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La grande battaglia di lobby

Sempre più composti chimici entrano nel nostro corpo attraverso l'aria che respiriamo, l'acqua che beviamo, il cibo che mangiamo. Tutto questo favorisce la competitività europea – sostiene l'industria chimica.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

È stata definita la più grande campagna di lobbying nella storia dell'UE. Tutto ciò che esiste dal gruppo chimico in Europa – e negli Stati Uniti – ha unito le forze per impedire all'UE di adottare una legislazione che possa finalmente fornire una migliore panoramica di quali composti chimici l'industria ci sprigiona, che sono i più preoccupanti per la nostra salute e per l'ambiente in Europa – e come eliminare le sostanze chimiche più problematiche.

L'ampio pacchetto legislativo dell'UE si chiama REACH (Registrazione, valutazione e autorizzazione delle sostanze chimiche). La prima proposta di regolamento REACH è stata presentata nel maggio 2003. Ma due anni prima, la Commissione europea ha presentato un libro bianco, che corrisponde a un rapporto allo Storting, sulla futura legislazione chimica.

Campagna contro il diritto ambientale

Il libro bianco ha innescato una massiccia campagna da parte dell'industria chimica europea sotto gli auspici del CEFIC, il Consiglio europeo dell'industria chimica. Secondo Inger Schörling, che è stata relatrice per REACH al Parlamento Ue, la campagna comprendeva "seminari, convegni, workshop, pranzi, cene, lettere, invii di lettere di massa, telefonate, visite aziendali, apparizioni sui media e tutte le altre caratteristiche che potrebbero essere Usato".

CEFIC ha uno staff di 140 persone ed è stato anche in grado di attingere ai punti di forza di grandi aziende come BP, Bayer, BZSF, Dow, DuPont, ExxonMobil, Novartis, Shell, Solvay, Total e Unilever. In confronto, la direzione generale dell'Ambiente della Commissione europea ha uno staff di 550 persone e il dipartimento per i prodotti chimici è solo uno dei circa trenta dipartimenti. Se i dipartimenti hanno all'incirca le stesse dimensioni, il dipartimento chimico della Commissione europea ha un massimo di 20 dipendenti.

Raccolto in orsi polari e umani

Il gruppo chimico tedesco BASF è stato particolarmente attivo in questa campagna. Ma vai sul loro sito! Lì, il gruppo si vanta che la sostenibilità ecologica è alla base della sua attività e di aver firmato il Global Compact delle Nazioni Unite, che impegna il gruppo a "un approccio precauzionale alle sfide ambientali".

Il direttore generale del CEFIC ha affermato in una lettera ai parlamentari dell'UE che "ci sono poche prove dirette che le sostanze chimiche prodotte dall'uomo causino problemi di salute o danni agli ecosistemi".

Ma è certo che i composti chimici dell'industria chimica ci circondano ovunque viaggiamo. Alcuni di loro sono classificati come "molto preoccupanti". Possono causare il cancro, danneggiare il sistema genetico, modificare l'equilibrio ormonale nel nostro corpo. Altri non si decompongono in natura, ma si accumulano nella catena alimentare, sempre più concentrati man mano che si sale nella catena alimentare. Lì troverai sia orsi polari che persone.

A proposito di colpire i numeri sul tavolo

La lobby chimica ha distolto il dibattito dalla salute e dall'ambiente e unilateralmente sui costi. Sono state effettuate dozzine di studi per documentare i costi che REACH imporrà ai produttori e agli utilizzatori di prodotti chimici.

Il CEFIC ha stimato in anticipo che solo per eseguire i test sarebbe costato 8 miliardi di euro in 10 anni e che i costi complessivi per l'industria sarebbero stati tra i 20 ei 30 miliardi.

20-30 miliardi di euro, fino a 250 miliardi di NOK, possono sembrare una cifra sbalorditiva. Ma misurati rispetto al valore totale della produzione per l'industria chimica (5.000 miliardi di euro) sono incredibilmente piccoli.

Anche gli ambientalisti hanno dovuto iniziare a contare – e poi sui benefici finanziari. Un rapporto commissionato dal World Wildlife Fund (WWF) ha concluso che nel tempo i benefici per la salute di REACH sarebbero compresi tra 57 e 283 miliardi di euro.

A rischio 2 milioni di posti di lavoro!

Ma la lobby chimica non aveva scelta. Doveva andare duro. L'associazione industriale tedesca BDI ha prodotto un rapporto nel dicembre 2002 che ha concluso che 2.350.000 posti di lavoro sarebbero scomparsi nella sola Germania. L'industria chimica francese ha presentato cifre simili.

Pochi argomenti erano troppo economici. La rete commerciale transatlantica TABD ha stabilito che REACH comporterebbe sperimentazioni mediche su 12 milioni di animali. Ciò ha portato a coinvolgere parti del movimento per la protezione degli animali nella lotta contro REACH. Aveva trascurato che per diversi anni il TABD si era fortemente opposto a tutti i tentativi dell'UE di vietare l'uso di animali per testare i cosmetici.

Colin Powell su strade selvagge

Anche l'industria chimica americana è stata mobilitata. Il presidente dell'American Chemistry Council, l'ente commerciale per l'industria chimica negli Stati Uniti, ha descritto REACH come "il rischio più grave per la nostra industria in una generazione".

L'allora segretario di Stato Colin Powell ha seguito bene quando ha incaricato le ambasciate in Europa di influenzare i vari governi poiché "saranno più sensibili all'impatto sulla competitività, sull'occupazione ... rispetto ai burocrati della Commissione". Era particolarmente importante influenzare i governi dei nuovi membri dell'UE nell'Europa orientale.

Competitività in pericolo!

Non c'è da meravigliarsi se la Commissione europea ha cominciato a vacillare. Nel marzo 2003, i capi di governo dell'UE hanno deciso solennemente che la competitività è la sfida centrale per l'UE. E nel settembre dello stesso anno, il trio di potere Blair, Chirac e Schröder ha stabilito – in una lettera aperta al presidente della Commissione europea, Romano Prodi – che REACH rappresentava una minaccia per la competitività dell'industria chimica europea.

L'intensa pressione di ha portato la Commissione europea a presentare una nuova proposta per il regolamento REACH nell'ottobre 2003, una proposta che è stata indebolita in aspetti significativi.

E così continuerebbe. Ad ogni bivio la Commissione Europea ha indebolito la proposta di regolamento REACH su molti punti al punto da risultare irriconoscibile rispetto a quanto delineato nel libro bianco del 2001.

All'esame del Parlamento Ue

Questo autunno, il regolamento REACH è all'esame del Parlamento europeo e, nel bel mezzo del processo, la Commissione europea invia nuove proposte di modifica. Un politico ambientalista cauto come Connie Hedegaard, ministro dell'Ambiente nel governo di destra danese, ha trovato motivo di reagire: "È molto inappropriato e mal concepito che la Commissione stia ora iniziando a far circolare proposte di emendamento che potrebbero finire per minando i principi di base di REACH." (Politica 23.9).

Durante l'audizione in commissione Ambiente del Parlamento Ue del 4 ottobre, la proposta è stata – secondo Greenpeace – ulteriormente indebolita, ma sono stati mantenuti due importanti principi di base:

- che spetta al fabbricante dimostrare che una sostanza non è nociva,

- e che se una sostanza è pericolosa per l'ambiente o la salute, il fabbricante è obbligato a filtrarla con una meno pericolosa se ci sono alternative.

Fino a poco tempo fa la lobby della chimica ha cercato di far rimuovere questi principi dal testo legale, ma ha fallito al primo turno. Il secondo round arriva alla fine di novembre. Il Parlamento prenderà quindi posizione sulla proposta in plenaria.

La consapevolezza ambientale è di gran lunga maggiore nella commissione per l'ambiente che nel parlamento nel suo complesso. Non c'è quindi motivo di ritenere che la decisione finale sarà migliore di quella adottata dalla commissione per l'ambiente.

Dal Parlamento dell'UE passerà al Consiglio dei ministri, dove i ministri degli Stati dell'UE decideranno se REACH riguarda la competitività o la salute e l'ambiente.

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