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L'Africa e "i musei britannici"

Leo Afrikaneren,Carovane d'oro – Frammenti nel tempo – Arte, cultura e scambi nell'Africa sahariana medievale, I musei brutali, L'intera immagine
STORIA CULTURALE / È necessario rinunciare alla proprietà del bottino dell'era coloniale. I tesori dei musei europei sono stati rubati. E che dire del Museo di storia culturale di Oslo, che è anche nell'elenco dei musei che hanno le sculture in bronzo rubate del Benin?




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Quando li ho visti coperti di neve qualche anno fa Le montagne dell'Atlante da un tetto a Marrakech, nel sud Marocco, improvvisamente ho pensato alle descrizioni di Leone l'Africano (ca. 1485–1554). O al-Hasan ibn Muhammad al-Wazzan al-Fasi, che era il suo nome originale quando nacque a Granada, in Spagna. Come la maggior parte degli ebrei e dei musulmani, lui e la sua famiglia dovettero fuggire attraverso il Mediterraneo e in Africa quando l'Inquisizione li bandì nella Spagna cattolica dall'agosto 1492.

Ed è lì che arrivò Leone l'Africano, sulle montagne dell'odierno Marocco. Iniziò a studiare a Fez, un po’ più a nord, presso l’Università al-Karaouine – fondata come madrasa (scuola) dalla donna musulmana Fatima al-Fihri († 880) nell’anno 859. Al tempo di Leone l’Africano, il luogo di apprendimento è stato ampliato con una biblioteca, considerata la più antica del mondo.

Da adulto scrisse la celebre Descrizione dell'Africa (1526) – che venne pubblicata nei decenni successivi in ​​italiano, francese e inglese. Nella prima parte della sua descrizione dell'Africa, Leone l'afrikaner descrive proprio queste montagne innevate dell'Atlante, che nel loro punto più alto si ergono a oltre 4000 metri sul livello del mare.

Libri redditizi

Ora, nel 21° secolo, la maggior parte delle persone scia lì: noleggiano gli sci da slalom e prendono gli impianti di risalita fino in cima prima di scendere, come quelli di Kvitfjell. Ma nel XVI secolo Leone l'Africano raccontò di aver avuto abbastanza per sopravvivere quando, insieme ad alcuni pastori di pecore, dovette passare la notte in montagna per tre giorni a causa delle continue nevicate.

Il popolo Edo costruì mura esterne, quattro volte più estese della Grande Muraglia Cinese.

Dopo questa esperienza, descrive poi, nella parte 7, il suo viaggio verso sud: attraverso il Sahara e più in basso fino alla leggendaria Timbuktu, nell'odierno Mali. Lì scopre che sono i libri la cosa più redditizia con cui commerciare: "Qui c'è un gran numero di medici, giudici, sacerdoti [imam] e altri uomini dotti, che sono pagati molto bene dal re. E manoscritti o libri scritti vengono portati qui dagli stati barbari [ndr. nota: il Marocco attuale, l’Algeria e la Tunisia nel Nord Africa], e questi libri vengono venduti a un prezzo più alto di qualsiasi altra merce.

Leone l'Africano si riferisce qui indirettamente all'imperatore Askia Muhammad (1443–1538) della dinastia Songhai. Muhammad ha facilitato l'istruzione e l'alfabetizzazione sostenendo la Madrasa Sankore, chiamata anche "Università di Timbuktu", fondata nel XIV secolo.

Mansa Musa

Leone l'Africano non fu il solo a descrivere la libreria e gli enormi tesori culturali dell'"Africa a sud del Sahara", come viene chiamata oggi. In Europa, i lettori conoscevano bene, ad esempio, il più famoso imperatore del Mali, Mansa Musa (1280–1337). Cinque anni fa la rivista Money ha nominato Mansa Musa la persona più ricca di tutti i tempi: questo imperatore controllava quasi la metà dei giacimenti d'oro disponibili nel mondo, con i giacimenti auriferi di Bambuk (Senegal) e Bure (a sud-ovest di Bamako, sulla costa Mali/Guinea). frontiera) – e con accesso anche alle miniere d'oro di Lobi (Burkino Faso) e Akan (Ghana/Costa d'Avorio). Quando Mansa Musa si fermò al Cairo mentre si recava alla Mecca in pellegrinaggio nel 1324, aveva con sé così tanto gabbiano e ricchezza che il gold standard nella regione del Mediterraneo è stato svalutato per un decennio. Non c'è da stupirsi che nel 1375 Mansa Musa fosse elencata come la persona più importante del mondo, contando quindi dall'Oceano Atlantico al Mar Cinese, nell'"Atlante Catalano" (Abraham Cresques, Maiorca).

Mappa dal libro Caravans + mappa m Mansa Musa del 1375 (Maiorca), basata sulla mappa del 1339.

Sulla via del ritorno dalla Mecca, Mansa Musa acquistò con sé un numero enorme di libri, che inaugurarono una nuova era d'oro intellettuale nella regione del Sahel. Non solo importavano intellettuale nei libri del regno del Mali, li hanno scritti anche loro. Lo studioso Muhammad Baba (m. 1606) scrisse di morfologia, lessicografia, diritto e poesia – su Arabo. Il suo allievo Ahmad Baba (1556–1627) scrisse non meno di sessanta opere, anche sull'etica. Baba si oppose alla riduzione in schiavitù dei neri in quanto tale. Ad oggi, ci sono migliaia di antichi manoscritti nelle case private del Mali e della Mauritania, oltre a quelli presenti nelle collezioni più ufficiali. Ciò che i manoscritti hanno in comune è che stanno ancora aspettando di essere tradotti e resi disponibili a un pubblico globale.

Carovana d'oro

Nel nuovo magnifico libro si possono trovare ancora più esempi di libri e di lavoro intellettuale nell’Africa occidentale Carovane d'oro, frammenti nel tempo: arte, cultura e scambi nell'Africa sahariana medievale (Block Museum of Art, Northwestern University / Princeton University Press). Il libro si basa su un lungo tour espositivo che si è concluso in Nord America nel novembre 2020. L'illustrazione di copertina è della già citata Mansa Musa, dal già citato atlante catalano.

Uno dei punti principali del libro è qualcosa che io stesso ho capito per la prima volta quando mi sono seduto sulla terrazza sul tetto di Marrakesh, con vista sulle montagne dell'Atlante a est e sul deserto del Sahara a sud. Ho subito pensato al viaggio che Leone l'Africano fece verso sud 500 anni fa. All'improvviso mi sono reso conto che non c'è alcun abisso tra il nord e l'altro Sahara” e comunque “a sud del Sahara”, come vorrebbe la nostra lingua e la nostra divisione mentale del continente. Nell'Africa orientale, l'insensatezza di una tale divisione diventa ancora più evidente, poiché il costante movimento del Nilo verso il mare unisce le popolazioni del fiume dall'Etiopia attraverso il Sudan alla Nubia e all'Egitto – con il "deserto orientale" del Sahara su entrambi i lati. lati.

Ma anche nella parte occidentale del deserto si manifesta questo continuo contatto tra sud e nord. Qui non è un fiume, bensì il Sahara a fare da tramite. Dopotutto, c'è una ragione per cui i dromedari sono chiamati "navi del deserto". Dromedari tuareg come vasi culturali ed economici.

Impero Almoravide

Un esempio storico concreto di questa connessione tra il sud e il nord del Sahara si ha con la dinastia degli Almoravidi. Questo regno fu fondato dal popolo Imazigh ("berberi") un millennio fa e il leader Abu Bakr (morto nel 1087) fondò Marrakesh nel 1062. All'inizio del XII secolo governò Almoravide-l'impero un'area dal confine con la Francia a nord attraverso l'Andalusia, nell'odierna Spagna/Portogallo, attraverso lo Stretto di Gibilterra e giù attraverso la costa e attraverso il deserto fino ai fiumi Niger e Senegal a sud. In altre parole, una regione di ben 3000 chilometri in direzione longitudinale, tra deserto, terra, mare e montagne. Sia il Mediterraneo che il Sahara fungevano qui da collegamenti culturali.

In una regione di ben 3000 chilometri, sia il Mediterraneo che il Sahara fungevano da collegamenti culturali.

È interessante notare che le connessioni accettano Carovana d'oro noi ancora più a sud di Timbuktu. Il libro documenta il continuo contatto culturale ed economico seguendo il fiume Niger da Djenne e Timbuktu (nell'odierno Mali) attraverso l'Impero Songhai e giù fino alle culture Ife e Igbo (l'odierna Nigeria), vicino allo sbocco del fiume sulla costa della Guinea. Mezzo millennio fa Leone l'Africano conosceva bene queste zone: descrisse in modo interessante la vita culturale anche nella città carovaniera di Agadez (oggi città UNESCO in Niger) e Kano nell'Hausaland (nell'odierna Nigeria settentrionale).

E poi siamo nell’area della cultura Nok, sorta 3500 anni fa nella Nigeria centrale, sulla sponda orientale del fiume Niger. L'estrazione del rame venne avviata nelle vicinanze (Azelick nel Niger) già 1000 anni prima della nostra era. E ci sono incredibili prodotti culturali che la cultura può mostrare da questo periodo: figurine in terracotta e ceramiche di alta qualità. Nel libro vediamo anche esempi dell'avanzata tecnica di cottura del bronzo che il popolo Igbo-Ukwu creò circa un millennio fa, basandosi su materie prime nelle loro immediate vicinanze.

Ricerche recenti mostrano che gli Igbo hanno sviluppato il loro bronzotecnica indipendente dalle altre – ed è ad un livello più avanzato di quello raggiunto in Europa sia prima che dopo. Un po' più tardi, il popolo Igbo del regno Ile-Ife (Yoruba), sulla sponda occidentale del fiume Niger, a partire dal XIII secolo sviluppò una tecnica di modellatura unica: i volti di vari individui venivano ricreati come ritratti scultorei in bronzo, o meglio ottone.

Comune al patrimonio culturale di entrambi i nok, Igbo e il fatto è che fu solo intorno alla seconda guerra mondiale che le informazioni su queste culture furono "riscoperte" e meglio conosciute negli ambienti di ricerca mondiali. Inizialmente i ricercatori europei non potevano credere che tali prodotti culturali potessero nascere da soli nel cuore della Nigeria. La ricerca è ancora solo nella fase iniziale. E ci vorrà molto tempo per cambiare l’immagine pubblica dell’Africa. Il continente sembra soffrire del più grande “ritardo culturale” del nostro tempo, per usare l’espressione di William F. Ogburn.

Rapina all'impero britannico

Un'altra delle culture fluviali di oggi Nigeria era il Regno del Benin, o Regno di Edo, alla foce del fiume Benin, vicino al Niger e al Golfo di Guinea. Questo impero durò dal XII secolo fino a quando gli inglesi bruciarono nel febbraio 1100 Benin città, che non deve essere confusa con l'odierno stato del Benin.

Un muro interno lungo 15 chilometri, costruito in terra e argilla, circondava il centro della città. Il popolo Edo costruì anche mura esterne per un totale di 16 chilometri, 000 volte più estese della Grande Muraglia Cinese. Le mura del Benin sono state nominate dal Guinness dei primati come l'edificio premoderno più grande del mondo. Quando il capitano portoghese Lourenço Pinto arrivò a Benin City nel 4, scrisse che la città “è più grande di Lisbona; tutte le strade sono diritte e vanno a perdita d'occhio. Le case sono grandi, soprattutto la casa del re, che è riccamente decorata e ha bellissime colonne."

Solo nel Musée du Quai Branly–Jacques Chirac di Parigi si conservano circa 70 oggetti africani, i pochi dei quali sono stati acquisiti legalmente.

Oggi questa regione della Nigeria è forse meglio conosciuta per i "Bronzi del Benin", le statue naturalistiche in bronzo e ottone create dal XIII secolo in poi. A causa del saccheggio britannico del 1200, oggi circa 1897 di queste opere sono sparse in 10 diversi musei, gallerie e collezioni in tutto il mondo. Dan Hicks, professore di Archeologia all'Università di Oxford e curatore del Pitt Rivers Museum. A questi si aggiungono i numerosi e sconosciuti proprietari privati ​​dei bronzi del Benin. I musei e i cittadini dei paesi ricchi guadagnano ancora molto bene dall'arte del Benin: Sotheby's a New York, ad esempio, ha venduto qualche anno fa una testa di bronzo oba del XVII secolo per 1600 milioni di dollari. Il denaro è andato a una galleria a Buffalo, New York.

L'arte del Benin è oggi diffusa a tutti i venti. Ed è tutto dovuto a una rapina deliberata e pianificata ai danni dell'Impero britannico nel febbraio 1897, poco prima della celebrazione dei 60 anni sul trono della regina Vittoria quella stessa estate. Già all’inizio degli anni Novanta dell’Ottocento gli inglesi avevano pianificato di invadere Benin City. Poco prima del Giubileo della Vittoria, gli inglesi trovarono una scusa. Hanno definito il tutto una “spedizione punitiva”. In realtà, la città di Benin fu sistematicamente saccheggiata e bruciata, il che può essere paragonato alla distruzione di Cartagine nel Nord Africa da parte dei romani duemila anni prima.

Tutto il bottino del mondo

Ma ora basta, sostiene il già citato professor Dan Hicks: I musei del mondo non possono vivere di una menzogna, quindi sia loro che noi si oppongono al marciume. Nel novembre 2020, Hicks ha inventato un libro: I musei brutali. I Bronzi del Benin, violenza coloniale e restituzione culturale (Plutone Press). Il titolo principale è straordinariamente bello: non dice The British Museum, ma The Brutish Museums – "i musei brutali". Perché quando si passeggia per il "British Museum" a Londra si rimane colpiti da quanto poco "britannico" ci sia da mostrare nel museo. La parte principale è costituita da tutto il bottino del mondo, ovvero oggetti di cui non si riesce a spiegare bene come siano entrati in possesso del museo. I bronzi del Benin sono solo uno dei numerosi esempi di proprietà acquisite illegalmente. In alternativa, potreste chiamare il museo “The British Booty Museum”, il museo del bottino di guerra britannico.

Hicks è chiaro sulla sua posizione. Il suo luogo di lavoro è poi anche il Pitt Rivers Museum di Oxford, che custodisce la più grande collezione al mondo di bronzi del Benin. Ironicamente, lui stesso vive ricercando il bottino del 1897. Inizia anche il libro citando una traduzione inglese dell'opuscolo "Gräv där du står" (1978) dell'autore svedese Sven Lindqvist. Scava dove ti trovi. Hicks inizia le sue ricerche e i suoi scavi dove si trova lui stesso, nel suo posto di lavoro.

Hicks sostiene nel libro che è necessario rinunciare alla proprietà del bottino coloniale, come è stato fatto negli ultimi due decenni con il furto nazista delle opere d’arte in mano agli ebrei. I bronzi del Benin non sono “solo” bottino di guerra con decine di migliaia di tesori culturali, spediti dall’Africa occidentale all’Europa quasi 125 anni fa. I bronzi del Benin fanno parte anche di un furto più ampio che avviene ogni giorno in cui i musei aprono le loro mostre, scrive Hicks.

Museo di storia culturale di Oslo

Nell'elenco dei musei del mondo che custodiscono parte del bottino c'è anche i bronzi del Benin Museo Etnografico a Oslo, sotto l'Università di Oslo. In appendice alla nota quadro "Responsabilità globale delle collezioni", per la riunione del consiglio del Museo etnografico del 17 aprile 2020, leggo che nel 1920-23 il direttore del museo Nielsen acquistò in Benin figure in bronzo (testa, maschera e gallo) dall'Umlauf Museo di Amburgo. Come se i tedeschi avessero acquisito legalmente l'arte del Benin. Secondo i dati del museo, nel 1952 è stata allestita una sola mostra temporanea di arte del Benin. Apparentemente in Norvegia è lo stesso come nel resto del mondo: tesori d'arte insostituibili sono conservati nelle cantine e nei magazzini. Non basta non poter documentare di aver ottenuto i tesori onestamente, si nascondono anche i beni rubati. Il Kulturhistorisk Museum di Oslo possiede ben 55 oggetti, solo una frazione dei quali è stata resa disponibile. Il museo non lo visualizza nemmeno digitalmente. Sulla prima pagina del suo sito, il museo scrive tuttavia:

"La crescita della collezione fu, come in altri paesi europei, maggiore tra la fine del XIX secolo e i primi decenni del XX secolo. Si dava per scontato che la colonizzazione e l’industrializzazione avrebbero sradicato gran parte della diversità materiale del mondo, e i musei credevano nell’urgenza di risparmiare quanto più possibile”.

Questi sono i ritratti della stessa persona, vale a dire della potente regina Idia (Som
Governò il popolo Ibo, nella Nigeria odierna, 1504-1550 – I ritratti furono creati in quel periodo)

Questa è la definizione di riciclaggio di denaro. La falsità secondo cui l’arte africana è più sicura in Europa che in Africa non è dimostrata solo dal fatto che i musei europei e americani hanno venduto arte africana per milioni di corone a collezionisti privati ​​negli ultimi decenni. Centinaia di bronzi del Benin a Liverpool furono fatti a pezzi dai bombardamenti del regime nazista durante la seconda guerra mondiale.

Museo delle Civiltà Nere

Hicks sembra essere il primo della stessa Università di Oxford e del Pitt Rivers Museum a parlare apertamente. Ma in Francia il dibattito era già ai massimi livelli nel 2017: allora il presidente Emmanuel Macron nominò una commissione composta dagli esperti Felwine Sarr (Senegal) e Bénédicte Savoy (Francia). Il loro rapporto Sarr-Savoy è uscito nel novembre 2018, con il titolo inglese "The Restitution of African Cultural Heritage: Toward a New Relational Ethics". Lì sostengono che l’arte rubata ed esportata illegalmente dell’era coloniale, di cui è stata colpita soprattutto l’Africa, deve essere restituita ai paesi da cui è stata prelevata. Per lo meno, che ai paesi venga data la proprietà dei propri tesori culturali.

Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca e la Norvegia iniziarono a costruire forti e colonie sulla "Costa d'Oro danese". Qui danesi e norvegesi ridussero in schiavitù anche 1600 africani occidentali.

Il nuovo Museo delle Civiltà Nere a Dakar in Senegal, inaugurato nel dicembre 2018, è un esempio di un nuovo e moderno museo africano in cui gli oggetti possono essere meglio esposti nel loro giusto elemento. Molti probabilmente sarebbero più d’accordo sul fatto che sarebbe assurdo se i cinesi o i russi avessero invaso la Norvegia e l’avessero portata con sé La nave Oseberg, e poi esporre la nave vichinga a Mosca o Pechino. Questa è la realtà dell’arte africana oggi: si stima che il 95% dell’arte conservata si trovi al di fuori dell’Africa. Solo il Musée du Quai Branly – Jacques Chirac a Parigi ospita oltre 70 manufatti africani, i pochi dei quali sono stati acquisiti legalmente.

"Muro dei bronzi del Benin", dal British Museum (scattato nel 1897): dal XV al XVI secolo circa, descrizioni di eventi storici, realizzati in ottone

Già un anno prima del rapporto Sarr-Savoy, il presidente Macron aveva dichiarato, in un discorso all'Università di Ouagadougou in Burkina Faso: "Non posso accettare che gran parte del patrimonio culturale dei paesi africani sia conservato in Francia". Ha dichiarato che entro novembre 2022 faciliterà il ritorno temporaneo o permanente del patrimonio culturale africano in Africa. Resta però da vedere quanto verrà effettivamente restituito. Nel dicembre 2020, una decisione sul rimpatrio doveva essere votata in parlamento, dove è sorto un disaccordo con il Senato.

Vedremo come va. La burocrazia macina lentamente. E molti musei europei temono per la propria esistenza: è come se gli venissero tolte le menzogne ​​della vita. Ma il dibattito non sembra voler spegnersi. L'arte è arte e il furto è furto. La colonizzazione fa male, e quindi anche la vera decolonizzazione farà male.

Il pane di un uomo è la morte di un altro uomo

All'inizio del 2021 e del nuovo decennio, sono anche seduto qui con il libro dell'anno scorso dell'australiana-britannica Alice Procter. Negli ultimi anni ha organizzato a Londra "Uncomfortable Art Tours", dove mostra il passato coloniale e le storie poco raccontate che i musei ufficiali nascondono. IN Il quadro completo: la storia coloniale dell'arte nei nostri musei e perché dobbiamo parlarne (Octopus/Hachette) Procter mostra attraverso 22 opere concrete come le ferite del passato non siano ancora state rimarginate. Le opere d’arte nei musei sono spesso più complesse e più contemporanee di quanto pensiamo.

Ripenso al mio viaggio a Marrakesh, nel Marocco di oggi, la città che da secoli funge da collegamento tra la Scandinavia e Timbuktu. Le storie su Mansa Musa e su tutto l'oro dell'Africa occidentale hanno spinto norvegesi e danesi a cercare anche la Gold Coast, come veniva giustamente chiamata la costa fuori dall'odierno Ghana. Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca-Norvegia iniziò a costruire forti e colonie sulla "Costa d'Oro danese", vicino ai giacimenti auriferi di Akan. Qui danesi e norvegesi hanno aggiunto anche 1600 africani occidentali schiavor, e poi mandarli su navi attraverso l'Atlantico per lavori disumani nelle piantagioni di zucchero su tre isole danesi-norvegesi nei Caraibi. La storia ha così intrecciato un filo rosso sangue dalla tradizionale ricchezza dell’Africa occidentale alla ricchezza recentemente acquisita in Danimarca-Norvegia negli ultimi tre secoli. A volte il detto che il pane di un uomo è la morte di un altro uomo è effettivamente calzante.

Ci sto anche pensando Kano e le civiltà culturali avanzate lungo il fiume Niger fino al Golfo di Guinea in Nigeria. Mezzo millennio fa, Leone l'Africano scrisse non solo di essere rimasto colpito dall'abbondanza di grano, riso e cotone a Kano, nell'attuale Niger. Rimase così colpito dai ricchi mercanti e dagli abitanti civili. Le case e le sue mura erano costruite con un tipo di calce che impressionava chiaramente il visitatore proveniente dal nord. La neve sulle montagne dell'Atlante è ancora lì. Ma sono preferibilmente i libri a chiamare.

Giorno Herbjørnsrud
Dag Herbjørnsrud
Ex redattore di MODERN TIMES. Ora a capo del Center for Global and Comparative History of Ideas.

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