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La città che rifiuta di morire

Beirut era nota per le sue feste sfrenate e la vivace vita culturale. Ora i drink all'ombrello sono finiti, ma la gente spera in una nuova era di gloria. Prima dei bombardamenti israeliani, Beirut era in aumento. I residenti sperano che la città possa tornare ad essere un centro economico, culturale e intellettuale del Medio Oriente.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[beirut] Ampi viali con caffè all'aperto, teatri, gallerie e discoteche dove potresti sorseggiare martini secchi con star di Hollywood come Marlon Brando ed Elizabeth Taylor, mentre ascolti Ella Fitzgerald cantare. Beirut negli anni '1960 era nota per le sue feste sfrenate e la vivace vita culturale, e veniva chiamata la Perla del Medio Oriente, la Parigi del Medio Oriente e la risposta del mondo arabo a Monte Carlo.

- Beirut era assolutamente fantastica in quel momento. Quando ero in vacanza in Norvegia, ho vissuto il paese come arretrato. È rimasto indietro. Beirut era molto più moderna, dice la norvegese Alice Ludvigsen, nata e cresciuta a Beirut.

Negli anni '1960 Beirut era una moderna città mondiale. Da adolescente, Ludvigsen partecipò alla rivolta giovanile del 1968 e andò a un concerto con il suonatore di sitar indiano Ravi Shankar. Insieme alle sue amiche organizzava feste sulle spiagge fuori città. La famiglia è tornata in Norvegia nel 1970. Aveva allora 18 anni. Tre anni fa si è trasferita in Libano per gestire un ristorante con il marito libanese. Ludvigsen parla calorosamente di essere cresciuto nella multiculturale Beirut.

- Era una società molto aperta. Anche questo faceva parte dell'orgoglio in Libano, che tutti di diversi gruppi etnici e religioni andassero così d'accordo. Poi è arrivata la guerra civile nel 1975 e l'ha distrutta, dice Ludvigsen.

Culla d'Europa

Una bella mattina una principessa fenicia andò a raccogliere fiori sulla costa dell'attuale Libano. Mentre camminava lì con le sue ancelle, il dio Zeus la vide dall'alto e se ne innamorò all'istante. Ha preso la forma di un toro con le corna d'oro e quando le ragazze nel prato fiorito hanno visto il toro, sono andate ad accarezzarlo. La principessa montò sul toro, che partì immediatamente attraverso il Mediterraneo fino a Creta, dove Zeus la sposò.

La principessa del Libano si chiamava Europa e diede il suo nome al nostro continente. Non a caso la mitica Europa viene dal Libano. L'area è situata in posizione centrale nella parte della regione mediterranea che è l'origine dell'identità culturale europea. Ancora oggi Beirut è una città che collega l'Europa al Medio Oriente.

Le tracce più antiche di Beirut sono tavolette di argilla del 1500 prima di Cristo. Nei secoli che seguirono, Beirut fu sotto il dominio persiano, greco, romano, arabo e ottomano. Dopo la prima guerra mondiale, in cui l'impero ottomano fu uno dei perdenti, l'amministrazione del Libano fu assegnata alla Francia.

Dopo che il paese divenne indipendente nel 1943, il Libano iniziò a vivere il suo ruolo storico di collegamento tra il mondo arabo e quello occidentale. L'economia crebbe e Beirut divenne la città preferita del jet set.

La guerra civile ha diviso la città in due, un ovest musulmano e un est cristiano. La città era ulteriormente divisa da gruppi di sciiti, sunniti, drusi, maroniti, cristiani e palestinesi che controllavano ciascuno il proprio territorio. Nel 1991 finì la guerra civile, senza che nessuna delle parti potesse dichiararsi vincitrice. Alice Ludvigsen sottolinea che la guerra civile ha rivelato profonde divisioni

io samfunnet.

- I problemi ci sono sempre stati, anche ai tempi d'oro di Beirut. Era solo coperto. La guerra civile non è finita, la gente si è semplicemente stancata di combattere. In retrospettiva, la popolazione è stata un po' confusa su ciò per cui stavano realmente combattendo. "Abbiamo davvero sprecato 15 anni?" si chiedono.

Nel 2000 Israele si è ritirato dal Libano dopo aver occupato la parte meridionale del paese

lato 1982.

- C'era un sentimento di riconciliazione tra i gruppi, soprattutto dopo il 2000, dice la libanese Valia Jadaa, che ha vissuto a Beirut per tre anni prima di trasferirsi in Norvegia sei mesi fa per lavorare come insegnante.

Parla della gioia di poter viaggiare liberamente in Libano.

- Le persone potrebbero visitarsi a vicenda. Un'intera generazione di persone nel nord non era stata nel sud del Libano perché Israele occupava l'area. Nel sud, le persone sono state rinchiuse dal potere occupante. Le persone hanno finalmente avuto la possibilità di muoversi liberamente.

La ricostruzione

L'anno scorso Beirut è stata scossa dall'assassinio dell'ex primo ministro Rafik Hariri e da una serie di esplosioni di bombe. Gli eventi hanno portato alla cosiddetta Rivoluzione dei cedri nel 2005, che ha posto fine a molti anni di dominio siriano nel paese.

Jadaa parla di come le persone hanno iniziato a curare i loro giardini e ad essere preoccupate per l'ambiente e l'inquinamento. Cose a cui non pensi quando c'è la guerra. Beirut è diventata ancora una volta una città di vivace attività culturale e vita notturna.

- L'atmosfera negli ultimi tre anni è stata per molti versi simile a quella degli anni '1950 e '60. Prima dell'assassinio del primo ministro, l'atmosfera a Beirut era quella che credo fosse prima della guerra civile. C'era una varietà di attività culturali, come teatro, mostre, oltre al fatto che la gente iniziò ad andare nei ristoranti e prendere parte alla vita notturna. Anche camminare per le vecchie strade di Beirut ti ha dato un'immagine di com'era in passato, dice Jadaa.

Dopo la rivoluzione dei cedri, il turismo ha ripreso a crescere. La rivista Travel and Leisure ha nominato Beirut la nona città migliore del mondo. La decadente vita di partito e l'atmosfera liberale di prima della rivoluzione cominciarono a tornare. A maggio, la star dell'hip-hop americano 50 Cent ha tenuto un concerto in città, ed è stato organizzato un serio nachspiel al nightclub Crystal, dove scorreva lo champagne e il rapper fumava apertamente uno spinello.

Un mese fa, tutto è finito improvvisamente. Beirut è tornata ad essere al centro dell'attenzione mondiale. Dopo che Hezbollah ha rapito due soldati israeliani il 12 luglio, Israele ha lanciato una massiccia campagna militare contro il Libano, che a sua volta ha distrutto sia le abitazioni che la vita culturale di Beirut.

I cinema sono stati trasformati in campi profughi improvvisati, i concerti sono stati cancellati e le radio commerciali trasmettono notiziari 24 ore al giorno. Le navi da crociera che prima portavano i turisti in Libano sono state invece utilizzate per l'evacuazione dei turisti allo scoppio della guerra.

Con alcune delle più belle rovine romane del paese come sfondo, il Baalbeck International Festival celebrava quest'anno il suo 50° anniversario. L'opera Lucia de Lammermoor di Domenico Donizetti doveva essere eseguita dall'Orchestra Sinfonica di Budapest, dal Teatro dell'Opera di Nizza, dal Teatro del Balletto di San Pietroburgo e dalla diva nazionale Fairuz, che si rifiutò di cantare una sola nota al pubblico durante la guerra civile. I piani sono falliti quando i caccia israeliani hanno ripetutamente bombardato la città di Baalbeck, che si trova a breve distanza a est di Beirut.

Jadaa parla del villaggio da cui proviene, Ebel el-Saki. Lo stesso giorno in cui parlo con lei, la città viene bombardata dagli aerei israeliani. I suoi genitori sono in fuga e lei è preoccupata per come stanno.

- Ho cercato di mettermi in contatto con loro e non sapevo dove fossero.

Fortunatamente, Jadaa alla fine si è messa in contatto con i suoi genitori, ma non è chiaro quando potranno tornare al villaggio. Sì, si afferma

sulla distruzione dopo diversi anni di re-

lavori di costruzione.

- Dopo la guerra civile, praticamente tutti gli edifici sono stati bucati. Prima che Israele attaccasse, la maggior parte degli edifici era stata riparata. Ora è anche peggio di quanto non fosse dopo la guerra civile.

Prima gli edifici avevano cicatrici dopo la guerra, ora sono stati rasi al suolo. Il ristorante di Alice Ludvigsen e di suo marito è senza clienti. Ha frustrazione nella sua voce e sta pensando a come andranno le cose.

- In futuro può andare brillantemente o può andare male. Il Libano è riuscito a funzionare

tutti i conflitti, ma in quest'area si può

non anticipare nulla.

Un fragile cessate il fuoco è stato concordato tra le parti del conflitto in corso. Avendo vissuto in passato guerre civili e invasioni, i cittadini di Beirut sono abituati alla distruzione. Hanno anche dimostrato una straordinaria capacità di ricostruire rapidamente la città. Sì, lo dice la generazione più giovane

è ottimista.

- Non so quanto tempo ci vorrà prima che ci sia una soluzione al conflitto, ma so che i libanesi potranno ricostruire nuovamente Beirut e il Libano. La città merita ancora il nome di Perla del Medio Oriente. Anche quando è stata minata, Beirut era la perla, dice.

Il futuro mostrerà se la patria dell'Europa può avere una nuova era di gloria.

Scritto da Mikal Hem per Ny Tid

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