Black Lives Matter

Documentari di chi sono le strade? si basa sulle manifestazioni a Ferguson in seguito all'assassinio di Michael Brown nel 2014, nonché sulla convinzione che abbiamo il diritto di protestare contro l'ingiustizia.

Il diritto di possedere e trasportare armi è sempre stato radicato nella cultura e nella tradizione americana. Questo è anche uno dei motivi per cui, a differenza di gran parte dell'Europa, la polizia negli Stati Uniti è sempre armata. Di conseguenza, centinaia di civili vengono uccisi ogni anno dalla polizia negli Stati Uniti; ogni giorno morivano in media tre civili. In diversi sondaggi, è stato affermato che gli afroamericani disarmati hanno il doppio delle probabilità di essere soggetti a omicidi di polizia come i loro cittadini bianchi.

Ucciso da Michael Brown. Il documentario Whose Streets? si basa sulla rivolta e sulle successive manifestazioni a Ferguson in seguito all'assassinio di Michael Brown. Il 18enne è stato colpito dall'agente di polizia Darren Wilson il 9 agosto 2014. Wilson ha affermato che stava agendo per legittima difesa quando Brown aveva cercato di prendere la sua arma. Un testimone, d'altra parte, ha affermato che Brown aveva alzato le mani, ma che lui
bene è stato girato. Le circostanze non erano chiare, ma i residenti di Ferguson ne avevano abbastanza: lo sparo a Brown non è stato un caso isolato. Ben dodici colpi hanno colpito Brown, gli ultimi due in testa. Ha provocato forti reazioni il fatto che il poliziotto avesse scelto immediatamente di sparare a Brown invece di cercare di metterlo a terra. Dopo che il ragazzo è stato colpito, è rimasto sdraiato per diverse ore sull'asfalto sotto il sole caldo.

L'inizio di un movimento. Questa uccisione è stata il punto di partenza di una serie di rivolte e manifestazioni chiamate "Rivolta di Ferguson", ed è qui che inizia questo documentario. Un tema chiave è il modo in cui i manifestanti hanno utilizzato i social media in relazione alle proteste, in modo che alla fine si siano trasformati in un movimento nazionale e internazionale. Hanno manifestato contro le ripetute discriminazioni da parte della polizia contro i neri americani. Slogans come "Black Lives Matter", "Hands up, not shoot" e "No Justice, No Peace" sono stati ripetuti sui manifesti fatti in casa. "Black Lives Matter" è apparso per la prima volta come argomento sui social media dopo l'omicidio del diciassettenne afroamericano disarmato Trayvon Martin nel 17. È diventato noto come movimento nazionale dopo gli eventi di Ferguson.
Nel novembre 2014, tre mesi dopo che Brown è stato ucciso, l'agente di polizia Darren Wilson è stato assolto dal gran giurì nonostante tutte le proteste. Ciò ha portato a ulteriori proteste e dimostrazioni. Nel marzo 2015, il dipartimento di polizia di Ferguson è stato indagato dall'FBI e si è scoperto che erano colpevoli di ripetuti reati costituzionali gravi.

Centinaia di civili vengono uccisi ogni anno dalla polizia negli Stati Uniti; in media, tre sono morti ogni giorno.

Immagini stereotipate. Il documentario Whose Streets? è stato in tournée in vari festival negli Stati Uniti, incluso il Sundance Film Festival, ed è stato proiettato anche all'Oslo Pix a giugno. È il film d'esordio del regista Sabaah Folayan, cresciuto a Los Angeles in un ambiente diviso. La madre single ha portato Sabaah in una scuola d'élite mentre viveva in una società nera, e così Folayan ha vissuto da vicino il sistema oppressivo, oltre alla dualità della società. Quando ha saputo dell'omicidio di Michael Brown e delle successive manifestazioni, ha lasciato New York e gli studi pre-medici per realizzare questo documentario. Dice che uno degli obiettivi del film era mostrare che l'omicidio di Brown è un tipico esempio di come l'immagine dei media umanizza i bianchi, mentre creano un'immagine più stereotipata dei neri. Nonostante il fatto che Michael Brown stesse per iniziare il college e fosse ben considerato nella comunità che lo circondava, la polizia lo vide immediatamente solo come un bullo e un criminale. Folayan ha co-diretto il film con Damon Davis, che vive e lavora come artista a St. Louis, Missouri.
Il documentario si compone di alternanze tra telecamere a mano, interviste, clip filmati sia dai registi che da vari testimoni, oltre a filmati tratti dal telegiornale. Attraverso il documentario, seguiamo alcuni manifestanti di Ferguson a casa e nelle manifestazioni contro la polizia. Gli eventi dopo l'assassinio sono rappresentati dalla prospettiva dei manifestanti e otteniamo una panoramica di come lo vivono quando massicce forze militari e di polizia invadono le strade di Ferguson. Con quali strade? i registi Folayan e Davis volevano dare un quadro diverso della situazione a Ferguson rispetto a quanto apparso sui media. Gran parte della copertura mediatica si è concentrata sul saccheggio dei negozi di alimentari a Ferguson, a scapito dell'invasione delle strade da parte della Guardia Nazionale e della repressione della polizia nei confronti della gente del posto.

L'omicidio di Michael Brown e le manifestazioni a Ferguson si collocano in un contesto storico, che risale all'epoca della schiavitù.

Niente giustizia niente pace. Nel documentario incontriamo Brittany, un'infermiera e madre di 25 anni. Incontriamo il padre di tre figli, David, che assume il ruolo di "Cop Watch", e incontriamo l'attivista Kayla. Ciò che hanno in comune è la dedizione all'unità e alla lotta per la giustizia – e per il diritto alla vita. E la convinzione che in una democrazia si debba essere in grado di protestare contro l'ingiustizia. Si preoccupano anche di crescere i loro figli come attivisti, in modo che i loro discendenti abbiano una società migliore e più giusta di quella in cui sono cresciuti e gli strumenti attivisti verranno trasmessi alla generazione successiva. Ciò indica che la situazione attuale non è qualcosa a cui si vede una soluzione immediata. Invece, questa è una lunga battaglia che continuerà, anche dopo la morte dei manifestanti di oggi, e che anche i loro figli vivranno. Queste persone stanno combattendo per ciò in cui credono, per il futuro dei loro figli. Ecco perché le persone comuni come Brittany e Mike sono disarmate, con le mani alzate, in prima linea. Un punto laser rosso aleggia sul loro petto, dalle mitragliatrici alle forze armate e mimetizzate della Guardia Nazionale.
Di chi sono le strade? consiste di cinque parti liberamente composte, ciascuna che inizia con una citazione di noti leader afroamericani e combattenti per la libertà come Martin Luther King e Frantz Fanon. Questa mossa aiuta a inserire la lotta e le manifestazioni dopo l'omicidio di Michael Brown a Ferguson in un contesto storico più ampio, come parte della lotta in corso contro il razzismo che può essere ricondotta alla schiavitù. Il film è anche un importante promemoria della necessità di mantenere viva la solidarietà e l'energia di Ferguson. Inoltre, questo è un documentario molto rilevante in quanto punta alla presentazione di notizie nei media; come queste siano sempre basate su scelte, angoli e presentazioni specifiche – e che questo possa anche contribuire alla persistente oppressione degli afroamericani negli Stati Uniti.

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