Rendere verde il deserto

La Grande Muraglia Verde
Direttore: Jared P. Scott
(Inghilterra)

CAMBIAMENTI CLIMATICI: La musicista Inna Modja percorre il percorso lungo 8000 chilometri dell'ambizioso progetto della Grande Muraglia Verde dell'Africa, dove un muro di alberi si estenderà attraverso il continente.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

"La nostra speranza arriva con la pioggia", dice un contadino La Grande Muraglia Verde. È un agricoltore in Senegal da 27 anni, ma a causa di siccità più frequenti e aumento della desertificazione, i raccolti stanno diventando sempre più piccoli. La regione semi-arida del Sahel confina con il Sahara a nord e si estende come una cintura attraverso il continente africano. La regione è tra le aree finora più colpite dai cambiamenti climatici; le conseguenze sono mancanza di risorse, migrazioni di massa e conflitti. Ai giovani è stato dato un nuovo mantra: "Vai in Europa o muori nell'esperimento". Molti rischiano il pericolosissimo viaggio attraverso la Libia piuttosto che un futuro senza cibo in tavola né per sé né per le proprie famiglie.

Il documentario, presentato in anteprima alla Mostra del Cinema di Venezia a settembre, delinea una terza alternativa alla fame o all'esilio – un'alternativa che richiede un'azione collettiva: il Great Green Wall è un progetto pan-nazionale di piantumazione di alberi avviato dall'Unione Africana (UA) . L'idea è che un mosaico verde di terreni agricoli restituiti combatterà le conseguenze della crisi climatica.

Il regista del film è Jared P. Scott, ma è la musicista e attivista del Mali Inna Modja ad essere il suo volto. La seguiamo in un viaggio di 8000 chilometri attraverso il Sahel, dal Senegal all'Etiopia. Lungo la strada, cerca la collaborazione con musicisti, con l'obiettivo di realizzare un disco che incorpori le varie tradizioni culturali della regione e che possa aiutare a raccogliere fondi per i progetti del Great Green Wall. Il film è sostenuto dalla Convenzione delle Nazioni Unite contro la lotta alla desertificazione (UNCCD) e Fernando Meirelles (regista di Città di Dio) è il produttore responsabile. La Grande Muraglia Verde è in altre parole un'acrobazia multimediale ben confezionata per illuminare il case, con la potenza dietro di esso.

Il regista della Grande Muraglia Verde Jared P. Scott

Il sogno africano

"Come creiamo un sogno africano?" Modja pone questa domanda all'inizio del film. Quello che vuole è diffondere un'immagine più ottimistica del continente e migliorare le prospettive future. Questo può aiutare a fermare l'emigrazione di massa da una regione in cui oltre l'80% della popolazione vive attraverso una qualche forma di agricoltura. Thomas Sankara – un rivoluzionario marxista che divenne presidente del Burkina Faso nel 1983 ma fu ucciso da golpisti quattro anni dopo, a soli 34 anni – è evidenziato come il protagonista del progetto Great Green Wall. Sankara aveva visioni di indipendenza pan-africana e un piano per ripiantare oltre dieci milioni di alberi per arginare la desertificazione del Sahel. "Oseremo inventare il futuro", ha detto – una citazione con cui si apre il film.

Il Great Green Wall è un progetto pan-nazionale di piantumazione di alberi avviato dall'Unione Africana (UA).

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La retorica idealistica del film mira a ispirare le persone che vivono nella regione del Sahel, in modo che inizino a credere che l'autoaiuto possa effettivamente sconfiggere lo sfruttamento delle imprese coloniali dell'élite globale egoista. Ma La Grande Muraglia Verde non dipinge in alcun modo le contraddizioni regionali che si attaccano alle ruote per l'attuazione del muro verde (molti rifiutano il nuovo piano di impianto e ritengono che sia troppo ambizioso); al contrario, il film insiste sul fatto che un cambiamento di atteggiamento è assolutamente cruciale per l'attuazione del piano.

Modja incontra e parla con persone che sono duramente colpite dall'instabilità regionale in tutti i paesi in cui si ferma. Il fatto che il lago Ciad si stia riducendo ha avuto enormi conseguenze umanitarie, inclusa una maggiore vulnerabilità alla radicalizzazione degli abitanti della zona. In Nigeria, Boko Haram ha rapito ragazze adolescenti, sottoposte a matrimoni forzati e addestramento per attacchi suicidi. Le ragazze che sono diventate libere raccontano le loro esperienze. Lo stesso vale per i giovani uomini, precedentemente addestrati da gruppi militanti per uccidere. I giovani stanno lottando con lo stigma della società mentre cercano di rimettere in piedi le loro vite.

In Niger, che ha il tasso di natalità più alto del mondo, sette figli per donna, incontriamo neomamme in una clinica per donne. Con il bambino in braccio, parlano della speranza che portano anche loro: che i bambini non dovranno crescere in povertà. In un luogo in cui i rifugiati attraversano il confine, incontriamo uomini sulla via del ritorno, dalle carceri in Libia o da imbarcazioni che si sono capovolte. Una vita migliore è ancora solo un sogno fugace: "L'unica cosa che abbiamo trovato è stato il mare", dice uno. Alcuni hanno vissuto cose terribili per mano di trafficanti corrotti. Sono nel limbo, si vergognano di dover tornare ancora più poveri di quando sono partiti.

Il deserto sta arrivando

Un campione della Grande Muraglia Verde cita di sfuggita qualcosa che ha sentito una volta: "La foresta viene prima dell'uomo, il deserto viene dopo". Non lo dice, ma la citazione viene da Chateaubriand, un aristocratico francese nato nel 1768, politico e romantico, a cui piaceva scrivere romanzi esotici e banchettare con la tostatura. Forse è facile tirare fuori frasi brevi, ciniche, prive di soluzioni, quando ti viene servito arrosto – e non sabbia – per cena.

Quando Modja arriva in Etiopia, scopre che la carestia da incubo degli anni '80, famosa in tutto il mondo attraverso la televisione, è ancora un trauma tra la popolazione; nessuno vuole parlarne. Ma il paese ha subito una trasformazione negli ultimi trent'anni: un contadino del Tigray ricorda come, attraverso il duro lavoro, sono riusciti a rendere la terra di nuovo verde e fertile. Modja indica questo come "un modello perfetto per il resto della regione del Sahel" – una prova che se mobiliti le tue forze, le persone si alzeranno.

Si dice che 60 milioni di africani subsahariani potrebbero essere costretti a migrare prima del 2045 se non verranno prese misure drastiche per fermare la desertificazione. E se compriamo la convinzione ottimistica del film che la preghiera per l'azione sarà ascoltata o meno, è almeno chiarissimo quale sia la posta in gioco.

Carmen Gray
Gray è un critico cinematografico regolare in Ny Tid.

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