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Per pensare un altro mondo

Il paradiso in terra: la pittura e la vita a venire
Forfatter: T.J. Clark
Forlag: Thames & Hudson (England)
Nel suo libro si confronta sia con la contestualizzazione della storia dell'arte che con la sinistra politica.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

L'ultimo libro dello storico dell'arte inglese ed ex situazionista TJ Clark, Il paradiso in terra: la pittura e la vita a venire, è un tentativo enormemente complicato e ambiguo di unire la pittura a una forza utopica anti-utopica, che impedisce qualsiasi fuga nel futuro, ma allo stesso tempo apre le porte a un altro mondo. La pittura come sogno di un luogo dove il mondo è diverso, ma senza che allo spettatore venga presentato un programma politico o estetico-politico, che deve essere realizzato o messo in atto. Come dice Clark sullo Slaraffenland di Bruegel, il dipinto offre "un modello per pensare mondi alternativi – pensarli, realizzarli, soffermarsi sulla loro sostanza e dettagli – senza che il pensatore vi 'creda'". Clark è interessato a questa dualità di resistenza e impossibilità, dove il dipinto stesso annulla o sospende la trasfigurazione che sta per avvenire.

Il mutismo del dipinto

Il libro si compone di analisi di cinque dipinti di Giotto, Bruegel, Poussin, Veronese e Picasso. Analisi lunghe e dense, in cui Clark descrive continuamente con cura e attenzione gli elementi dei dipinti, che hanno tutti a che fare con la dialettica tra l'aldilà e l'aldilà, il divino e il terreno in tutta la sua materialità. Si sofferma a lungo sui piccoli dettagli dei dipinti e ci ritorna ancora e ancora. Le analisi sono caratterizzate nel migliore dei casi da un grande amore per i dipinti. Clark non ne ha mai abbastanza e non li finisce mai. Vede costantemente nuovi dettagli o piccoli cambiamenti che rendono necessario formulare in modo diverso o tornare alle analisi precedenti e modificarle, tradurle in un linguaggio diverso. In questo modo, il libro è una difesa della pittura e di ciò che Clark chiama il "mutismo della pittura": il fatto che la pittura resiste e sfugge al linguaggio, aprendo così uno spazio in cui esistono ambiguità e paradossi.

Le analisi sono caratterizzate da un grande amore per i dipinti.

Per Clark i cinque dipinti devono essere intesi come opposti alle immagini sciocche che caratterizzano la società della recitazione. L'analisi della società del gioco di Debord è un riferimento importante per Clark. Nella società dell’opera, forme figurative di dominio tengono insieme una società di classe lacerata. Immagini, slogan, marchi e meme vengono costantemente prodotti e diffusi, stesi come una sottile patina su un’esistenza sempre più erosa. Le immagini dell'opera sono facili da leggere, un muro equivale alla grandezza americana, un paio di scarpe Gucci è bello e così via. I dipinti analizzati da Clark resistono a una lettura semplice, non possono essere ridotti a slogan o battute.

Nel dipinto di Giotto Il sogno di Gioacchino vediamo ad esempio un angelo che vola giù verso Gioacchino, che dorme davanti a una piccola capanna. L'angelo annuncerà che la moglie di Gioacchino darà alla luce Maria, la quale poi darà alla luce Gesù. Il dipinto mostra l'apparizione improvvisa degli esseri celesti, la montagna grigia e l'apertura del cielo azzurro. Il tempo sembra essersi fermato mentre l'angelo si tuffa verso Gioacchino dormiente o introverso. I due mondi sono separati, ma collegati tra loro. Lo spazio dell'angelo, il cielo azzurro, e lo spazio di Gioacchino, la montagna grigia e la capanna, costituiscono due mondi, ma vediamo un'apertura materializzarsi nel colore, nel pigmento e nell'acqua. Il mondo si sta trasformando. Vediamo anche l'interno nero della capanna di Gioacchino, una sorta di astrazione modernista avant la lettre, vediamo le pieghe animate della sua tunica nella parte inferiore dell'affresco, e vediamo l'angelo, soprannaturale e concretamente visibile allo stesso tempo, dipinto sul parete. Il sogno di Joachim solleva un numero infinito di domande per Clark, e i dipinti che analizza nel libro diventano così un contro-paradigma alle immagini sciocche e facili da leggere dell'opera.

Resa dei conti

In altre parole, si tratta di vedere. Il libro è il culmine provvisorio del confronto di Clark con la storia dell'arte contestualizzante, che lui stesso contribuì a lanciare all'inizio degli anni '1970 con i libri Immagine del popolo: Gustave Courbet e la Rivoluzione del 1848 og Il borghese assoluto: artisti e politica in Francia, 1948-1851. La critica dell’allora dominante storia dell’arte biografica e formalista a favore di un’analisi storico-sociale marxista che si concentra sulla ricezione simultanea delle opere d’arte e sulla natura di classe dell’arte è finita, secondo Clark, come una caricatura, semplicemente indicando evidenziare il carattere di classe dell’arte e dimenticare che l’opera d’arte è anche un evento pittoresco. Ogni documento culturale è, certo, una testimonianza della barbarie, come la definì Walter Benjamin, ma è anche qualcosa di più. Ed è questo di più che Clark cerca di proiettare nelle sue analisi.

A Clark resta un anti-utopismo inadeguato.

L'analisi dei dipinti si conclude con una coda intitolata «Per un'ala sinistra senza futuro», in cui Clark delinea l'idea di un'ala sinistra che dice addio alla sua grandiosa fede modernista nel progresso. Le analisi dei dipinti rappresentano il contributo di Clark alla formulazione di una politica sommessa e tragica che attinge agli omicidi di massa e al terrore di stato del XX secolo in nome del socialismo. Una politica di sinistra che non guarda avanti, che non è profetica, ma piuttosto ridimensionata e riformista, che non politicizza il capitalismo, ma non riesce ad attaccarlo per affrontare invece cose per le quali può effettivamente fare qualcosa. È quindi una difesa di un riformismo tragico quella avanzata da Clark. Secondo Clark, i dipinti possono essere intesi come una sorta di esempio di una politica così matura. Ci mostrano scorci di un altro mondo, ma senza fungere da ispiratori gridi di battaglia. Non c’è nulla da implementare o un programma da realizzare, nessun piano quinquennale o grandi promesse da mantenere. Questo mondo esiste, ma forse possiamo immaginarlo in altri modi. Questo è ciò che fanno i dipinti, secondo Clark.

La questione è se Clark arriva così lontano nella sua critica alla sinistra e alla «critica spietata di tutto ciò che esiste» (Marx) da perdere il carattere rivoluzionario nel senso dell'idea di abolizione dello Stato attuale. Clark preferisce ritirarsi. Ma torniamo a cosa esattamente? L’inferno della modernizzazione capitalista non sembra essere diventato meno urgente nel 21° secolo, e la crisi climatica richiede soluzioni radicali piuttosto che un tragico riformismo. Quando Clark cerca di salvare la sinistra invocando la maturità, uccide la critica rivoluzionaria e si ritrova con un anti-utopismo inadeguato. L'opposizione tra maturità adulta e sete di sangue giovanile finisce paradossalmente per chiudere i dipinti sui quali altrimenti ci avrebbe aperto gli occhi. La dialettica tra questo mondo e la sua trasformazione scompare quando Clark passa dalla storia dell'arte politica alla politica.

Michele Bolt
Mikkel Bolt
Professore di estetica politica all'Università di Copenaghen.

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