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- Rotterdam era una città libera

- Il giorno in cui i liberi pensatori e gli artisti se ne saranno andati, quel giorno tutti potremo iniziare a pregare, dice Chris Ripken.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Lo studio di Chris Ripken è a due passi dall'Università islamica di Rotterdam. Si trova vicino alla moschea locale, in un quartiere dove il 70 per cento dei residenti sono immigrati. È una zona turca. Chris Ripken ha vissuto qui tutta la sua vita, per cinquant'anni.

Lo studio si trova in Insulinestraat 248, dove l'artista locale lavora dietro una porta chiusa a chiave in una bella giornata di fine estate come questa.

Fu Chris Ripken a scrivere le famose parole "Gÿ zult niet doden" sulla parete della mostra fuori dallo studio. E a chi è stato detto dalla polizia e dalle autorità cittadine di lavarlo via. Lo ha mandato in casa. Fino ad oggi, ha difficoltà a capire come questo caso possa esplodere così completamente.

- Penso che ci fossero tre ragioni per cui questa citazione della Bibbia è stata percepita come offensiva, dice Ripken. – Dopo l'assassinio di Theo Van Gogh, la polizia di questa città aveva ordini permanenti di reprimere qualsiasi cosa potesse aumentare lo scontro tra i gruppi etnici. Penso anche che ci sia stato un malinteso; che la gente pensava che avessi scritto la citazione direttamente alla moschea. La terza ragione era la paura che il pubblico della moschea la trovasse offensiva, più di quanto effettivamente non fosse. Col senno di poi, potrei essere in grado di vedere una sorta di logica in tutto questo. Ma all'epoca ero completamente impreparato all'esplosione emotiva che sarebbe seguita a questa frase.

- Tutta questa storia è un buon esempio di quanto velocemente le cose possano andare fuori controllo, dice Ripken.

- Ma cosa ti ha spinto a scrivere questa citazione, il giorno dell'omicidio?

- Ha a che fare con diverse cose. In primo luogo, è stata una reazione a quanto è diventata spietata questa società. È come se non fosse più permesso fare o dire niente. Tutto è diventato santo; tutti sono seduti su idee e ideologie che non possono essere toccate. Anche alla regina è stato vietato di scherzare. Penso che sia stata la mia reazione a una società in cui l'effettiva libertà di espressione si è ridotta per applicarsi solo a cose completamente irrilevanti, afferma Ripken.

- In secondo luogo, l'assassinio di Theo Van Gogh è stato legittimato con citazioni dal Corano. Ma non possiamo andare in giro a uccidere persone sulla base di ciò che è scritto nella Bibbia o nel Corano. Non ho mai inteso contrapporre un umanesimo oggettivo nel cristianesimo a qualcosa di potenzialmente distruttivo all'interno dell'islam, al contrario. Intendevo mostrare che il rispetto per la vita è qualcosa che tutte le religioni hanno in comune e che quindi possiamo stare insieme per proteggere.

Per Chris Ripken, il confronto nella società olandese non riguarda un Islam ostile e aggressivo in battaglia contro uno stato liberale e laico. Si tratta del fatto che nessuno ha davvero osato cogliere la causa di fondo di questo conflitto.

- Tutto ciò che riguarda l'Islam in questo paese è così irrisolto. Non ci siamo mai scusati per aver invaso l'Iraq su basi false. Abbiamo continuato a inviare soldati. È stato uno schiaffo in faccia a molte persone che vivono in questo paese. E Theo Van Gogh e Hirsi Ali si sono spinti troppo oltre nei loro attacchi all'Islam.

- Penso che gran parte di ciò che sta accadendo sia dovuto al fatto che non abbiamo mai avuto un vero e proprio dibattito su queste cose. Ogni volta che succede qualcosa, l'intera nazione insorge in segno di protesta contro la stampa. Tutto è diventato colpa dei media. Nessuno osa cogliere il vero conflitto.

Chris Ripken racconta la storia di ciò che accadde la notte in cui dovette rimuovere la citazione biblica dal muro all'esterno: – È successo la stessa notte in cui ho aperto una mostra a lungo programmata all'ospedale qui in città. Sono stato chiamato perché un gruppo di persone si era radunato davanti al mio studio. Quando sono arrivato, c'erano sia la polizia che i rappresentanti delle autorità cittadine. Qualcuno aveva scritto un sottotitolo sulla mia citazione: È legale uccidere gli stronzi. Fu allora che mi resi conto che l'assassinio di Van Gogh non poteva essere collegato solo a un giovane e confuso musulmano. C'erano persone disposte a scusare tutto, ad accettare questo omicidio. Tuttavia, ho pensato che sia la citazione che il sottotitolo potessero reggere. Entrambe le parti erano esempi di dichiarazioni su questo omicidio.

Ma le autorità cittadine la pensavano diversamente. Sono stati presi dal panico, dice Ripken. Poi è successo tutto molto velocemente. Un giornalista che ha cercato di ostacolare la polizia, nel tentativo di difendere la piccola opera d'arte, è stato spinto dentro un'auto della polizia. Ripken ha dovuto usare la spugna.

Il giorno successivo, Chris Ripken è stato nuovamente chiamato dalle autorità. Era un tentativo di fasciare la ferita. All'artista fu offerto un incarico pubblico; creare qualcosa che simboleggiasse la libertà di espressione. Qualcosa che potrebbe essere collocato in un luogo pubblico. Ripken acconsentì. Ma questo non ha cambiato la sua sensazione che qualcosa stesse per andare completamente storto.

- Era come un collasso imminente. Una situazione che ricorda un'imminente guerra civile. A livello locale in questo distretto, ha preso la forma di un fronte di ghiaccio tra me e la gente della moschea, anche perché si sono rifiutati di soddisfare il desiderio di annullare una celebrazione del Ramadan dopo l'omicidio. Per tre o quattro mesi dopo questo incidente sono stato un paria in questo quartiere. Pensavano che avessi parlato negativamente della loro religione. Ma non l'avevo. Non ho nulla contro l'Islam. Essendo il vicino più prossimo di una moschea, ho imparato a rispettare le loro opinioni.

- Ma è successo qualcosa anche a questa città. Rotterdam era una città completamente libera. Pigro – un po' confuso. Ma una città libera, bella da vivere. Soprattutto per gli artisti. Ma ora è tutto così controllato. Ci sono poliziotti ovunque. Ti sorvegliano quando parcheggi la macchina, vogliono guardarci dentro; hanno molti controlli di identità tutto il tempo. Anche la nostra spazzatura è diventata una questione di controllo totale. Devi avere la patente per comprare una bicicletta... La caccia alle possibili bombe si è fatta frenetica.

- Viviamo sempre nella paura. La vita è diventata una cosa che distruggiamo o difendiamo. Non siamo più creativi, non creativi. Non andiamo avanti nella vita, ma siamo bloccati in una realtà distruttiva.

Una società di vetro. È Chris Ripken che usa questo termine. Una società robusta consentirà alle persone di vivere liberamente fintanto che non si danneggiano gli altri. Una società solida fisserà un tetto alto per le rappresaglie. Ma la società non è più forte. E compaiono nuovi elementi che erodono ancora di più la libertà.

- C'è una rinascita cristiana là fuori, con un milione di persone che vanno a vedere il Papa. Ci sono trasmissioni evangeliche in televisione. Viene la religione, e più religione, meno libertà. In passato, la chiesa dava commissioni artistiche ad artisti come me. Oggi abbiamo una chiesa che proibisce tutto.

- Mi ha reso più attento. Non parlo più di religione. Non realizza più sculture ad esso correlate. Mi tiene fuori anche dalla politica. È triste. Ma è una realtà.

- In che misura questo sviluppo ha a che fare con l'Islam?

- Ci sono stati alcuni problemi lungo la strada. Come per esempio quando ho fatto una sirena a seno scoperto che ho messo qui fuori. Era un affare colorato, fatto come un mosaico. Era inteso come fonte d'ispirazione per il quartiere. Alla fine ho dovuto riprenderlo.

- Detto questo, non ho mai inteso che il problema sia l'Islam in quanto tale. Non è la religione, o la presenza di molti gruppi etnici diversi, che ci ha portato in una situazione in cui la libertà di espressione è frenata. È la guerra in Iraq che l'ha fatto. Ha reso il confronto più duro, ma anche il dibattito più codardo. Quando guardi i telegiornali su Al Jazzera, non puoi fare a meno di rimanere scioccato dalla totale differenza di prospettiva su questa guerra. Ci sono due diverse percezioni della realtà che qui si scontrano. E i due non potranno mai riconciliarsi.

- Non sono sicuro di quale immagine sia corretta. Ma so che questa divergenza sta facendo qualcosa per la nostra società.

Una società in cui le persone distolgono la faccia invece di impegnarsi. Questo è ciò che Chris Ripken vede intorno a sé. Non ci sono problemi legati all'Islam. È un problema legato a tutta la società. Il vento sta soffiando a destra ora. I lavoratori ospiti dell'Europa orientale sono visti come subumani. Le generalizzazioni abbondano. La sicurezza sociale è sostituita dall'insicurezza sociale. La gente ha paura del proprio lavoro. L'ansia collettiva aumenta.

- In questo quartiere i politici spingono fuori i poveri per far entrare la classe media benestante. Succede ogni giorno, piano piano. Ma le persone non si impegnano più. Processi violenti si svolgono sotto la superficie senza che nessuno protesti. L'opposizione è assente. Le persone sono fuggite nelle loro piccole vite.

- Il collante sociale è sparito. Le persone vivono dentro e con Internet e prendono le loro idee da luoghi completamente diversi. Le società occidentali sono in funzione. Il giorno in cui i liberi pensatori e gli artisti se ne sono andati; il giorno in cui non hanno un quadro per condurre critiche e opposizione; quel giorno tutti possiamo iniziare a pregare, dice Chris Ripken.

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