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Un cerchio chiuso

Diversi regimi hanno reso difficile vendere libri e trasmettere conoscenze a Kabul, ma ora la città è di nuovo piena di persone che vogliono leggere.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[afghanistan] Ho aperto la mia libreria prima della repubblica del presidente Da'ud negli anni '1970, un periodo in cui l'Afghanistan era fiorente. C'è stata una crescita generale dell'economia e un'enorme quantità di letteratura in tutti i generi è stata stampata a Kabul, l'intellighenzia afgana è cresciuta, sono sorte case editrici e librerie e l'industria del turismo ha avuto un anno record. Abbiamo importato libri dall'Iran, con il quale condividiamo la lingua persiana, e anche dalla Gran Bretagna, per soddisfare la domanda del flusso apparentemente infinito di turisti.

Ogni giorno, studenti e intellettuali afgani si fermavano nei nostri negozi e guardavano. Chiedendo non solo titoli nella nostra lingua, ma anche letteratura occidentale, hanno ampliato i nostri orizzonti. Ci ha fatto conoscere nuovi libri e nuove aree di conoscenza. Abbiamo ampliato e aperto negozi in altre città afghane e le vendite sono aumentate perché c'erano sempre più persone alfabetizzate in Afghanistan, sia native che straniere.

Questa libertà di pensiero finì con il colpo di stato comunista nel 1978. Il regime comunista giustiziò 5000 intellettuali afgani innocenti e ne imprigionò 15.000 durante il primo anno e mezzo al potere. Ciò ha avuto ovvie conseguenze. Inoltre, hanno introdotto una censura molto più dura di quella che il regime talebano avrebbe introdotto in seguito e hanno nominato un consiglio di censura per esaminare tutte le pubblicazioni straniere. Dopo il colpo di stato islamista in Iran nel febbraio 1979, non potevamo più importare libri da lì. Oltre a tutto ciò, i comunisti hanno inondato il mercato di letteratura marxista in molte lingue: urdu, persiano, bengalese e arabo, per consentirne la distribuzione in tutta la regione. Mi hanno chiesto aiuto per diffondere questa letteratura con l'aiuto dei miei contatti di lavoro, e quando ho rifiutato sono stato imprigionato. Sono stato in prigione per un anno dal 1979 al 1980. Hanno chiuso il mio negozio e lo hanno definito un "nido di spie dell'imperialismo".

I nostri amici e clienti sono emigrati nei paesi vicini e speravano di arrivare in Europa o negli Stati Uniti. Quando sono stato rilasciato dalla prigione e sono tornato nella mia libreria, c'era uno spesso strato di polvere sui libri. Ci è voluto un mese per lavare tutto. Una ad una, le librerie in Afghanistan sono state chiuse. Riuscii a tenermi a galla affittando un negozio all'Intercontinental Hotel di Kabul e vendendo segretamente libri agli stranieri.

Dopo il 1985, i comunisti hanno sostenuto la riconciliazione. Hanno ammorbidito, abolito il consiglio di censura e mi hanno persino permesso di comprare di nuovo libri dall'Iran. Oltre alla narrativa, ai libri di scienza e di sociologia, ho importato libri di misticismo, allora in voga a Kabul. Era una forma di Islam accettabile per i comunisti. Man mano che i guerriglieri mujahedin si avvicinavano alla capitale, uno ad uno i comunisti del regime emigrarono in Russia o si unirono ai mujahedin per sopravvivere. Molti burocrati comunisti avevano costruito biblioteche private e le lasciarono quando fuggirono. Le loro famiglie bruciarono i libri o li seppellirono in bauli di ferro, ma in entrambi i casi furono distrutte grandi quantità di libri. Anche i funzionari comunisti hanno bruciato i documenti del regime. Fumo scuro aleggiava su Kabul per un'intera settimana.

Questo fu solo l'inizio della distruzione. La vittoria della guerriglia islamista è stata un disastro nel mondo dei libri. I Mujahedin hanno bruciato tutte le biblioteche pubbliche prima di gettare in rovina gran parte della bellissima città di Kabul a causa di scontri interni. Quasi tutti i libri della città furono bruciati o distrutti. Ancora una volta, le nostre attività commerciali sono state tagliate, con solo intellettuali islamisti, operatori umanitari stranieri e alcuni giornalisti come visitatori del negozio dell'Hotel Intercontinental.

Un minimo temporaneo è stato raggiunto quando i talebani hanno introdotto la loro forma estrema di Islam quando hanno preso il potere a Kabul nel settembre 1996. Le ragazze sono state bandite dalle scuole, alle donne non è stato permesso di lavorare e i libri con immagini di esseri viventi sono stati banditi. Nel 1999 hanno fatto irruzione nella più grande delle nostre librerie e bruciato gran parte del materiale perché ne erano in qualche modo offesi. Quando è arrivato l'11 settembre ei talebani sono stati abbattuti, l'anello è stato chiuso. Per la prima volta dai tempi del presidente Da'ud, Kabul si riempie di stranieri, ci sono stati posti di lavoro per intellettuali afgani, e c'è una grande richiesta di libri di tutti i generi, da parte di afgani e ospiti del nostro Paese.

Forse la comprensione che questi libri risvegliano può aiutare a prevenire una situazione in cui i libri sono vietati e la mente umana deve farne a meno. È pericoloso per il mondo.

L'autore dell'articolo è un libraio di Kabul.

Tradotto da Gro Stueland Skorpen.

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