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L'Africa vista da Akersgata

Dagbladet rivela la miopia norvegese. Senza nemmeno saperlo.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[letteratura] Spesso è più facile conservare nozioni familiari e familiari che lavorare per crearne di nuove. L'idea di "Africa" ​​è una tale nozione, che, nonostante il fatto che viviamo nell'era dell'informazione e della correttezza politica, si è rivelata insolitamente praticabile. "Africa" ​​​​è un luogo esotico, subordinato e straniero. Ciò è evidente non solo nei politici norvegesi quando escono per salvare il mondo con portafogli pesanti, ma anche nella copertura mediatica norvegese.

Al più tardi qualche settimana fa, il Dagbladet ha proclamato in prima pagina: "Abbiamo puntato i riflettori sull'Africa" ​​(24 aprile). Erano libri "africani" quelli che gli editori avevano in mente: "Un nuovo romanzo norvegese sul rapporto tra l'Occidente ei paesi in via di sviluppo è scritto sorprendentemente bene", potremmo leggere. E nella rubrica Five favourites, Fredrik Wandrup ha affermato: "Negli ultimi anni, la letteratura del continente è venuta sempre più alla ribalta. Ma per anni sono stati scritti romanzi forti sull'incontro tra la cultura locale e gli invasori imperialisti". (Il corsivo è mio.)

Non deve essere così.

Il contrasto è grande con la pubblicazione della rivista letteraria britannica Granta The View from Africa. Granta ci mostrerà l'Africa anche attraverso la letteratura. Tuttavia, la quarta di copertina della rivista è adornata da un manifesto che sottolinea che sebbene l'Africa abbia 54 paesi, sette climi e oltre 800 milioni di abitanti e sia quindi troppo grande e variegata per le generalizzazioni, tendiamo costantemente alle semplificazioni e dimentichiamo che il Sudafrica e il Burkina Faso ha tanto in comune quanto la Spagna e l'Uzbekistan.

Un confronto tra le due pubblicazioni è utile. Poi viene alla luce l'aspetto profondamente problematico delle immagini diffuse dell'Africa.

Giornalisti norvegesi, operatori umanitari, politici e rappresentanti della casa reale mettono la faccia in pieghe serie e raccontano fame, guerra, AIDS e disastri mentre sullo sfondo l'ennesimo bambino muore di malnutrizione. Quante volte non l'abbiamo visto? In che modo questo modella la nostra visione del continente?

John Ryle, uno dei redattori di Granta, sottolinea quanto sia facile per l'Occidente, e anche per alcuni africani, far valere una realtà per l'intero continente, come se nella nostra idea di Africa ci fosse spazio solo per una sola narrazione alla volta. In realtà, naturalmente, ci sono tante storie sull'Africa quanti sono gli autori e gli scrittori, e ogni storia contiene un seme per una concezione complessa e allargata del continente. In The View from Africa otteniamo quindici testi molto diversi che presentano visioni diverse di un'Africa che gli stessi scrittori hanno vissuto.

Allora qual era il problema con Dagbladet's Book Monday qui qualche settimana fa? Come il titolo di Granta, quello di Dagbladet riguardava la prospettiva, ma questa volta riguardava il nostro punto di vista: ciò che possiamo vedere quando i riflettori sono accesi su qualcosa che finora è stato nell'oscurità.

La formulazione nelle due citazioni precedenti è chiaramente caratterizzata da una prospettiva noi/loro. Si guarda al "rapporto tra l'Occidente ei paesi in via di sviluppo", implicitamente: tra noi e coloro che sono sotto e dietro di noi nello sviluppo. "Sono stati scritti romanzi forti sull'incontro tra la cultura locale e l'imperialismo invadente", afferma Wandrup, come se una cultura africana locale fosse qualcosa di diverso da un'illusione a buon mercato su cui ripiegare quando la realtà diventa troppo disordinata.

In entrambe queste formulazioni si capisce che le storie sull'Africa prendono vita solo attraverso gli occhi dell'Occidente. Le altre narrazioni, quelle che non vengono attivate dall'attenzione dell'Occidente, vengono cancellate. La voce dell'Africa tace quando l'Occidente volta le spalle.

Non rappresentativo.

Questo può essere ritrovato nella selezione di libri di Dagbladet. Dei nove citati, solo tre sono stati scritti da africani. Due degli autori sono Nadine Gordimer e JM Coetzee, entrambi sudafricani, entrambi premi Nobel ed entrambi bianchi. Gordimer e Coetzee sono ovviamente "veri" africani, ma in quanto autori bianchi la loro letteratura è poco rappresentativa. Inoltre, è strano menzionare due premi Nobel quando tanti altri autori africani sono sconosciuti ai lettori norvegesi. Sembra ridondante puntare i riflettori su chi è già sotto i riflettori. Nadine Gordimer è anche l'unica che ha ambientato la trama in un paese africano. Uno dei migliori scritti da Kim Iseki, presunto sinonimo di uno sconosciuto autore norvegese, è ambientato nell'immaginario Amaria, il libro di Coetzee è ambientato in Australia e il libro di Adam Hochschild Bury the Chains parla della lotta di alcuni britannici contro la schiavitù.

I cinque favoriti di Wandrup sono anche peggiori. Poteva scegliere liberamente, indipendentemente dal requisito di tempestività delle recensioni, ma ha scelto Robert Wilson, Graham Greene, Paul Bowles (due britannici e un americano) VS Naipaul (di Trinidad) e Nuruddin Farah, che viene dalla Somalia ma ha trascorso la maggior parte della vita in esilio.

I riflettori di Dagbladet sull'Africa si riducono quindi al fatto che due terzi degli autori citati non provengono da lì. Le storie dell'Africa, si deve credere a Dagbladet, sono trasmesse al meglio da qualcuno che non sia africano.

Abbastanza per decollare.

Di chi avrebbero potuto scrivere i giornali? Pochi libri africani sono pubblicati in norvegese, ma se guardi in alto, la selezione è ampia. Il pluripremiato poeta, drammaturgo e saggista nigeriano Niyi Osundare ha recentemente pubblicato Two Plays. Wonder Guchu dello Zimbabwe ha appena vinto il premio debuttante della Zimbabwe Publishers' Association for Sketches of High Density Life. Botswanan Dimo ​​and the Little Bush Doctor di Judah Seomeng e Annabel Dunn è stato selezionato per il White Raven's Catalogue 2006, un catalogo di eccellenze della letteratura per bambini e ragazzi che sarà presentato alla Fiera del Libro di Bologna.

A marzo, l'Associazione degli autori norvegesi ha conferito il suo premio per la libertà di espressione all'etiope Tsegaye Gabre-Medhin, un premio che finora è passato inosservato al pubblico norvegese. A Stavanger, lo scrittore dello Zimbabwe Chenjeraj Hove sta scrivendo un pezzo per il teatro

il festival Den Unge Scenen. Hove vive come scrittore freelance a Stavanger dal 2005 ed è considerato oggi uno dei più importanti scrittori africani. Non è mai stato intervistato in precedenza dai media norvegesi.

I miei preferiti includevano anche Things Fall Apart di Chinua Achebe e Grain of Wheat di Ngugi wa Thiong'o. Entrambi i libri sono diventati classici della moderna letteratura africana e sono esempi eccezionali di romanzi che cambiano il modo in cui leggiamo l'era coloniale.

Con la sua pubblicazione, Dagbladet rivela la sua percezione della letteratura africana. Mostra che i media norvegesi hanno poca volontà di cambiare il loro punto di vista, di rompere con le percezioni su di noi e su di loro o di darci un'idea di un'Africa che raramente riusciamo a vedere.

A giugno viene organizzata una fiera del libro a Città del Capo. Si tratterà della nuova letteratura africana. Sono invitati diversi autori affermati e nuovi. I giornali norvegesi dovrebbero concedersi un viaggio lì.

Di Ellinor Dalbye

Studente magistrale in lettere

ellinod@student.hf.uio.no

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