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L'Africa e "i musei britannici"

Leo Afrikaneren, Carovane d'oro – Frammenti nel tempo – Arte, cultura e scambi nell'Africa sahariana medievale, I musei brutali, L'intera immagine
STORIA CULTURALE / È necessario rinunciare alla proprietà del bottino dell'era coloniale. I tesori dei musei europei sono stati rubati. E che dire del Museo di storia culturale di Oslo, che è anche nell'elenco dei musei che hanno le sculture in bronzo rubate del Benin?

Quando li ho visti coperti di neve qualche anno fa Le montagne dell'Atlante da un tetto a Marrakech, nel sud Marocco, improvvisamente ho pensato alle descrizioni di Leone l'Africano (ca. 1485–1554). O al-Hasan ibn Muhammad al-Wazzan al-Fasi, che era il suo nome originale quando nacque a Granada, in Spagna. Come la maggior parte degli ebrei e dei musulmani, lui e la sua famiglia dovettero fuggire attraverso il Mediterraneo e in Africa quando l'Inquisizione li bandì nella Spagna cattolica dall'agosto 1492.

Ed è lì che arrivò Leone l'Africano, sulle montagne dell'odierno Marocco. Iniziò a studiare a Fez, poco più a nord, presso l'Università al-Karaouine – fondata come madrasa (scuola) dalla musulmana Fatima al-Fihri (m. 880) nell'anno 859. All'epoca di Leone l'Africano , il luogo di apprendimento era stato ampliato con una biblioteca, considerata la più antica del mondo.

Da adulto scrisse la famosa Descrizione dell'Africa (1526) – che fu pubblicata in italiano, francese e inglese nei decenni successivi. Nella prima parte della sua descrizione dell'Africa, Leone l'afrikaner descrive proprio queste montagne innevate dell'Atlante, che nel punto più alto superano i 4000 metri sul livello del mare.

Libri redditizi

Ora, nel 21° secolo, la maggior parte delle persone scia lì: noleggiano sci da slalom e portano gli impianti di risalita in cima prima di scivolare giù, come quelli di Kvitfjell. Ma nel XVI secolo Leone l'Africano raccontò di averne abbastanza per sopravvivere quando, insieme ad alcuni pastori di pecore, dovette passare la notte in montagna per tre giorni a causa delle continue nevicate.

Il popolo Edo costruì mura esterne, quattro volte più estese della Grande Muraglia cinese.

Dopo questa esperienza, descrive poi, nella parte 7, il suo viaggio verso sud: attraverso il Sahara e più in basso fino alla leggendaria Timbuktu, nell'odierno Mali. Lì scopre che sono i libri i più redditizi con cui commerciare: "Qui c'è un gran numero di medici, giudici, sacerdoti [imam] e altri uomini dotti, che sono pagati molto bene dal re. E manoscritti o libri scritti vengono qui portati dagli stati barbarici [ndr. nota: l'attuale Marocco, Algeria e Tunisia in Nord Africa], e questi libri sono venduti a più denaro di qualsiasi altra merce.

Leone l'Africano si riferisce qui indirettamente all'imperatore Askia Muhammad (1443–1538) della dinastia Songhai. Maometto ha facilitato l'istruzione e l'alfabetizzazione sostenendo la Sankore Madrasa, nota anche come "Università di Timbuktu", fondata nel XIV secolo.

Mansa Musa

Leone l'Africano non è stato il solo a descrivere la libreria e gli enormi tesori culturali dell'"Africa a sud del Sahara", come viene chiamata oggi. In Europa, i lettori conoscevano bene, ad esempio, il più famoso imperatore del Mali, Mansa Musa (1280-1337). Cinque anni fa, Money Magazine ha nominato Mansa Musa la persona più ricca del mondo di tutti i tempi: questo imperatore controllava quasi la metà dei depositi d'oro disponibili al mondo, con i giacimenti auriferi di Bambuk (Senegal) e Bure (a sud-ovest di Bamako, sul Mali/Guinea confine) – e con accesso anche alle miniere d'oro a Lobi (Burkino Faso) e Akan (Ghana/Costa d'Avorio). Quando Mansa Musa si fermò al Cairo mentre si recava alla Mecca in pellegrinaggio nel 1324, aveva con sé così tanto gabbiano e ricchezza che il gold standard nella regione del Mediterraneo è stato svalutato per un decennio. Non c'è da stupirsi che nel 1375 Mansa Musa fosse elencata come la persona più importante del mondo, contando dall'Oceano Atlantico al Mar Cinese, in "The Catalan Atlas" (Abraham Cresques, Mallorca).

Mappa dal libro Caravans + mappa m Mansa Musa del 1375 (Maiorca), basata sulla mappa del 1339.

Sulla via del ritorno dalla Mecca, Mansa Musa acquistò con sé un enorme numero di libri, che inaugurarono una nuova età dell'oro intellettuale nella regione del Sahel. Non solo hanno importato intellettuale nei libri del regno del Mali, li hanno scritti anche loro stessi. Lo studioso Muhammad Baba († 1606) scrisse di morfologia, lessicografia, diritto e poesia – su Arabo. Il suo allievo Ahmad Baba (1556-1627) scrisse non meno di sessanta opere, anche sull'etica. Baba si oppose alla schiavitù dei neri in quanto tale. Fino ad oggi, ci sono migliaia di antichi manoscritti nelle case private del Mali e della Mauritania, oltre a quelli nelle collezioni più ufficiali. Ciò che i manoscritti hanno in comune è che sono ancora in attesa di essere tradotti e resi disponibili a un pubblico globale.

Carovana d'oro

Ancora più esempi di libri e lavoro intellettuale nell'Africa occidentale possono essere trovati nel nuovo magnifico libro Carovane d'oro, frammenti nel tempo: arte, cultura e scambi nell'Africa medievale sahariana (Block Museum of Art, Northwestern University / Princeton University Press). Il libro è basato su un lungo tour espositivo che si è concluso in Nord America nel novembre 2020. L'illustrazione di copertina è della già citata Mansa Musa, dal già citato atlante catalano.

Uno dei punti principali del libro è qualcosa che io stesso ho capito per la prima volta quando mi sono seduto sulla terrazza sul tetto a Marrakesh, con vista sulle montagne dell'Atlante a est e sul deserto del Sahara a sud. Ho subito pensato al viaggio che Leone l'Africano fece verso sud 500 anni fa. Improvvisamente mi sono reso conto che non c'è abisso tra 'a nord di Sahara” e comunque “a sud del Sahara”, come vorrebbero la nostra lingua e le nostre divisioni mentali del continente. Nell'Africa orientale, l'insensatezza di una tale divisione diventa ancora più evidente, poiché il costante movimento del Nilo verso il mare unisce le popolazioni del fiume dall'Etiopia attraverso il Sudan alla Nubia e all'Egitto – con il "deserto orientale" del Sahara su entrambi lati.

Ma anche nella parte occidentale del deserto si manifesta questo continuo contatto tra sud e nord. Qui non è un fiume, ma il Sahara a diventare l'anello di congiunzione. Dopotutto, c'è un motivo per cui i dromedari sono chiamati "navi del deserto". I dromedari tuareg come navi culturali ed economiche.

Impero Almoravide

Un esempio storico concreto di questa connessione tra sud e nord del Sahara appare con la dinastia degli Almoravidi. Questo regno fu fondato dal popolo Imazigh ("berberi") un millennio fa, e il leader Abu Bakr († 1087) fondò Marrakesh nel 1062. All'inizio del XII secolo regnò Almoravide-l'impero un'area dal confine con la Francia a nord attraverso l'Andalusia, nell'odierna Spagna/Portogallo, attraverso lo stretto di Gibilterra e giù attraverso la costa e attraverso il deserto fino al fiume Niger e ai fiumi Senegal a sud. In altre parole, una regione di ben 3000 chilometri in senso longitudinale, su deserto, terra, mare e montagna. Sia il Mediterraneo che il Sahara hanno funzionato qui come collegamenti culturali.

In una regione di ben 3000 chilometri, sia il Mediterraneo che il Sahara fungevano da collegamenti culturali.

È interessante notare che le connessioni accettano Carovana d'oro noi anche più a sud di Timbuktu. Il libro documenta il contatto culturale ed economico in corso seguendo il fiume Niger da Djenne e Timbuktu (nell'odierno Mali) attraverso l'Impero Songhai e giù fino alle culture Ife e Igbo (l'odierna Nigeria), vicino allo sbocco del fiume sulla costa della Guinea. Mezzo millennio fa, Leone l'Africano conosceva bene queste zone: descrisse in modo interessante la vita culturale anche nella città carovaniera di Agadez (oggi città UNESCO in Niger) e Kano nell'Hausaland (nell'odierna Nigeria settentrionale).

E poi siamo nell'area della cultura Nok, sorta 3500 anni fa nella Nigeria centrale, sul lato est del fiume Niger. L'estrazione del rame è stata avviata nelle vicinanze (Azelick in Niger) già 1000 anni prima della nostra era. E ci sono incredibili prodotti culturali che la cultura può mostrare da questo momento: statuette in terracotta e ceramiche di alta qualità. Nel libro vediamo anche esempi dell'avanzata tecnica di cottura del bronzo che il popolo Igbo-Ukwu ha creato circa un millennio fa, sulla base di materie prime nelle loro immediate vicinanze.

Recenti ricerche mostrano che gli Igbo hanno sviluppato il loro bronzotecnica indipendente dalle altre – ed è a un livello più avanzato di quanto sia stato raggiunto in Europa sia prima che dopo. Un po' più tardi, gli Igbo del regno Ile-Ife (Yoruba), sulla sponda occidentale del fiume Niger, a partire dal XIII secolo svilupparono una tecnica di stampaggio unica: i volti di vari individui venivano ricreati come ritratti scultorei in bronzo, o meglio in ottone .

Comune al patrimonio culturale sia di nok, Igbo e la vita è che fu solo intorno alla seconda guerra mondiale che le informazioni su queste culture furono "riscoperte" e meglio conosciute nei circoli di ricerca mondiali. All'inizio, i ricercatori europei non potevano credere che tali prodotti culturali potessero sorgere da soli nel mezzo della Nigeria. La ricerca è ancora solo nella fase iniziale. E ci vorrà molto tempo per cambiare l'immagine pubblica dell'Africa. Il continente sembra soffrire del più grande "ritardo culturale" del nostro tempo, per usare un'espressione di William F. Ogburn.

Rapina dell'impero britannico

Un'altra delle culture fluviali di oggi Nigeria era il regno del Benin, o regno di Edo, alla foce del fiume Benin, vicino al Niger e al Golfo di Guinea. Questo impero durò dal XII secolo fino a quando gli inglesi nel febbraio 1100 furono bruciati Benin città, che non deve essere confusa con l'odierno stato del Benin.

Un muro interno lungo 15 chilometri costruito in terra e argilla circondava il nucleo della città. Il popolo Edo costruì anche mura esterne per un totale di 16 chilometri, 000 volte più estese della Grande Muraglia cinese. Le mura del Benin sono state nominate dal Guinness dei primati come l'edificio premoderno più grande del mondo. Quando il capitano portoghese Lourenço Pinto venne a Benin City nel 4, scrisse che la città “è più grande di Lisbona; tutte le strade sono diritte e vanno a perdita d'occhio. Le case sono grandi, specialmente la casa del re, che è riccamente decorata e ha belle colonne."

Nel solo Musée du Quai Branly-Jacques Chirac di Parigi, ci sono circa 70 oggetti africani, il minimo dei quali è stato acquisito legalmente.

Oggi, questa regione della Nigeria è forse meglio conosciuta per i "Bronzi del Benin", le statue naturalistiche in bronzo e ottone create dal XIII secolo in poi. A causa del saccheggio britannico del 1200, oggi circa 1897 di queste opere sono sparse in 10 diversi musei, gallerie e collezioni in tutto il mondo, stime Dan Hicks, Professore di Archeologia all'Università di Oxford e Curatore al Pitt Rivers Museum. Inoltre, ci sono i molti proprietari privati ​​sconosciuti dei bronzi del Benin. I musei e le persone nei paesi ricchi guadagnano ancora bene dall'arte del Benin: Sotheby's a New York, ad esempio, ha venduto qualche anno fa una testa di bronzo oba del XVII secolo per 1600 milioni di dollari. I soldi sono andati a una galleria a Buffalo, New York.

L'arte del Benin è oggi diffusa a tutti i venti. Ed è tutto dovuto a una rapina deliberata e pianificata dell'Impero britannico nel febbraio 1897, poco prima della celebrazione dei 60 anni sul trono della regina Vittoria quella stessa estate. Già all'inizio degli anni 1890, gli inglesi avevano pianificato di invadere Benin City. Poco prima del Victoria Jubilee, gli inglesi hanno escogitato una scusa. Hanno definito l'intera faccenda una "spedizione punitiva". In realtà, ci fu un sistematico saccheggio e incendio della città del Benin, che può essere paragonato alla distruzione di Cartagine da parte dei Romani in Nord Africa duemila anni prima.

Tutto il bottino del mondo

Ma ora basta, argomenta il già citato professor Dan Hicks: I musei del mondo non possono vivere sulla menzogna della vita, quindi sia loro che noi obietteremo che marciranno. Nel novembre 2020, Hicks ha inventato una torcia di un libro: I musei britannici. I bronzi del Benin, la violenza coloniale e la restituzione culturale (Plutone Press). Il titolo principale è sorprendentemente buono: non dice The British Museum, ma The Brutish Museums – "i musei brutali". Perché quando cammini per il "British Museum" di Londra, rimani colpito da quanto segue: quanto sorprendentemente piccolo "britannico" c'è da mostrare nel museo. La parte principale è costituita da tutto il bottino del mondo, o oggetti che non puoi spiegare bene come siano entrati in possesso del museo. I bronzi del Benin sono solo uno dei numerosi esempi di proprietà acquisite illegalmente. In alternativa, potresti chiamare il museo "The British Booty Museum", il museo del bottino di guerra britannico.

Hicks è chiaro su dove si trova. Il suo posto di lavoro è poi anche il Pitt Rivers Museum di Oxford, che ospita la più grande collezione al mondo di bronzi del Benin. Ironia della sorte, lui stesso vive ricercando il bottino del 1897. Inizia anche il libro citando una traduzione inglese dell'opuscolo dell'autore svedese Sven Lindqvist "Gräv där du står" (1978). Scava dove ti trovi. Hicks inizia la sua ricerca e il suo scavo dove si trova lui stesso, nel suo posto di lavoro.

Hicks sostiene nel libro che è necessario rinunciare alla proprietà del bottino coloniale, come è stato fatto negli ultimi due decenni con la rapina nazista di opere d'arte nelle mani degli ebrei. I bronzi del Benin non sono "solo" bottino di guerra con decine di migliaia di tesori culturali, spediti dall'Africa occidentale all'Europa quasi 125 anni fa. I bronzi del Benin fanno anche parte di una rapina più ampia che avviene ogni giorno nei musei che aprono le loro mostre, scrive Hicks.

Museo di Storia Culturale di Oslo

Nell'elenco di quali musei del mondo detengono parti del bottino – i bronzi del Benin – c'è anche Museo Etnografico a Oslo, sotto l'Università di Oslo. In appendice alla nota quadro "Responsabilità della raccolta globale", per la riunione del consiglio di amministrazione del Museo Etnografico del 17 aprile 2020, leggo che nel 1920-23 il direttore del museo Nielsen acquistò in Benin figure in bronzo (testa, maschera e gallo) dall'Umlauf Museo di Amburgo. Come se i tedeschi avessero acquisito legalmente l'arte del Benin. Secondo il record del museo, hanno avuto solo una mostra mutevole di arte del Benin, nel 1952. A quanto pare, è lo stesso in Norvegia come nel resto del mondo: tesori d'arte insostituibili sono conservati in cantine e magazzini. Non basta non documentare di aver ottenuto onestamente i tesori, si nasconde anche la refurtiva. Il Kulturhistorisk Museum di Oslo ha ben 55 oggetti, di cui solo una frazione è stata resa disponibile. Il museo non lo mostra nemmeno digitalmente. Sulla prima pagina del suo sito web, il museo scrive comunque:

"La crescita della collezione è stata, come in altri paesi europei, la massima alla fine dell'Ottocento e nei primi decenni del Novecento. Si presumeva che la colonizzazione e l'industrializzazione avrebbero sradicato gran parte della diversità materiale del mondo, e i musei credevano nell'urgenza di risparmiare il più possibile".

Questi sono i ritratti della stessa persona, vale a dire della potente regina Idia (Som
Ha governato il popolo Ibo, nell'odierna Nigeria, 1504-1550 – I ritratti sono stati creati a quel tempo)

Questa è la definizione di riciclaggio di denaro. La falsità che l'arte africana sia più sicura in Europa che in Africa non è dimostrata solo dal fatto che musei europei e americani hanno venduto arte africana per milioni di corone a collezionisti privati ​​negli ultimi decenni. Centinaia di bronzi del Benin a Liverpool furono fatti a pezzi dal regime nazista durante la seconda guerra mondiale.

Museo delle Civiltà Nere

Hicks sembra essere il primo della stessa Oxford University e del Pitt Rivers Museum a parlare. Ma in Francia il dibattito si è alzato dai massimi livelli già nel 2017: allora il presidente Emmanuel Macron ha nominato una commissione composta dagli esperti Felwine Sarr (Senegal) e Bénédicte Savoy (Francia). Il loro rapporto Sarr-Savoy è uscito nel novembre 2018, con il titolo inglese "The Restitution of African Cultural Heritage: Toward a New Relational Ethics". Lì sostengono che l'arte dell'era coloniale rubata ed esportata illegalmente, di cui l'Africa in particolare è stata colpita, deve essere restituita ai paesi da cui è stata prelevata. Per lo meno, che ai paesi venga data la proprietà dei propri tesori culturali.

Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca e la Norvegia iniziarono a costruire fortezze e colonie sulla "Danish Gold Coast". Qui danesi e norvegesi hanno anche ridotto in schiavitù 1600 africani occidentali.

Il nuovo Museo delle Civiltà Nere a Dakar, in Senegal, inaugurato nel dicembre 2018, è un esempio di un nuovo e moderno museo africano dove gli oggetti possono essere meglio esposti nel loro giusto elemento. Molti probabilmente sarebbero più d'accordo sul fatto che sarebbe assurdo se i cinesi oi russi avessero invaso la Norvegia e l'avessero portata con sé La nave Oseberg, quindi mostra la nave vichinga a Mosca o Pechino. Questa è la realtà per l'arte africana oggi: si stima che il 95% dell'arte conservata si trovi al di fuori dell'Africa. Solo il Musée du Quai Branly – Jacques Chirac a Parigi ospita oltre 70 manufatti africani, il minor numero dei quali è stato acquisito legalmente.

"Wall Of Benin Bronzes", dal British Museum (preso nel 1897): dal XV al XVI secolo circa, descrizioni di eventi storici, creati in ottone

Già un anno prima del rapporto Sarr-Savoy, il presidente Macron affermava, in un discorso all'Università di Ouagadougou in Burkina Faso: "Non posso accettare che gran parte del patrimonio culturale dei Paesi africani sia custodito in Francia". Ha affermato che entro novembre 2022 faciliterà il ritorno temporaneo o permanente del patrimonio culturale africano in Africa. Tuttavia, resta da vedere quanto verrà effettivamente restituito. Nel dicembre 2020, una decisione sul rimpatrio è stata votata in parlamento, dove è sorto un disaccordo con il Senato.

Vedremo come va. La burocrazia macina lentamente. E un certo numero di musei europei temono per la loro esistenza: è come se gli venisse tolta la menzogna della vita. Ma il dibattito non sembra voler spegnersi. L'arte è arte e il furto è furto. La colonizzazione fa male, e quindi anche la vera decolonizzazione farà male.

Il pane di un uomo è la morte di un altro uomo

All'inizio del 2021 e del nuovo decennio, sono anche seduto qui con il libro dell'anno scorso dell'australiano-britannico Alice Procter. Negli ultimi anni ha organizzato "Uncomfortable Art Tours" a Londra, dove mostra il passato coloniale e le storie poco raccontate, che i musei ufficiali nascondono. IN The Whole Picture: La storia coloniale dell'arte nei nostri musei e perché dobbiamo parlarne (Octopus/Hachette) Procter mostra attraverso 22 opere concrete come le ferite del passato non siano ancora state rimarginate. Le opere d'arte nei musei sono spesso più complesse e più contemporanee di quanto pensiamo.

Ripenso al mio viaggio a Marrakesh nell'odierno Marocco, la città che per secoli è stata un collegamento tra la Scandinavia e Timbuktu. Le storie su Mansa Musa e su tutto l'oro dell'Africa occidentale fecero sì che norvegesi e danesi cercassero anche la Gold Coast, come veniva giustamente chiamata la costa fuori dall'odierno Ghana. Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca-Norvegia iniziò a costruire fortezze e colonie sulla "Costa d'oro danese", vicino ai giacimenti d'oro di Akan. Qui danesi e norvegesi hanno aggiunto anche 1600 africani occidentali schiavor, e poi inviarli su navi attraverso l'Atlantico per lavori disumani nelle piantagioni di zucchero su tre isole danesi-norvegesi nei Caraibi. La storia ha così intessuto un filo rosso di sangue dalla tradizionale ricchezza dell'Africa occidentale alla nuova ricchezza acquisita in Danimarca-Norvegia negli ultimi tre secoli. A volte il detto che il pane di un uomo è la morte di un altro si adatta davvero.

ci sto anche pensando Kano e le civiltà culturali avanzate lungo il fiume Niger fino al Golfo di Guinea in Nigeria. Mezzo millennio fa Leone l'Africano scrisse non solo di essere rimasto colpito dall'abbondanza di grano, riso e cotone a Kano, nell'attuale Niger. Era così impressionato dai ricchi mercanti e dagli abitanti civilizzati. Le case e le sue mura erano costruite con un tipo di calce che impressionava chiaramente il visitatore proveniente dal nord. La neve sulle montagne dell'Atlante è ancora lì. Ma sono preferibilmente i libri che chiamano.

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Dag Herbjørnsrud
Ex redattore di MODERN TIMES. Ora a capo del Center for Global and Comparative History of Ideas.

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