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Gli eroi dimenticati del ghiaccio

Invece di ballare intorno ai totem di neve di Fridtjof Nansen e Roald Amundsen, il libro Harvest di quest'anno porta storie sui pionieri che sono stati cancellati dalla memoria nazionale.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

La lotta di Fridtjof Nansen e Roald Amundsen contro la vite è stata anche la lotta per l'indipendenza della Norvegia. Erano icone e sono diventati i personaggi principali nella storia delle origini norvegesi. Per decenni abbiamo seguito le loro orme e scritto libri al riguardo. La prossima settimana, ad esempio, la magnifica Norvegia in Antartide sarà a Schibsted. E sarà varato a bordo della "Fram", la nave che fu usata dai due grandi e un po' più piccoli eroi polare Otto Sverdrup.

Prima di tutto, tuttavia, la raccolta di libri nell'anno polare internazionale 2008 è caratterizzata dalla narrativa eroica unificata che si apre come un lastrone di ghiaccio in una tempesta. Quattro uscite parlano di uomini coraggiosi che, poiché sono diventati nazisti, sono stati balenieri o hanno lavorato per potenze straniere, sono tenuti fuori dalla storia della giovane nazione che ha piantato una bandiera e si è trovata nella neve.

Caccia alle balene e nazismo

Alf R. Jacobsen ha scritto Svend Foyn. Intrappolare il pioniere e il costruttore della nazione. Il libro descrive come Foyn (1809-1894) inventò la granata arpione e divenne decisivo per la prima avventura petrolifera della Norvegia. Secondo la prefazione, egli gettò le basi per un’industria mondiale della caccia alle balene. Lo stesso Foyn divenne una delle persone più ricche e famose del suo tempo, e diverse generazioni lo hanno incontrato mentre combatteva il tricheco, nel libro di lettura di Nordahl Rolfsen. Tutto ciò gli ha dato "lo stesso status tra la gente degli eroi polari".

Ma poi è stato dimenticato. L'autore scrive che la sua mancanza di riflessione sui metodi di cattura pesanti è stimolante e la definisce "un promemoria del disagio della nostra prosperità". Anche questo ha contribuito a cancellarlo dalla storia.

Il secondo degli esploratori polari riscoperti nella raccolta di libri è Adolf Hoel (1879-1964). Secondo la biografia Adolf Hoel. Pioniere polare dimenticato, creò continuità nella ricerca sulle Svalbard, fondò il Norwegian Polar Institute e fu coinvolto negli sforzi per garantire il dominio norvegese sulle Svalbard, su Jan Mayen e sulla terra della regina Maud.

Negli anni '30 lavorò politicamente per aumentare l'attenzione sugli interessi norvegesi nelle regioni polari. Si imbarcò in progetti più controversi, come l'occupazione norvegese della Groenlandia nel 1931.

- Hoel era così conosciuto e riconosciuto come geologo polare e amministratore della ricerca che venne persino messo in caricatura sui giornali, dice l'autore Frode Skarstein.

Ma nel dopoguerra Hoel è quasi assente nelle storie sulle imprese polari norvegesi.

- Quello che è successo?

- Hoel entrò nell'Assemblea Nazionale (NS) nel 1933. E quando scoppiò la guerra, gli fu chiesto di diventare rettore dell'Università di Oslo. Ciò gli causò molti rimorsi di coscienza, ma aveva le competenze necessarie e credeva che sarebbe stato meglio se si assumesse l'incarico piuttosto che affidarlo a un tedesco o un uomo nazista senza affiliazione universitaria, dice Skarstein.

Ciò tuttavia ebbe delle conseguenze per Hoel quando arrivò la pace. Il ricercatore polare ha perso la cattedra e tutti i posti. Poi scomparve dalla narrativa polare norvegese.

- Non vedo che qualcuno lo abbia deliberatamente cancellato, ma dopo la condanna per tradimento il suo nome è stato omesso. Non poteva più essere utilizzato come "piolo" su cui appendere gli eventi. Ecco perché gli scritti della storia polare finirono per menzionare le sue imprese, ma non l'uomo, dice Skarstein.

- Eppure c'è ancora un suo busto al Polar Institute?

- Sì, allora. Lo ricordano. Ma non sei particolarmente interessato a portarlo avanti. L'istituto è stato utile nel lavoro sul libro, ma ora che il suo fondatore ha ricevuto la sua prima biografia, è strano che non sia menzionato sul sito. Hanno scelto di entrare silenziosamente nelle porte.

Sotto una bandiera straniera

Carsten Borchgrevink (1864-1934) guidò la prima spedizione svernante in Antartide. Secondo David Vogt, che ha scritto Our Forgotten Polar Hero. Carsten Borchgrevink e la spedizione della Croce del Sud 1898-1900, il significato di tutto ciò difficilmente può essere sopravvalutato.

- Borchgrevink era la cavia che fece ciò che nessun altro osava: sopravvivere al rigido inverno antartico. È così che rese possibili le spedizioni di Robert Falcon Scott (1868-1912) ed Ernest Shackleton (1874-1922). Con il letargo si potrebbe sfruttare meglio la stagione luminosa e aumentare le possibilità di raggiungere il Polo Sud, spiega Vogt.

In Norvegia, invece, Borchgrevink è finito in un crepaccio storico polare.

- Andò nel dimenticatoio perché era norvegese e navigava sotto la Union Jack. È così che è caduto tra due sedie ed è diventato inutile ai fini della costruzione della nazione. In Inghilterra era disapprovato perché le forze della Royal Geographic Society volevano una spedizione puramente britannica. E in Norvegia fino al 1905 si voleva il valore simbolico politico di un Nansen o di un Amundsen, dice Vogt.
Borchgrevink non fu l'unico esploratore polare norvegese a deludere la sua patria innevata. Geir Hasle ha scritto gli uomini di Isen sotto bandiere straniere. Il libro è composto da storie di esploratori polari che hanno sfidato il freddo per nazioni diverse dalla Norvegia.

- Onore a Nansen e Amundsen, ma la storia polare norvegese ne comprende molti altri. E questo è sfuggito alla maggior parte delle persone in casa, dice.

Molti erano cacciatori di pellicce come Foyn, o marinai e macchinisti, e con l'eccezione di Borchgrevink non guidarono alcuna spedizione. La maggior parte di essi sono sconosciuti a persone diverse dagli storici polari.

- E c'è una ragione per questo, dice Hasle, che crede che il libro da lui scritto riguardi la "campagna dei perdenti", su coloro che hanno preso decisioni sbagliate o non hanno mostrato abbastanza rispetto alle forze della natura.

- Le spedizioni polari erano i viaggi lunari dell'epoca. Quindi qualcuno ha dovuto commettere errori di cui altri avrebbero potuto trarre vantaggio. Si può dire molto su Nansen e Amundsen, ma hanno vinto le loro battaglie ed erano norvegesi. Ecco perché si distinguono nella storia, dice l'autore.

Non lo fa Trygve Gran, il norvegese che salpò per Scott quando quest'ultimo gareggiò con Amundsen per arrivare primo al Polo Sud. Tuttavia, Hasle indica la spedizione che Wilhelm Filchner (1877-1957) guidò nel Mare di Weddel dal 1911 al 1912 come quella che è più sorpreso che noi abbiamo dimenticato. Qui, le solite contraddizioni personali che potrebbero sorgere nello spazio angusto a bordo di una nave congelata nel ghiaccio sono giunte al culmine. A bordo della trappola per foche "Deutchland" convertita c'erano anche i due marinai norvegesi Paul Bjørvig e Morten Olaisen. Hanno assistito alla lotta per il potere tra il capo della spedizione e il capitano della barca. Conteneva intrighi, sabotaggi, ammutinamento, follia sifilitica e suicidio, nonché una violenta battaglia con gli elementi.

- Il fatto che Hollywood non abbia aperto gli occhi su questo dramma epico è un mistero. Probabilmente è perché la spedizione era tedesca e la gara tra Amundsen e Scott, avvenuta nello stesso anno, è stata percepita come più emozionante, dice Hasle.

La cosmologia norvegese

La professoressa Nina Witoszek, che qualche anno fa ha scritto il libro Norske naturmythologier, ritiene che le storie dei norvegesi che conquistarono nuove terre ai poli siano state scritte nella nostra memoria collettiva.
Secondo il professore, che lavora presso il Centro per lo sviluppo e l’ambiente dell’Università di Oslo, ciò ha radici profonde. Fin dall'epoca vichinga, l'esperienza norvegese è stata caratterizzata dal ritrovamento di se stessi attraverso la voglia di viaggiare.

Indica una mentalità di "frontiera" che ha conferito alla narrativa polare un potere affascinante. E in modo distintivo: la battaglia con la natura è anche una battaglia per superare se stessi.
Witoszek ritiene che questa tendenza a comprendere il mondo come un'arena per la lotta spirituale dell'individuo abbia un chiaro carattere protestante.

- Penso che questi tre motivi siano profondamente radicati nei testi norvegesi, nelle fiabe e negli aneddoti che ascolti durante l'infanzia. Si rivolgono ai ragazzi, e anche ad alcune ragazze, e influenzano i sogni e le aspettative. Gli elementi si sono riuniti bene nella cosmologia norvegese, dice.

Witoszek vede anche un elemento pragmatico nella mitologia della natura norvegese. Crede che si tratti di entrare in una partnership con la natura.

- Nell'avventura polare norvegese si vince solo quando si collabora con le forze della natura, dice il professore.

Ciò è visibile nel contrasto tra i successi norvegesi e il fallimento di Scott in Antartide.

- La visione britannica della natura può essere riassunta nella frase "a room with a view". A Scott semplicemente mancava un codice adattivo. La spedizione si è accampata in luoghi panoramici, anche molto esposti alle intemperie e al vento, e hanno avuto problemi con l'alimentazione degli animali. Ciò evidenzia interessanti differenze culturali nel rapporto con la natura, spiega Witoszek.

- Ma che significato ha il fatto che ora ci siano così tanti libri polari che mettono in discussione la narrativa norvegese sull'era dei pionieri e sul posto di Nansen e Amundsen in essa?

- È interessante. Penso che abbia a che fare con i norvegesi che oggi esplorano la propria identità e forse vogliono definire se stessi in un modo più problematico. Vedo un approccio più consapevolmente dubbioso e autoriflessivo alla questione di cosa significhi essere norvegese. La mitologia evviva è sostituita da un esame critico dell'immagine di sé che presenta i norvegesi come i padroni della natura e i buoni samaritani del mondo.

Su questo concordano anche gli autori della diapositiva sulla storia polare di quest'anno: secondo Skarstein è ovvio che alla base della scelta di alcuni popoli c'è stato un motivo nazionale e la storia polare ha assunto una forma uniforme.

- Mi sono chiesto se Hoel sarebbe diventato parte della narrativa polare norvegese se non fosse stato per la guerra. Può darsi che fosse diventato comunque troppo arido e noioso. Ma forse l’ondata di libri è legata al fatto che oggi il motivo della costruzione della nazione è diventato meno importante, dice Skarstein.

- E quali sono secondo te i motivi per cui proprio ora tanti pionieri polari sconosciuti vengono tirati fuori dall'oblio, Vogt?

- Questa è una bella domanda. È sufficiente un elemento di casualità. Ma penso che si possa dire che la storia polare norvegese sia ancora incompleta e che ora abbiamo raggiunto un punto in cui è possibile fare qualcosa al riguardo.

Berserk nel passaggio a Nord Ovest

I santuari nazionali sono anche foraggio per i comici. Il gruppo dietro Ut i vår hage ha affrontato la questione polare qualche anno fa. Børge Ousland doveva essere il primo a raggiungere il Polo Sud a piedi, secondo lo schizzo in cui seleziona i partecipanti alla spedizione con la loro competenza specifica. Sverre Tyvold (Bård Tufte Johansen) è un tossicodipendente e riesce a far fronte al freddo intenso, perché ogni inverno sta 14-16 ore al giorno fuori Oslo S indossando mocassini e pantaloni della tuta. Anita Velstrand non mangia quasi nulla perché è anoressica. Ma, come dice Ousland, "beve molto Tab X-tra, ed è un po' spazzatura". L'autistico Rolf Yngve Sæter (Harald Eia) mantiene una visione meticolosa della situazione dell'offerta. E secondo Ousland non sono né i cattivi vestiti né il cattivo equipaggiamento a interrompere tali spedizioni, ma solo il cattivo umore. Pertanto partecipa anche Geir Olav Frikstad. Ha la sindrome di Down ed è sempre allegro. L'ultimo esploratore polare è il padre di tre figli, fumatore di pipa, Sigurd Jervold (Atle Antonsen). Il suo compito è tenere alto il morale: "Adesso non c'è più molta sinistra, ragazzi".

Con i suoi viaggi pirata nell'Oceano Artico a bordo della barca a vela "Berserk", Jarle Andhøy gioca anche con la storia polare norvegese sugli schermi televisivi. Qualche settimana fa è iniziata una nuova stagione di Berserk su NRK. Questa volta il viaggio va a nord del Canada. Il capitano Andhøy ha pubblicato un libro sulla spedizione, Berserk through the Northwest Passage.

- Prima c'erano le slitte di legno e gli uomini di acciaio. Adesso ci sono solo barche di plastica e conchiglie di legno. Vogliamo sostituire la sicurezza della società del benessere con la vita vichinga semplice e naturale. Vogliamo cogliere l'attimo e vivere in armonia con il mare, dice a Ny Tid.

Andhøy dice che l'obiettivo è navigare sulla scia degli eroi polari. Per la prima volta da quando Amundsen lo fece 101 anni fa, guida una barca a vela norvegese attraverso il passaggio a Nord-Ovest.

- Amundsen era un punk in contrasto con la marina inglese bevitrice di tè che da secoli cercava di trovare la scorciatoia per l'Asia. Doveva contanti ai creditori ed è scappato. E quando salpò, aveva nel suo carico tutto il sentimento nazionale norvegese, dice.

- Vuoi far risorgere la Norwegian Power, allora?

- Gli eroi polari norvegesi hanno conquistato la loro grandezza con mezzi semplici. Amundsen, un signor Nessuno, ha messo la Norvegia sulla mappa del mondo davanti al naso delle grandi potenze. Stiamo quindi navigando in aree di interesse norvegesi, dice Andhøy, prima di sottolineare quanto sia importante una chiara distinzione tra noi e loro.

Nello stesso spirito, "Berserk" ha cercato di riconquistare la terra norvegese sulle isole Sverdrup. Il capitano vede con incredulità il comportamento del governo norvegese in quel caso. Otto Sverdrup voleva annettere un'area grande circa la metà della terraferma norvegese. A causa della mancanza di follow-up, non ne è mai venuto fuori nulla.

- Ora è giunto il momento che il governo corregga questa storica ingiustizia, o almeno spieghi al popolo norvegese perché si sta lasciando sfuggire questa occasione. Se fossimo una grande potenza come la Russia o gli Stati Uniti, la domanda sarebbe quante cannoniere sarebbero state inviate, dice.

Andhøy ritiene inoltre che la misura avrebbe dato alla Norvegia una buona merce di scambio nella nuova corsa alle risorse nelle regioni settentrionali.

- Sverdrup si offrì di diventare una spia per il Canada perché era così disgustato dalle autorità norvegesi. Adesso le carte devono essere in tavola, esclama.

- Come ha reagito il Canada alla loro coraggiosa spinta?

- Siamo stati arrestati e metà dell'equipaggio è stata deportata. Era chiaro che le autorità canadesi stavano facendo tutto il possibile per fermarci.

- E hai più rivendicazioni territoriali?

- No, non al momento. Ma tutto può succedere.

Le radici della letteratura polare

Oltre a vedere le narrazioni polari e la loro storia lavorativa sotto una luce umoristica, Berserk attraverso il passaggio a nord-ovest è un libro di viaggio polare che rivela un'altra tendenza nei libri più freddi di quest'anno.
Come sottolinea Witoszek, il problema climatico ha dato nuova importanza alle regioni polari.

- Il Nord sta riconquistando uno status mitologico, come simbolo di un'atmosfera di sventura, dice Witoszek

- Anche tu vuoi contribuire alla ricerca sul clima, skipper Andhøy?

- Chiaramente! Le Isole Otto Sverdrup sono in realtà un luogo che dovrebbe essere impossibile raggiungere in barca a vela. Sverdrup è stato fermato dal ghiaccio e ha dovuto proseguire il viaggio con una muta di cani, mentre noi potevamo navigare fino in fondo. Questo è il modo in cui mostriamo le conseguenze del cambiamento climatico, dice.

Con meno faccine sorridenti, Melting Arctic di Knut Espen Solberg e Climate Riddle Antarctica di Jan Gunnar Winther fanno lo stesso.

Questa primavera, Jørgen Alnæs ha pubblicato il libro Nell'avventura dei racconti di viaggio norvegesi attraverso la storia. Ora offre a Ny Tid una panoramica della storia dei libri di viaggio polari: dopo l'ultima spedizione di Amundsen, si sono completamente estinti. Con un'eccezione negli anni '1930, non accadde nulla fino al 1962, quando Bjørn Staib seguì lo stesso percorso di Nansen attraverso la calotta glaciale della Groenlandia.

- Da allora in poi e per tre decenni, si è trattato soprattutto di viaggiare sulla loro scia, dice Alnæs.

Furono Erling Kagge e Børge Ousland a rompere con le metafore dell'impronta quando intrapresero ardue spedizioni senza aiuto. Sono stati loro stessi a porre dei limiti alle trasferte e a trasformarle in imprese sportive.

- A partire dal 1990, questa è stata la tendenza. Ma lo sviluppo non ha reso la letteratura sugli esploratori polari più interessante. I libri degli anni '60, '70 e '80 finirono con un misto di coltivazione di eroi centenari e di risultati personali non così impressionanti. Quelli nuovi degli anni '90 e '00 raffigurano lunghe e solitarie gite sugli sci, ma a parte le imprese sportive, non c'è davvero molto di cui parlare.

Da parte sua, Witoszek definisce le innumerevoli ripetizioni delle spedizioni degli esploratori polari un rituale che dovrebbe confermare l'identità norvegese.

- In questi libri nasce anche una storia d'amore selvaggia. Tuttavia, qui c’è spesso un sottofondo nazionale. Una specie di "Sì, possiamo" in norvegese, dice.

- Adesso anche Se og hør è stato al Polo Nord, e qualche anno fa c'era un libro intitolato Madri sole che sciano attraverso la Groenlandia. Non c'è stato un bisogno piuttosto urgente di un nuovo modo di pensare in questo genere, Alnæs?

- Sì, allora. Di tanto in tanto può tendere al parodico. Ousland è andato al Polo Nord in inverno, con una lampada frontale, e quindi probabilmente ti avvicini alla caricatura.
Alnæs si chiede, però, se Ousland non abbia trovato tracce di qualcosa di più di Nansen nel suo ultimo libro. Descrive una ripetizione delle difficoltà degli eroi polari insieme a Hjalmar Johansen (1867-1913) nel 1895, ma nelle interviste rilasciate da Ousland lungo il percorso, si concentrò molto sulle conseguenze del riscaldamento globale. Nei libri di Winther e Solberg questo è ancora più chiaro. Quest'ultimo è stato coinvolto qualche anno fa in un progetto intitolato "Sulle orme di Roald Amundsen – 100 anni dopo", ma documenta l'esperienza degli Inuit riguardo al cambiamento climatico nel suo ultimo libro. Il libro alterna la descrizione del viaggio alla presentazione dei risultati della ricerca.

- Combinare ricerca e avventura non è del tutto nuovo. Towards 90 Degrees South di Monica Kristensens del 1987 fa qualcosa di simile. Detto questo, questo è un buon libro e un'eccezione nel periodo in cui è stato creato, dice Alnæs.

Il fatto che ora sempre più persone seguano l'esempio può dare al genere la tanto attesa iniezione di vitamine, ritiene lo storico della letteratura di viaggio.

Dice anche che sono più simili ad alcune delle prime storie di esploratori polari, come På ski over Grønland di Nansen, rispetto ai libri di Kagge e Ousland.

- Ma resta da vedere quale posto avrà la ricerca sul clima: se sarà una spezia o se sarà la spina dorsale della storia, conclude.
Mentre i biografi polari di quest'anno hanno messo in luce gli eroi sconosciuti, questi autori hanno quindi dissotterrato le radici della letteratura polare. Se ogni sabato e domenica gli sport invernali occupano lo spazio televisivo per cinque o sette ore, forse vale la pena prendersi una pausa dalle edificanti trasmissioni di biathlon a livello nazionale.

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