I crimini degli altri

Colori dell'alfabeto
Direttore: Alastair Cole
(Zambia / Regno Unito / Nuova Zelanda)

Solo il due percento della popolazione dello Zambia parla inglese, ma è ancora la lingua ufficiale di insegnamento nella scuola. Colors of the Alphabet esplora il modo in cui questa pratica rende silenziose le persone.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Il documentario segue "il ragazzo modesto" (come lo chiama suo padre) Steward, l'utile M'Barak, che "ama molto il lavoro agricolo" (secondo sua madre), ed Elizabeth, che ottiene sempre voti "buoni" o "eccellenti" a scuola ( dice l'orgoglioso genitore). I tre bambini vivono tutti a Lwimba, una zona agricola nello Zambia, ma parlano diverse lingue locali a casa. Quando iniziano la prima elementare a scuola, devono affrontare ancora un'altra lingua: l'inglese.

Linguaggio coloniale. Mentre il preside della scuola afferma che l'inglese è stato utile allo Zambia perché ha permesso a diverse tribù di capirsi, il documentario è ovviamente critico nei confronti di un sistema di insegnamento che non insegna principalmente nella lingua madre.

"Il futuro deve essere in inglese?" è il filo conduttore espresso del film. Questa è davvero una domanda rilevante in una situazione globale in cui quasi il 40 per cento della popolazione mondiale non ha accesso all'istruzione nella propria lingua. Durante il film, la prospettiva critica sembra essere piuttosto autoaffermativa.

I bambini nel film sono straordinariamente silenziosi: sono gli adulti che si prendono cura di parlare.

Film afferma di raccontare la storia "esclusivamente dalla prospettiva di tre bambini innocenti". La parola "innocente" sembra indicare che i bambini vengono puniti per un crimine che non hanno commesso. I confini dello Zambia sono, ovviamente, il risultato della demarcazione delle potenze coloniali una volta, senza riguardo a nient'altro che ai propri interessi. Questa è la ragione principale per cui le tribù senza una lingua comune ora devono far funzionare una società, e in questo modo dipendono da una lingua comune – che in molti paesi africani è quella parlata dagli ex coloni. In questo senso, è vero che Steward, M'barak ed Elizabeth – che a scuola lottano con diverse lingue locali oltre all'inglese – vengono "puniti" per qualcosa che non hanno avuto la minima cosa da fare.

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L'insegnante tocca anche in modo specifico la storia della colonia nelle lezioni di un misto di inglese e lingua locale nyanja. Era un tempo in cui "i bianchi di un altro posto" governavano lo Zambia, e la libertà e l'indipendenza di cui il paese ora gode è il risultato della lotta, spiega le prime classi. "Capisci?" chiede agli studenti, come fa ogni volta che spiega qualcosa – se si tratta dei diversi tipi di servizi igienici nel mondo, o della differenza tra una banconota da 50 e una da 500 kwacha. I ragazzi si contorcono sui banchi con facce incomprensibili.

Lingua madre vs. linguaggio comune. Il framework per Colori dell'alfabeto è la famosa dichiarazione anticoloniale di Nelson Mandela: “Se parli a un uomo in una lingua che capisce, gli viene in testa. Se gli parli nella sua lingua, gli va al cuore ".

C'è molto buon senso – e giustizia – nel diritto di usare la lingua madre, anche all'interno delle istituzioni statali. Ma è anche buon senso – e giustizia – usare un linguaggio comune, come crede il preside della scuola di Lwimba. Inoltre, si può sostenere che gli inglesi abbiano perso il copyright della loro lingua molto tempo fa, proprio come hanno perso gran parte del loro precedente potere sulle colonie. Con le molte versioni dell'inglese praticate in tutto il mondo oggi – dal Singlish allo Zamblish – l'inglese può facilmente non essere considerato come la lingua dei coloni, ma come un'espressione dell '"impero che colpisce ancora".

Naturalmente, l'istruzione diventa più complicata quando l'insegnamento si svolge in una lingua che non è parlata a casa tua. È una situazione condivisa dai bambini in paesi come lo Zambia, nonché dai bambini con una storia di migrazione o dai bambini con genitori sordi. È molto importante esaminare il potere del linguaggio, ma la metafora della testa e del cuore tende a rendere il linguaggio qualcosa di statico. Molti di noi, indipendentemente dal fatto che siano cresciuti a Lwimba o Linköping, sono sempre stati o dovranno affrontare a un certo punto della vita lingue diverse. Questo vale per l'istruzione, l'amicizia, il lavoro, l'amore e la politica. È del tutto possibile che più di una lingua ti vada alla testa oltre che al tuo cuore, e non è sempre possibile determinare quale lingua è veramente la tua e quale no.

Quasi il 40% della popolazione mondiale non ha accesso all'istruzione nella propria lingua.

Bambini silenziosi. Bambini i Colori dell'alfabeto è notevolmente silenzioso. Sono gli adulti che si prendono cura del discorso: i genitori di M'Barak, Steward ed Elizabeth, l'insegnante, la preside. È così che sembra che la telecamera si assuma il compito di rappresentare la prospettiva dei bambini, come promette la sinossi. Conosciamo i loro volti e le loro mani, in particolare gli Steward, abbastanza intimamente mentre la telecamera li ingrandisce ripetutamente. Ma le poche parole che sentiamo dai tre bambini sono principalmente piccoli frammenti di conversazioni tra i fratelli mentre andavano e tornavano dalla scuola con la telecamera alle calcagna. I bambini non hanno nemmeno bisogno di essere consapevoli che il microfono raccoglie le loro parole in queste situazioni.

Perché solo queste parole rubate e non interviste dirette? I bambini non possono parlare da soli – dalla loro prospettiva – se gli viene chiesto? Questa scelta è stata probabilmente fatta per supportare le critiche sull'uso dell'inglese come forma di bavaglio da parte del sistema educativo. Questo punto può essere sia reale che importante, ma si può dire che il film commette lo stesso crimine. Considerando che Colori dell'alfabeto presumibilmente un documentario sui bambini, è sorprendentemente un documentario sugli adulti.

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Nina Trige Andersen
Trige Andersen è una giornalista e storica freelance.

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