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Un pericolo internazionale

Negli ultimi giorni, il virus dell'influenza aviaria è entrato e risalito in Europa. Nel peggiore dei casi, la malattia diventa una pandemia che colpisce il mondo intero.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Il virus dell'influenza aviaria ha raggiunto questa settimana l'Europa meridionale con focolai in Grecia e Romania. Il virus si sta già dimostrando resistente ai farmaci che abbiamo. Da parte della Norvegia, nella migliore delle ipotesi la pandemia non può essere più grave di una normale stagione influenzale come durante l'influenza russa nel 1977. Nel peggiore dei casi, può portare a due milioni di malati e 30.000 morti norvegesi entro sei mesi. Per combattere un tipo di virus come quello dell'influenza aviaria, non c'è dubbio che la cooperazione sia un prerequisito per il successo non solo in campo medico.

pandemia

Il numero di luglio/agosto della nota rivista americana "Foreign Affairs" dedica molta attenzione alle problematiche legate al virus dell'influenza aviaria. Il titolo in prima pagina è il seguente: "La nuova pandemia?" La prima pagina invia un segnale forte a livello internazionale su una crisi prevista. Come vediamo una pandemia da un punto di vista norvegese?

Le autorità sanitarie temono che i virus dell'influenza aviaria possano mescolarsi con i virus dell'influenza umana e che il nuovo virus provochi un'epidemia di influenza in gran parte del mondo, più grave delle normali epidemie influenzali che colpiscono il mondo ogni anno.

Una pandemia è un'epidemia che si diffonde in tutto il mondo e colpisce gran parte della popolazione. Non ci si può aspettare che nessuno o solo pochi abbiano l'immunità al nuovo virus. Una percentuale significativa della popolazione mondiale può essere infettata già durante la prima stagione (20-40%) perché non esiste un'immunità di gregge.

Nella nostra parte del mondo, le pandemie di malattie infettive sono considerate una delle cause più probabili di situazioni di crisi acuta. Può essere difficile fermare un virus influenzale pandemico rafforzando il controllo delle frontiere o le misure di quarantena. L'OMS ha una preparazione speciale per l'influenza e raccomanda che ogni singolo paese prepari i propri piani di preparazione.

La pandemia più diffusa nei tempi moderni è stata l'influenza spagnola. Dopo alcune piccole epidemie sparse nel 1917, l'epidemia scoppiò in piena forza nella primavera del 1918. Durante l'estate si era diffusa in tutta Europa e in America. Nell'autunno del 1918 ci fu una nuova ondata, nel 1919 una terza e nel gennaio 1920 una innocentissima quarta ondata. In diversi luoghi, metà della popolazione si ammalò. In Europa, ca. 2.6 milioni, in tutto il mondo probabilmente 20 milioni. La malattia ha colpito prevalentemente i giovani.

Secondo le statistiche pubbliche, 1918 dei 7308 casi segnalati sono morti in Norvegia nel 374, ma in tutto si ritiene che tra le 288 e le 14 persone siano morte a causa dell'epidemia in Norvegia. Il Ministero della Salute e della Cura ritiene che se la Norvegia dovesse essere colpita oggi da una pandemia influenzale, potrebbe comunque essere grave quanto l'influenza spagnola e portare a due milioni di casi di influenza entro sei mesi e poco meno di 000 morti. Nella migliore delle ipotesi, la pandemia non può diventare più grave di una normale stagione influenzale come durante l'influenza russa nel 15.

Instabilità internazionale

Gli esperti ritengono che prima o poi arriverà una nuova pandemia influenzale, ma è difficile prevedere i tempi. L'influenza aviaria è solo una delle numerose possibilità e presuppone che il virus possa essere trasmesso tra le persone. È forse più probabile che ci sarà una pandemia con una variante del virus dell'influenza che già oggi può essere trasmessa in questo modo.

Perché il virus dell'influenza aviaria riceve così tanta attenzione quando ci sono 39 milioni di persone affette da HIV e 2,9 milioni di persone sono morte di AIDS nel 2004? Inoltre, 2,8 milioni muoiono di tubercolosi e diversi milioni di persone muoiono di malaria. Foreign Affairs scrive che il virus dell'influenza continua ad essere il re in termini di mortalità tra la popolazione mondiale. In media, 1-1,5 milioni di persone muoiono di influenza ogni anno. Durante una pandemia, che in media dura tra i 12 e i 36 mesi, la mortalità aumenterà drasticamente. La grande differenza è che una pandemia sarà anche una minaccia per i paesi ricchi, mentre l'HIV, l'AIDS, la malaria e la tubercolosi continuano ad essere malattie dei paesi terzi, cioè lontane da noi nella parte ricca del mondo. Pertanto, si può affermare senza riserve che la grande attenzione che riceve il virus dell'influenza aviaria è dovuta al fatto che può colpire noi nei paesi in via di sviluppo tanto quanto i paesi in via di sviluppo.

Una pandemia scatenerà una reazione che cambierà il mondo da un giorno all'altro. Per i paesi poveri, è probabile che i farmaci non siano disponibili per molti mesi dopo un focolaio. Inoltre, probabilmente non ci saranno abbastanza medicine per tutte le persone colpite, ed è molto probabile che solo i paesi ricchi avranno accesso a vaccini e cure.

Una pandemia avrà gravi conseguenze per il commercio estero e i viaggi e sarà difficile entrare in altri paesi a causa del rischio di infezione. Ne risentirà anche l'economia a livello globale, regionale e nazionale. Non è mai successo a causa dell'HIV, dell'AIDS, della malaria e della tubercolosi. Il momento in cui il mondo si è avvicinato maggiormente a un tale scenario nei tempi moderni è stato durante l'epidemia di SARS nel 2003. In un periodo di cinque mesi, 8000 persone hanno contratto questo virus. Il 10 per cento di loro è morto. Possiamo chiederci perché questa piccola epidemia abbia scatenato reazioni così forti. Quindi cosa scatenerà una grande pandemia?

La SARS ha avuto un impatto importante sull'economia. In Asia, la regione ha perso circa 40 miliardi di dollari. Un ulteriore pericolo è che la pandemia e un collasso economico possano destabilizzare i governi dei Paesi più colpiti. Quello che abbiamo visto durante la SARS è stata che la cooperazione tra i paesi è stata esemplare e probabilmente uno dei motivi per cui l'epidemia è stata fermata così rapidamente, ma d'altra parte la contagiosità durante l'influenza è maggiore che durante la SARS.

In connessione con la diffusione dell'influenza aviaria a Hong Kong nel 1997, molti paesi hanno intensificato i loro sforzi per finalizzare un piano contro l'influenza pandemica. In Norvegia, tale piano è stato completato nel 2001 e rivisto l'ultima volta nel luglio 2003. Si occupa di tutte le parti del servizio sanitario e di come dovrebbe essere la preparazione per essere preparati al meglio per una nuova pandemia influenzale.

Il tempo della paura

I mass media hanno cambiato il nostro punto di vista psicologico. Non è possibile prendere le distanze dalle forti espressioni umane che vengono veicolate attraverso lo schermo televisivo o dalle notizie che avvertono di crisi. Questa "vicinanza" crea paura in ognuno di noi. La paura può così diventare una forza trainante che crea effetti collaterali negativi. È quindi importante che le autorità sanitarie dei singoli paesi tengano conto di questo aspetto nel loro piano di emergenza. Il modo in cui le autorità sanitarie comunicano in una crisi immaginata sarà cruciale per non creare ulteriore paura nella popolazione. In questo modo di pensare, c'è anche la consapevolezza che la comunicazione delle autorità deve essere rivolta verso l'esterno, nel senso che non massimizza la crisi.

La seconda domanda che possiamo porci è se questo "tempo di paura" influisca anche sulla nostra politica estera. Non è più possibile distinguere tra questioni nazionali e questioni internazionali, perché si incontrano. La politica estera non significa più il rapporto di uno stato con un altro stato, ma il termine sta per acquisire un significato più ampio perché il mondo si è avvicinato a noi. Durante una pandemia, è possibile distinguere tra politica estera, sanitaria e di sicurezza? In pratica, ciò significa aumentare la cooperazione tra autorità e Stati. Si può arrivare a dire che gli Stati ora hanno bisogno l'uno dell'altro per poter cooperare tra loro per fermare una pandemia, perché la stabilità nel mondo è nell'interesse di tutti. Significa anche che i paesi ricchi devono essere disposti a contribuire a sostenere i paesi poveri in caso di pandemia.

Sebbene non sia possibile evitare una pandemia, le conseguenze possono essere ridotte se c'è la consapevolezza del problema di "un mondo e una salute". I leader di governo devono capire che anche se un paese ha abbastanza vaccini per proteggere la propria popolazione, le conseguenze economiche dei paesi poveri che non hanno vaccini saranno grandi per il mondo intero.

Per la Norvegia, con il nuovo governo rosso-verde, l'impegno dovrebbe essere presente – con un primo ministro che lavora per la vaccinazione dell'infanzia, un ministro dello sviluppo con esperienza dai paesi in via di sviluppo e un ministro degli esteri con esperienza dell'OMS e della Croce Rossa norvegese. Ciò significa che se dovessimo avere una nuova pandemia, molto probabilmente la Norvegia giocherebbe un ruolo importante negli sforzi internazionali per contrastare una crisi nel mondo.

Birgitte Bye, cand.polit., e Egil Lingaas, Dipartimento di igiene ospedaliera presso Rikshospitalet – Radiumhospitalet HF

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