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L'eredità del cerotto

L'Etiopia diventerà il paese turistico che combina i tesori culturali dell'Egitto con la fauna selvatica del Kenya. Ma 25 anni dopo Band Aid, l'industria del turismo sta ancora lottando per sbarazzarsi delle immagini televisive del 1984.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

- Ho parlato con turisti a cui è stato chiesto se andranno in Etiopia e mangeranno il cibo dei poveri, dice la guida turistica Habtamu Kebadu.

Si siede sulla terrazza del Mountain View Hotel e guarda verso il sole che sta per tramontare su Lalibela, la destinazione turistica più famosa dell'Etiopia. E sospira frustrato per gli europei e gli americani che sono abbastanza stupidi da credere che i turisti portino a meno cibo per la popolazione locale.

- Negli ultimi dieci anni abbiamo avuto strade, elettricità, acqua e telecomunicazioni a Lalibela, tutto grazie al turismo. Ma è ancora solo l'inizio, dice.

Il piccolo paese arroccato sulla montagna a 2600 metri sul livello del mare, huser magnifiche chiese scolpite nella pietra nel 1100° secolo, quando il re Lalibela voleva costruire la risposta dell'Etiopia a Gerusalemme, così gli stessi etiopi non dovettero fare il viaggio in Medio Oriente.

- Benvenuti a Petra in Africa, dice oggi Kebadu.

L’Etiopia ha sempre avuto molto da mostrare ai turisti. Negli anni '1960, sotto l'imperatore Haile Selassie, l'Etiopia era un paese turistico più importante del Kenya. Perché l’Etiopia era avvolta nel mito, come l’unico paese africano che non fu mai colonizzato. Poi arrivarono il colpo di stato, la guerra e la dittatura del Derg. E nel 1984, l'Etiopia divenne nota per qualcosa di completamente diverso dalle belle chiese, dalla storia orgogliosa e dal miglior cibo africano.

La canzone che ha scosso il mondo

La pioggia è mancata a Lalibela e in gran parte degli altopiani del nord. Il regime dittatoriale del Derg al potere ha negato gli aiuti di emergenza come parte di una strategia politica volta a schiacciare la problematica opposizione. La carestia che avrebbe causato un milione di vittime era un dato di fatto. Fu allora che la rock star Bob Geldof ebbe una buona idea.

Ha lanciato il supergruppo Band Aid e la canzone "Lo sanno che è Natale", per salvare gli etiopi dalla carestia. Immagini di bambini affamati e il testo "Dove non cresce mai nulla / Non piove né scorrono fiumi / Sanno davvero che è Natale?" ha fatto il giro del mondo.

Nonostante il fatto che la canzone contenga grossolani errori fattuali (l’Etiopia è la sorgente del Nilo e ha le più grandi aree agricole dell’Africa orientale. Inoltre, il paese è diventato cristiano molto prima dell’Europa, quindi la maggior parte degli etiopi sa bene quando celebrare il Natale), la canzone ha raccolto 100 milioni di dollari per gli affamati. La campagna ha ispirato raccolte fondi di celebrità in Norvegia, Danimarca e Stati Uniti. Ma Bob Geldof, Bono e i loro compagni hanno anche dato all’Etiopia un problema di immagine di cui il paese sta ancora lottando per liberarsi.

- Hai ascoltato il testo? A causa di quella canzone, la gente pensa che l’Etiopia sia semplicemente un deserto. Non hanno fatto ricerche. Volevano solo che la gente piangesse, dice Tony Hickey.

È originario dell'Irlanda, ma si è stabilito in Etiopia negli anni '1970. Negli anni '1980 ha girato film sul confine tra Etiopia e Sudan e ha combattuto a fianco dell'attuale governo contro il dittatore Mengistu. Quando il regime del Derg cadde all'inizio degli anni '1990, divenne capo dell'agenzia di viaggi del nuovo partito al potere, Experience Egypt Travel. Successivamente ha iniziato per conto proprio.

- I giornalisti dicono che la negatività vende. Ma oggi mi piace invitare troupe cinematografiche dall'estero in Etiopia, per mostrare altre immagini del paese. Come quando il National Geographic realizzò un programma da Lalibela. Le organizzazioni umanitarie parlano ancora di siccità e di bambini che muoiono di fame. Ma non vogliamo parlare di questo. Sarà come se la Germania parlasse ancora di guerra, dice.

L'immagine che resta

"Quel particolare disastro della carestia ha fornito al mondo l'equivoco secondo cui l'Etiopia non è altro che deserto, la dice lunga su come funzionano i mass media. Dice molto meno dell'Etiopia", scrive l'autore della guida turistica Phillip Briggs nella prefazione alla guida sull'Etiopia di Bradt. E oggi gli etiopi sono convinti che le immagini televisive degli anni ’1980 appartengano al passato.

Il futuro è il turismo. Ecco perché stiamo facendo un viaggio di andata e ritorno, invitati dalla compagnia aerea statale Tyrolian Airlines. Due tour operator norvegesi e un giornalista vedranno un lato diverso del secondo paese più popoloso dell'Africa.

- Tendiamo a dire che in Etiopia puoi trovare sia l'Egitto che il Kenya: abbiamo la storia al nord e la natura al sud. Questo è un paese con molta cultura. Sfortunatamente, questo non è noto. In passato, questo paese è stato conosciuto solo per la siccità. Dobbiamo mostrare al mondo che siamo di più, afferma Busera Awel, vicepresidente dell'Ethiopian Airlines.

Perché né la siccità, né la fame, né i cerotti sono stati dimenticati nel mondo. Il tour operator Mekonnen Getahun (29) lo sa. Tre anni come esportatore di auto usate in Giappone hanno fruttato all'ex studente di storia abbastanza soldi per avviare l'azienda Stoneage Tour, che conta 21 dipendenti e offre tour organizzati in Etiopia.

- Usiamo lo slogan "Etiopia – dietro le notizie", dice in un bar nella storica città di Gonder.

Qui i sovrani dell'Etiopia costruirono maestosi palazzi che ancora oggi svettano sulla città. Getahun vuole che la storia antica dell'Etiopia, che è poco indietro rispetto a quella dell'Egitto, sia conosciuta nel resto del mondo. Preferibilmente a scapito della storia della fame negli anni 1980.

- Quando si parla di Etiopia, si parla di fame e di guerra. Se cerchi "fame" nell'enciclopedia, l'Etiopia è elencata come esempio. Ma oggi l’Etiopia non è povera. Siamo ricchi di storia, cultura e paesaggio. Il mio messaggio principale è: noi etiopi non siamo quello che pensi, dice.

Fuori dal bar, costruito dagli italiani durante l'invasione degli anni '1930, un gruppo di giovani mendica. Getahum si ferma e fa un discorso serio.

- Ho detto loro che anch'io sono stato povero. Che ho lavorato duro per arrivare dove sono oggi. Che è inutile chiedere l'elemosina, dice.

Live Aid 20 anni dopo

Nel 2005, Mekonnen Getahun e Tony Hickey hanno viaggiato da Addis Abeba a Londra per promuovere l'Etiopia come destinazione turistica al World Travel Market, forse la fiera turistica più importante del mondo. Nello stesso giorno in cui la fiera è stata aperta, il mondo ha celebrato il 20° anniversario del concerto Live Aid, arrivato l'anno dopo Band Aid.

- Abbiamo pensato: "Non ancora!" Su tutti i giornali c'erano le stesse foto di 20 anni fa, di bambini che muoiono di fame. Per noi è una lotta costante contro questa immagine. In un certo senso, noi e le organizzazioni umanitarie abbiamo interessi contrastanti. Loro vorrebbero sottolineare gli aspetti negativi, mentre noi, nel mondo dell'economia privata, vogliamo dimostrare che c'è speranza e che le cose sono cambiate, dice Hickey.

Getahun ritiene inoltre che le organizzazioni umanitarie contribuiscano a ricostruire l'immagine dell'Etiopia dagli anni '1980.

- Alcune organizzazioni dipingono in nero la situazione in Etiopia per ottenere più soldi, dice.

Chi ha ragione può dipendere dall'occhio di chi guarda. L’Etiopia è ancora tra i paesi più poveri dell’Africa e gli aiuti forniscono cibo a una parte della popolazione. Ma la crescita economica è stata del 10% annuo negli ultimi cinque anni, con il turismo, il caffè e l’aumento delle esportazioni come aree di crescita importanti. E il primo ministro etiope Meles Zenawi parla regolarmente della necessità che l'Africa diventi meno dipendente dagli aiuti.

Ora l’Etiopia farà invece del turismo culturale un mezzo di sostentamento. Per molto tempo è stato lento, ma ora l’infrastruttura sta entrando in funzione. Nella sola Addis Abeba sono in costruzione 50 alberghi e altri 50 sono in progettazione.

- Negli ultimi anni ci sono state strade, aeroporti e alberghi. E in Etiopia, il 95% dell’industria del turismo è di proprietà della gente del posto, quindi la crescita va a vantaggio degli etiopi, dice Hickey.

Ovunque durante il viaggio di andata e ritorno c'è molta attività di costruzione. Stanno nascendo nuovi hotel termali. L’obiettivo è quello di poter competere con il vicino Kenya, che ha spiagge, una vasta fauna selvatica e un numero di turisti oltre 100 volte superiore.
E questo dovrebbe essere sufficiente per far decollare i turisti attenti alla cultura che l’Etiopia spera di attrarre: il paese è cristiano fin dall’anno 400, molto prima che il cristianesimo raggiungesse il Nord Europa. L’Etiopia ha un totale di sette monumenti UNESCO, uno in più dell’Egitto.

Il turismo diventa reddito secondario

Ma cosa ci guadagnano gli etiopi dal turismo? Alcune risposte potrebbero essere trovate in un villaggio appena sotto la montagna Il Dente del Diavolo, nel nord dell'Etiopia. In una capanna di terra battuta, quattro norvegesi e una famiglia etiope siedono vicini. Stanno arrivando domande da parte di norvegesi entusiasti.

- Chi vive qui? Cosa coltivi? I bambini vanno a scuola? Cosa mangi per colazione?

La gente del posto si fa una bella risata quando le domande continuano ad arrivare.

- Mangiamo il pancake injeera, ovviamente!

Quando la compagnia si scioglie, la guida turistica Mekonnen Getahun dona al villaggio 400 birr (circa 300 NOK) come ringraziamento per l'ospitalità. Ce n'è abbastanza per comprare una buona capra. E ora alcuni villaggi come questo hanno iniziato ad aumentare le loro entrate vendendo cose ai turisti o invitandoli a lavorare nella fattoria. Ma Getahun non accetterà l’accattonaggio e i turisti che giocano a fare gli operatori umanitari.

- Dico ai turisti: per favore non date monete a chi mendica. Non distruggere il mio popolo. State contribuendo a perpetuare i problemi del Paese. Qui non muore più nessuno. La scuola è gratuita e le persone possono consumare due pasti al giorno. Se non dai oggi, la gente non chiederà l'elemosina domani, dice.

E Getahun crede che le ammonizioni funzionino.

- Prima nessuno nei villaggi vendeva nulla. Ora vedo più spesso che le persone hanno qualcosa in mano quando viaggio per il paese.

Attualmente solo una piccola parte degli oltre 70 milioni di abitanti dell'Etiopia beneficia del turismo. Il numero di turisti non è mai stato superiore a 200.000. Il denaro che lasciano costituisce ancora il 15% delle riserve valutarie del paese.

Getahun è un ottimista.

- In alcuni paesi, il turismo è il cuore pulsante dell'economia. Abbiamo la cultura più ricca in Africa, quindi dobbiamo essere più consapevoli. Dobbiamo portare le persone in Etiopia, ricavarne qualcosa e cambiare la vita delle persone. Possiamo essere come il Kenya, dammi solo cinque anni. Allora vedrete i drammatici cambiamenti nel settore del turismo, dice.

Alba per il turismo

Il sole è tramontato sulle chiese di Lalibela e il gruppo itinerante è arrivato. Nel ristorante del Mountain View Hotel sono in tavola piatti gourmet e vino locale.

- Il turismo è importante perché ci dà più fonti di reddito. Può aiutarci a evitare un altro 1984, dice Habtamu Kebadu.

La giovane guida turistica è sopravvissuta alla carestia del 1984, ma è troppo giovane per ricordarne qualcosa.

- Ma ho incontrato Bob Geldof quando era tornato qui cinque anni fa, dice Kebadu.

La conversazione è vivace nell'arioso ristorante, che vanta uno chef giamaicano e verdure coltivate sulle colline intorno alla città. Solomon Dawit, che lavora per l'Ethiopian Airlines, dà il benvenuto al rocker britannico dietro Band Aid in visita.

- Bob Geldof ci ha aiutato nel 1984. Ora dovrebbe aiutarci a cambiare l'immagine dell'Etiopia, dice. ■

Ny Tid si è recato in Etiopia su invito dell'ambasciata norvegese ad Addis Abeba e dell'Ethiopian Airlines, accompagnato dai tour operator norvegesi. L'Ethiopian Airlines ha coperto viaggio e alloggio.

- Non dipingere di nero

Plan Norvegia non è d’accordo sul fatto che l’industria del turismo e le organizzazioni umanitarie abbiano interessi contrastanti.

Di Kaare M. L'immagine

– Penso che il tour operator Mekonnen Getahun sollevi una questione importante, ma non sono d'accordo sul fatto che abbiamo interessi contrastanti. Nella nostra comunicazione, ci preoccupiamo anche di dimostrare che è utile prendersi cura, che è possibile creare un cambiamento, afferma Jon Martin Førland, responsabile dell'informazione di Plan Norge.

- Allo stesso tempo, le organizzazioni umanitarie devono mostrare ai donatori perché dovrebbero donare soldi. Esiste il pericolo che le organizzazioni umanitarie dipingano di nero la situazione, spaventando così gli investitori?

- Sì, ma penso che accada sempre meno. Per noi di Plan è importante concentrarci su cosa fare ora e vogliamo concentrarci sia visivamente che retoricamente sugli aspetti positivi, in modo che le persone abbiano voglia di dare. Ci impegniamo affinché l'immagine che forniamo sia corretta. Deve essere possibile evidenziare le sfide, senza ricorrere a stereotipi e vernice nera.

- Cosa pensi quando ascolti la canzone "Lo sanno che è Natale"?

- Penso che Band Aid sia stata una sensibilizzazione necessaria e contemporanea sulla situazione in un altro continente, focalizzata sul fatto che ci sono grandi sfide là fuori nel mondo. Ma oggi stiamo lavorando per comunicare un quadro più sfumato della realtà, afferma Førland. ■

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