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Studi estetici sulla violenza di stato

Estetica investigativa
Forfatter: Eyal Weizman & Matthew Fuller
Forlag: Verso (USA)
POTENZA / Una pratica investigativa piuttosto che critica caratterizza una nuova generazione di giornalisti, artisti e ONG. Elaborano insiemi di dati di grandi dimensioni al fine di segnalare abusi. Come l'attacco con i gas velenosi in Siria, o le prigioni segrete americane.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Che viviamo in una società di immagini è evidentemente fuori discussione, Guy Debord e il maresciallo McLuhan lo hanno stabilito già negli anni '1960. Da allora, il carattere visivo della società è diventato sempre più pronunciato. Debord ha analizzato il processo, in cui le immagini della moderna società capitalista nascondono paradossalmente il vuoto spalancato di quella stessa società e la dissoluzione di ogni tradizione e comunità, come ulteriore attraverso tutte le nuove protesi tecniche di comunicazione dalla televisione e dai telefoni alle automobili.

Quando si fa una passeggiata per strada e un passante su due non alza lo sguardo, ma fissa lo schermo luminoso che ha in mano, incantato, l'analisi di Debord sembra avere di più. Viviamo nella «società spettacolare», dove la maggior parte dei rapporti sociali sono mediati dalle immagini e tutto tende ad assumere il carattere di una pubblicità. Questa è una caricatura dell'idea utopica di Walter Benjamin secondo cui il mezzo cinematografico trasmette un'esperienza visiva alle persone. Quando i Proud Boys di Trump e i seguaci di QAnon prendono d’assalto il Congresso, prendono selfies. Questo è il punto in cui siamo arrivati ​​nello sviluppo umano.

Sfera dell'immagine operativa

Tuttavia, le rappresentazioni visive personalizzate della società dell’immagine non sono tutta la storia. Né Debord né McLuhan avrebbero potuto prevedere fino a che punto la diffusione delle tecnologie dell’immagine elettronica abbia portato all’emergere di una sfera operativa dell’immagine che è completamente sfuggita alla discussione pubblica. Questa sfera dell'immagine costituisce, come ha descritto lo storico dell'arte tedesco OK Werckmeister, un database di informazioni, costruzioni di immagini, formule e testi che sono inclusi nella programmazione di dispositivi elettronici che monitorano il pubblico. Queste immagini sono segrete nel senso che non vengono mai davanti a un essere umano. Costituiscono un circuito chiuso di specchi videoelettronici, registrazioni non richieste di persone, registrate a loro insaputa e spesso contro la loro volontà.

Nell'ambito dell'immagine operativa intervengono Forensic Architecture, Wikileaks e Bellingcat.

Nel libro Estetica investigativa descrive l'architetto israeliano Eyal Weizman e il teorico inglese dei media Matthew Fuller, basati sul gruppo Forensic Architecture, di cui Weizman è il leader, come sia possibile rivelare criticamente casi di violenza di stato attraverso mezzi estetici. Da più di dieci anni Architettura Forense utilizza tecniche architettoniche e digitali per indagare casi specifici in cui Stati o gruppi commettono abusi e crimini non risolti, casi cioè che rimangono nella sfera dell'immagine operativa.

Architettura forense

Il libro di Weizman e Fuller è sia una presentazione del lavoro di Forensic Architecture, ma anche un tentativo di descrivere più in generale la pratica investigativa che caratterizza una nuova generazione di giornalisti, artisti e ONG critici del sistema che elaborano grandi quantità di dati con l'obiettivo di sfidare il sistema e segnalare gli abusi. Gruppi come Forensic Architecture e media online come Wikileaks e Bellingcat intervengono nel campo dell'immagine operativa e scovano documenti, file e video dalla rete segreta dello Stato.

Come per gli altri libri di Weizman, Terra Cava (2017) sulle operazioni dell'esercito israeliano nei territori occupati, e Il minimo dei mali possibili (2017) sulla complicità del discorso umanitario nell’emergere di una nuova economia della violenza, è Indagare sull'estetica una presentazione teorica che funziona principalmente attraverso esempi.

L'attacco con gas velenosi in Siria

L’Architettura Forense è una nuova pratica artistico-scientifica trasversale. Il gruppo espone in musei d'arte e fa parte di arte contemporanea, ma è anche un dipartimento di oreficeria presso l'Università di Londra, e il gruppo collabora con organizzazioni per i diritti umani e avvocati per mappare esempi di violenza di stato. Pertanto in diverse occasioni hanno fornito prove in casi giudiziari e sono stati coinvolti nell'individuazione di crimini, e le vittime di abusi possono rivolgersi al gruppo per chiedere aiuto nella mappatura e nella denuncia del terrorismo di stato e dei crimini contro i diritti umani.

Basandosi su un elicottero Mi-8 che ha sganciato una bomba al cloro, hanno potuto determinare che si trattava senza dubbio dello Stato siriano.

Un buon esempio del lavoro del gruppo è l'individuazione dell'attacco con gas velenoso a Douma in Siria, dove Forensic Architecture in collaborazione con Bellingcat e New York Times ha stabilito che il 7 aprile 2018, l'esercito di Assad ha lanciato gas velenoso sulla città, uccidendo tra 40 e 50 persone e ferendone più di 100. Sulla base dell'analisi di Bellingcat delle riprese video, che ha concluso che un elicottero Mi-8 ha sganciato una bomba al cloro, Architettura preparata forense e New York Times congiuntamente un modello tridimensionale dell'edificio che è stato attaccato. Hanno così potuto stabilire che dietro l'attacco c'era senza dubbio lo Stato siriano, che all'epoca aveva il controllo dello spazio aereo sopra la città, e non i ribelli, come invece sosteneva il regime di Assad. In collaborazione con la Russia, il regime di Assad ha cercato di insabbiare l’attacco: prima ha impedito ai giornalisti di entrare a Douma, poi ha affermato che dietro l’attacco c’erano gruppi ribelli. A tal fine, hanno diffuso numerose immagini destinate a mettere in dubbio l’evento. Alcuni filmati sembravano mostrare civili morti per aver inalato polvere dall'edificio crollato, mentre altre fotografie mostravano ribelli che lanciavano gas velenosi.

Pensare il potere a livello molecolare

L'Architettura forense di Weizman si distingue come uno dei migliori esempi di quanto possa essere produttivo pensare al potere a livello molecolare, come un assemblaggio o un ambiente diffuso di forze in continuazione dei filosofi Deleuze e Latour. Laddove molti pensatori della molteplicità tendono a giungere a un concetto di potere diluito e acritico, Weizman sviluppa una critica allo stesso tempo sottile e sovversiva dello Stato e della violenza.

L'Architettura Forense opera nella società dell'immagine che Debord e McLuhan hanno cercato di analizzare. Il loro approccio è in qualche modo più concreto e tangibile sia di Debord che di McLuhan, che a modo loro facevano parte di un modernismo marxista – in cui il progetto riguardava la creazione di un nuovo mondo. Nel bene e nel male, l’architettura forense è molto meno visionaria. Si tratta più di denunciare e mostrare gli abusi in questo mondo che di rifiutare il mondo intero e crearne uno nuovo. Possono quindi essere inseriti nei contesti più diversi e spostarsi tra l'istituzione artistica, l'auditorium e l'aula di tribunale. È chiaramente uno dei grandi punti di forza del gruppo. Ma ovviamente anche un limite riconosciuto. L’obiettivo non è una critica più completa della società e delle istituzioni. Sono operazioni puntuali.

Gli stessi Weizman e Fuller descrivono questo come un passaggio da critica til esame. La critica e la teoria critica – citano il marxismo, la psicoanalisi e il poststrutturalismo – erano, secondo loro, caratterizzate dall'adesione a un "modello archeologico della profondità", si trattava di denudare il potere e di mettersi alle sue spalle, per così dire, mostrandone il fondamento. L'investigazione è diverso. Non funziona con l’idea di un’agenzia nascosta, di qualcosa dietro. Lo studio svela anche la segretezza, ma lo fa senza aderire a un'idea di verità con la S maiuscola. Oggi i segreti sono altrettanto spesso segreti pubblici o sono presenti se si riesce ad analizzare grandi quantità di dati pubblicamente disponibili. Weizman e Fuller scrivono che lo studio è un approccio più contestuale, in cui lo scavatore si interessa anche al terreno in cui è sepolto l'oggetto «archeologico», ad esempio la statua di marmo.Il nuovo tipo di critico, l'esaminatore estetico, bisogna osservare più da vicino anche gli strati di terreno e di polvere in cui si trova la statua, perché anche questi possono contribuire a ricostruire la storia dello scavo e dire qualcosa, ad esempio, sulle condizioni nutrizionali e climatiche.

Dall'oggetto all'ambiente circostante

Il passaggio dall'oggetto al contesto o all'ambientazione è illustrato da Weizman e Fuller con la scoperta dell'esistenza del programma carcerario segreto statunitense. Nell’ambito della Guerra al Terrore, la CIA creò i cosiddetti buchi neri, prigioni segrete dove interrogavano e torturavano i detenuti sospettati di terrorismo. È stato tra gli altri artisti come Trevor Paglen che ha contribuito a rivelare l'esistenza di questo programma mettendo insieme molti pezzi. Confrontando posizioni su Google Earth, rotte aeree, fatture di aziende private e dati di telefoni cellulari, sono riusciti a localizzare un'intera rete di prigioni segrete in tutto il mondo dove gli Stati Uniti detenevano persone che non erano state accusate o condannate per alcun crimine.

Ogni operazione segreta lascia una traccia di un tipo o dell'altro. Tracce digitali o tracce «materiali» come Forensic Architecture, Bellingcat e artisti come Paglen trovano e assemblano in un'immagine, dove lo Stato e la sua violenza diventano visibili. Piccoli indizi materiali come l’adesivo su una bottiglia d’acqua con un nome polacco sono importanti: la bottiglia d’acqua ha contribuito a rivelare una prigione segreta in Polonia dove Khalid Sheikh Mohammed è stato interrogato prima di essere rinchiuso nel campo di Guantánamo, dove tuttora si trova. Lo studio estetico di Forensic Architecture lavora con dettagli apparentemente irrilevanti. Anche quando la CIA cerca di lasciare false piste, lascia delle piste. Forse le persone coinvolte non parlano, ma ci sono comunque impronte nel mondo materiale che possono essere lette. Lo studio estetico nota tutti i piccoli dettagli che permettono di scrivere una storia diversa. Una microstoria politica della violenza di Stato.

Michele Bolt
Mikkel Bolt
Professore di estetica politica all'Università di Copenaghen.

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