diffondere questa letteratura con l'aiuto dei miei contatti d'affari, e quando rifiutai fui imprigionato. Sono stato in prigione per un anno dal 1979 al 1980. Hanno chiuso il mio negozio e lo hanno definito un "nido di spie dell'imperialismo".

I nostri amici e clienti sono emigrati nei paesi vicini e speravano di arrivare in Europa o negli Stati Uniti. Quando fui rilasciato dal carcere e tornai nella mia libreria, sopra i libri c'era uno spesso strato di polvere. Ci è voluto un mese per lavare tutto. Una dopo l'altra, le librerie in Afghanistan furono chiuse. Sono riuscito a tenere la testa fuori dall’acqua affittando un negozio presso l’Intercontinental Hotel di Kabul e vendendo segretamente libri agli stranieri.

Dopo il 1985, i comunisti sostenevano la riconciliazione. Si sono ammorbiditi, hanno abolito la censura e mi hanno persino permesso di comprare di nuovo libri dall’Iran. Oltre alla narrativa, ai libri di scienza e di sociologia, importavo libri sul misticismo, che all'epoca erano in voga a Kabul. Era una forma di Islam accettabile per i comunisti. Mentre i guerriglieri mujaheddin si avvicinavano alla capitale, uno dopo l’altro i comunisti del regime emigrarono in Russia o si unirono ai mujaheddin per sopravvivere. Molti burocrati comunisti avevano costruito biblioteche private e le avevano abbandonate quando fuggivano. Le loro famiglie bruciarono i libri o li seppellirono in bauli di ferro, ma grandi quantità di libri furono in ogni caso distrutte. Anche i funzionari comunisti bruciarono i documenti del regime. Un fumo scuro incombeva su Kabul per un'intera settimana.

Questo fu solo l'inizio della distruzione. La vittoria della guerriglia islamista è stata un disastro nel mondo dei libri. I Mujaheddin bruciarono tutte le biblioteche pubbliche prima di ridurre in rovina gran parte della bellissima città di Kabul a causa dei combattimenti interni. Quasi tutti i libri della città furono bruciati o distrutti. Ancora una volta, le nostre attività commerciali sono state limitate, con solo intellettuali islamici, operatori umanitari stranieri e alcuni giornalisti come visitatori del negozio dell'Intercontinental Hotel.

Un minimo temporaneo è stato raggiunto quando i talebani hanno introdotto la loro forma estrema di Islam quando hanno preso il potere a Kabul nel settembre 1996. Le ragazze sono state bandite dalle scuole, alle donne non è stato permesso di lavorare e i libri con immagini di esseri viventi sono stati banditi. Nel 1999 hanno fatto irruzione nella più grande delle nostre librerie e hanno bruciato gran parte del materiale perché in qualche modo ne erano rimasti offesi. Quando arrivò l'11 settembre e i talebani furono abbattuti, l'anello fu chiuso. Per la prima volta dai tempi del presidente Da'ud, Kabul è piena di stranieri, ci sono posti di lavoro per intellettuali afgani e c'è una grande richiesta di libri di tutti i generi, da parte degli afghani e degli ospiti del nostro Paese.

Forse la comprensione che questi libri risvegliano può aiutare a prevenire una situazione in cui i libri sono vietati e la mente umana deve farne a meno. È pericoloso per il mondo.

L'autore dell'articolo è un libraio di Kabul.

Tradotto da Gro Stueland Skorpen.

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